Bill Belichick deja los Patriots después de 24 temporadas y seis títulos

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Bill Belichick ya no se desempeñará como Patriotas de Nueva Inglaterra entrenador después de 24 temporadas notables, diciendo el jueves que “vamos a seguir adelante” y al mismo tiempo recordando con cariño su carrera inigualable en la historia de la NFL que incluyó seis títulos de Super Bowl.

Belichick y el propietario de los Patriots, Robert Kraft, pasaron buena parte de esta semana reuniéndose periódicamente y discutiendo cómo quería proceder cada parte. Según fuentes familiarizadas con esas conversaciones, no hubo conflicto ni desacuerdo y, al final, las conversaciones productivas dieron como resultado una decisión mutua que dejó a ambas partes cómodas y tranquilas.

Durante una conferencia de prensa el jueves, Kraft llamó a Belichick el mejor entrenador de todos los tiempos que merecía ser un miembro del Salón de la Fama en la primera elección.

“Esta es una medida que acordamos mutuamente y que es necesaria en este momento”, dijo Kraft. “Lo que Bill logró, en mi opinión, nunca se duplicará”.

Belichick, quien dijo que “siempre será un Patriota”, agradeció a Kraft y su familia por la oportunidad y el apoyo, diciendo: “Tuvimos la visión de construir un equipo de fútbol de campeonato que ha superado mis sueños y expectativas más locos. Estoy muy orgulloso de eso. Siempre tendré esos grandes recuerdos, los llevaré conmigo el resto de mi vida”.

A Belichick, a quien le quedaba un año de contrato, se le permitirá dejar el equipo sin que los Patriots busquen una compensación. Quiere seguir entrenando y se espera que atraiga el interés de al menos algunos de los otros siete equipos de la NFL que tienen vacantes de entrenador en jefe, incluido muy posiblemente el Halcones de Atlantadijeron fuentes de la liga.

“Será difícil verlo con una sudadera con capucha en la banca, pero siempre le desearé éxito continuo, excepto cuando sea contra los queridos Patriots”, dijo Kraft.

Los Patriots ahora se embarcarán en su primera búsqueda de entrenador en jefe en un cuarto de siglo. El entrenador de apoyadores de los Patriots, Jerod Mayo, a quien el equipo firmó una extensión de contrato en la temporada baja y Kraft ha identificado como un candidato a entrenador en jefe en ascenso, proyecta ser el principal candidato, si no el principal, para el puesto, dijeron las fuentes. Mayo jugó para los Patriots de 2008 a 2015 y ha sido asistente de Belichick desde 2019.

Si Mayo es finalmente la elección, y los Patriots establecieron un plan de sucesión en el contrato que firmó la temporada baja pasada, la organización podría contratarlo en cualquier momento sin pasar por el proceso de contratación estándar de la NFL.

Kraft dijo en una segunda conferencia de prensa el jueves que decidió no intentar canjear a Belichick, diciendo que “no creía que fuera correcto” convertir la salida del entrenador en una transacción y comparando las circunstancias con la partida de Tom Brady para el Bucaneros de la Bahía de Tampa.

“Estamos buscando a alguien que pueda ayudarnos a volver a los playoffs y ganar”, dijo Kraft.

Brady publicó sobre la salida de Belichick en Instagramllamándolo “el mejor entrenador en la historia de la NFL”.

“Hemos logrado algunas cosas asombrosas durante un largo período de tiempo, muchas de las cuales serán difíciles de replicar”, escribió Brady. “Trabajó todos los días para ayudarnos a lograr el objetivo final, en el mejor deporte de equipo… Nunca podría haber sido el jugador que era sin usted, entrenador Belichick. Estaré eternamente agradecido. Y le deseo la mejor de las suertes en lo que elijas a continuación.”

La salida de Belichick de Nueva Inglaterra se produjo menos de 24 horas después de que su amigo cercano Nick Saban se retirara de Alabama.

Hay una simetría y una similitud en las salidas de dos leyendas del fútbol: hombres que son ampliamente considerados el mejor entrenador de la historia profesional y el mejor entrenador de la historia del fútbol universitario. Belichick ayudó a llevar a los Patriots a nueve apariciones en el Super Bowl y seis títulos de Super Bowl; Saban llevó a Alabama a conseguir nueve títulos de la SEC y seis campeonatos nacionales.

