Austin Eckroat consigue su primera victoria en el PGA Tour en el Cognizant Classic

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PALM BEACH GARDENS, Florida — Austin Eckroat Esperó mucho tiempo para convertirse en un ganador del PGA Tour. Otro día no hizo daño.

Eckroat consiguió el lunes la primera victoria de su carrera en el Tour, superando Erik van Rooyen y Min Woo Lee por 3 golpes para ganar el Cognizant Classic retrasado por el clima. Entre sus premios: 1,62 millones de dólares, con diferencia su mayor salario en golf, junto con un estatus en el circuito durante dos años y un viaje al Masters por primera vez.

Eckroat disparó una ronda final de 67, 4 bajo par, terminando en 267, 17 bajo par.

Dijo que estaba nervioso el lunes. Lo ocultó bien y nunca abandonó el liderazgo.

“Este siempre ha sido mi sueño: ganar en el PGA Tour”, dijo Eckroat a Golf Channel. “Y simplemente por ganar, no he ganado desde 2019; fue un evento universitario. Ha pasado tanto tiempo. Estoy muy feliz”.

Dejó el PGA National el domingo por la noche cuando la oscuridad detuvo el juego con una ventaja de 1 golpe y nunca fue atrapado. Birdies consecutivos en los hoyos 12 y 13 protegieron su ventaja, y un birdie de 12 pies en el par 4 del 16 empujó la ventaja a 3 tiros.

“Me decía a mí mismo: ‘Me he puesto en esta posición por una razón'”, dijo Eckroat. “Esto es lo que quiero hacer”.

Eckroat se alojó en el par 5 del 18 para proteger su ventaja y eliminar el agua del juego, sabiendo que todo lo que tenía que hacer era evitar el desastre para rematar su primera victoria en el circuito en 50 aperturas en su carrera. Hizo un par fácil, sellando la victoria.

“Me sentí muy feliz de haber podido desempeñarme en esta situación”, dijo Eckroat.

Van Rooyen tuvo su ronda de 63 golpes, 8 bajo par, el domingo para terminar con 14 bajo par. Cameron joven (66), KH Lee (66) y Jake Knapp (66) terminaron sus rondas el lunes, terminando en 13 bajo par. KH Lee hizo tres birdies en los cinco hoyos que jugó el lunes.

Pero nadie atrapó a Eckroat, un joven de 25 años que fue una estrella en Oklahoma State antes de convertirse en profesional.

Su momento más memorable en la gira, antes del lunes, probablemente fue el año pasado en la ronda final del US Open, donde se convirtió en el sexto jugador en la historia de ese torneo en registrar una puntuación de 29 en nueve hoyos. Eckroat disparó un 5 bajo par, 65 y terminó en un empate en el décimo lugar con 3 bajo par, asegurando que jugaría en el US Open de este año.

Ahora también le espera el primer major de la temporada. Irá al Augusta National el próximo mes, con paradas en Bay Hill y The Players en el camino a Magnolia Lane.

“Estoy muy contento con la adversidad de dormir a mitad de ronda”, dijo Eckroat, quien se convirtió en el cuarto ganador por primera vez en nueve eventos del Tour esta temporada, uniéndose a Nick Dunlap, Matthieu Pavon y Knapp.

Para Knapp, ganador de la semana pasada en México, ahora ha tenido tres resultados entre los cinco primeros en sus 10 largadas en el PGA Tour. Sus ganancias ascienden a unos 2,5 millones de dólares.

“Estoy contento con cómo manejé todo esta semana”, dijo Knapp a Golf Channel.

El final del lunes era necesario después de que una tormenta arrojara casi 2 pulgadas de lluvia y trajera relámpagos al área el domingo por la tarde, causando un retraso de 3½ horas en la ronda final. De los 68 jugadores que pasaron el corte, 42 terminaron el domingo, por lo que 26 regresaron el lunes para jugar entre uno y 13 hoyos.

Fue un día rápido para Billy Horschel. No pudo llegar al tee del hoyo 18 antes de que sonara la bocina para detener el juego el domingo por la noche, lo que significa que tuvo que regresar y jugar el hoyo final de par 5 el lunes. Hizo un birdie de 9 pies, se conformó con el par y terminó en 15 minutos.

Horschel, que saltó a la mezcla con seis birdies consecutivos el domingo por la tarde, terminó con 12 bajo par. Terminó empatado en el noveno lugar, junto con Keith Mitchell, Peter Malnati, Alex Noren, andres novak, Kevin Yu y Martín Laird.



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