Además, Saban sucedió a Pete Carroll como Estado de Ohio entrenador de secundaria en 1980; cuando Belichick era entrenador en jefe en cleveland, trabajó con Saban de 1991 a 1994; y Belichick reemplazó a Carroll como entrenador en jefe de los Patriots en 2000, décadas antes de que los tres dejaran vacantes sus puestos de larga data esta semana en un período de 24 horas.

El hecho de que Belichick y Kraft estén siguiendo sus propios caminos conlleva un elemento de tristeza, pero no de sorpresa. Kraft había señalado lo importante que era para los Patriots llegar a los playoffs esta temporada. En cambio, fueron uno de los primeros equipos eliminados, el 10 de diciembre.

Las especulaciones sobre el futuro de Belichick se arremolinaron durante la temporada 2023, y uno de los puntos más bajos para el equipo llegó el 12 de noviembre en una derrota por 10-6 ante los Potros de Indianápolis en Francfort, Alemania.

Antes de ese partido, refiriéndose a la temporada pasada, Kraft, de 82 años, dijo a NFL Network: “Ha sido realmente decepcionante. Esperaba que las cosas fueran mucho mejores, como sé que lo hizo nuestra base de fanáticos… Esto no es así”. No es lo que esperábamos que sucediera este año”.

Otro factor clave para Kraft fue la trayectoria de la franquicia desde la salida de Brady como agente libre tras la temporada 2019. Desde que perdieron a Brady, lo que dolió a Kraft, los Patriots han registrado récords perdedores en tres de sus cuatro temporadas, y su última victoria en los playoffs fue un triunfo de 13-3 sobre los Rams de Los Ángeles en el Super Bowl LIII el 3 de febrero de 2019, cuando Brady estaba en el equipo.

Belichick, de 71 años, deja Nueva Inglaterra con 333 victorias en su carrera (incluidos los playoffs), ocupando el segundo lugar de todos los tiempos detrás de Don Shula y sus 347. Belichick, George Halas y Curly Lambeau son los únicos entrenadores de la NFL con seis campeonatos desde que la liga comenzó la postemporada en 1933. .

El mandato de 24 años de Belichick fue el quinto más largo de cualquier entrenador en jefe con un solo equipo. Había completado su 49.ª temporada consecutiva en la NFL en 2023, la mayor cantidad de temporadas consecutivas como entrenador en la historia de la liga.

Ahora busca pasar la temporada número 50 con otra franquicia de la NFL.

Kraft lo calificó como un “día emotivo” para la organización y explicó por qué creía que era la decisión correcta.

“Nuestra familia es la guardiana de este activo, los New England Patriots, y sabemos lo importante que es para la psique de la comunidad”, dijo Kraft. “Lo que ha sucedido aquí en los últimos tres o cuatro años no es lo que queremos, por lo que tenemos la responsabilidad de hacer lo que podamos para solucionarlo lo mejor que podamos”.

Al partir de Nueva Inglaterra, el currículum de Belichick incluye estas marcas que se espera que se mantengan en el futuro previsible:

• 17 títulos divisionales, la mayor cantidad para un entrenador en jefe en la historia de la NFL, con Shula, Andy Reid y Tom Landry empatados en segundo lugar con 13.

• Nueve campeonatos de conferencia, la mayor cantidad para un entrenador en jefe en la era del Super Bowl.

• 12 apariciones en el Super Bowl (incluido su tiempo como asistente).

• 21 temporadas ganadoras como entrenador en jefe, sólo por detrás de Halas (40), Shula (33), Lambeau (33) y Landry (29).

• Una de las cuatro temporadas regulares invictas y sin empates en la historia de la NFL (2007). Fue el único bajo el calendario de 16 partidos disputado desde 1978 hasta 2020.

“Los jugadores ganan partidos en la NFL”, dijo Belichick. “He sido muy, muy afortunado de entrenar a algunos de los mejores jugadores que jamás hayan jugado este deporte”.





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