Caleb Downs ingresará al portal de transferencias: ¿Georgia conseguirá el safety de Alabama Freshman All-America?

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seguridad de alabama Caleb Downsuno de los mejores estudiantes de primer año del país en 2023, planea ingresar al portal de transferencias según múltiples informes, otro efecto dominó de marea carmesí El retiro del entrenador en jefe Nick Saban la semana pasada.

Georgia contrató al entrenador asistente Travaris Robinson, quien ayudó a reclutar a Downs para Alabama, tres días después del retiro de Saban. Eso convierte a Georgia en un equipo obvio al que Downs debe prestar atención, quien era un prospecto de cinco estrellas proveniente de Hochston, Georgia, y tenía la bulldogs como finalista durante su reclutamiento en la escuela secundaria. Estado de Ohio podría ser otro lugar de aterrizaje para Downs, quien instantáneamente se convierte en el nombre más popular del portal en este momento, y posiblemente el más grande que haya llegado al portal este ciclo de invierno.

El momento, sin embargo, hace que el posible movimiento de Downs sea complicado, especialmente dentro de la SEC.

Aunque la ventana de invierno para que la mayoría de los jugadores ingresen al portal es el 2 de enero, los jugadores tienen 30 días adicionales para ingresar al portal luego de un cambio de entrenador. Pero las clases en Alabama ya comenzaron, y sería tarde en el proceso abandonar los estudios e inscribirse en otra escuela este semestre. Eso podría significar que Downs no podría realizar las prácticas de primavera en su nueva escuela, a menos que se le concediera algún tipo de excepción o exención a esa escuela.

La SEC también exige que los jugadores ingresen al portal dentro de la ventana de invierno si quieren ser elegibles para la próxima temporada de fútbol. Pero todo lo que esa regla requiere es que el jugador esté en el portal durante la ventana de invierno, según un portavoz de la SEC, por lo que Downs lo ha hecho.

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El interés de Georgia en Downs

Después de la victoria del campeonato de la SEC de Alabama, el entrenador en jefe de Downs y Georgia, Kirby Smart, compartió un momento cálido en el campo, un legado de una relación construida durante el proceso de reclutamiento. Por supuesto, ninguna de las dos personas sabía que Saban se retiraría semanas después, lo que puso en marcha los eventos que llevaron a Downs a ingresar al portal.

Robinson fue entrenador de esquineros en Alabama, pero fue contratado como entrenador de profundos y se le otorgó el título de co-coordinador defensivo en Georgia. (Ambos roles fueron dejados vacantes por Will Muschamp, quien asumirá un rol de analista). Robinson rechazó una oferta posterior para quedarse con Alabama del nuevo entrenador en jefe Kalen DeBoer, tomando su decisión definitiva el lunes. Menos de 48 horas después, llegó la noticia de que Downs estaba ingresando al portal.

Georgia ya ha contratado a un ex safety de Alabama este invierno: jake papa, otro nativo de Georgia que ha jugado con moderación desde que se unió a Crimson Tide antes de la temporada 2022. Pero Pope no fue visto como un iniciador inmediato. Downs claramente sería eso.

Georgia perdió al safety titular Javon Bullard en el Draft de la NFL y está buscando a alguien para jugar junto a junior en ascenso Grandes Stark. Si bien hay varios candidatos internos, incluido el estudiante de primer año KJ Bolden, un recluta de cinco estrellas, Downs se convertiría en el candidato una vez que se comprometa, incluso si no puede participar en la práctica de primavera.

Por supuesto, Georgia todavía tiene que conseguir ese compromiso y, por muy bueno que sea Downs, habrá pretendientes en todas partes. — Seth Emerson, escritor de Georgia Beat

¿Y ahora qué pasa con Alabama?

Downs fue uno de los estudiantes de primer año más condecorados de la era Saban, con elogios que incluyen los honores Shaun Alexander Freshman of the Year (otorgado al mejor estudiante de primer año del país), All-America y All-SEC. Fue el primer estudiante de primer año de Alabama en liderar a su equipo en tacleadas (107) que se remontan al menos a 1970.

A pesar de su juventud, Downs fue visto como uno de los líderes más importantes y jugadores más confiables del equipo de Alabama en 2023 y se proyectaba que sería una parte central de la plantilla de 2024 y más allá. Retenerlo fue quizás la mayor prioridad para el nuevo cuerpo técnico de Kalen DeBoer, pero Downs optó por buscar otras opciones. Hasta el momento, cuatro de los cinco titulares de la secundaria de la temporada pasada se han marchado: Downs al portal de transferencias y Arnoldo TerrionKool-Aid McKinstry y jaylen clave al Draft de la NFL. El único titular que regresa es Malaquías Moore, quien decidió regresar a Alabama para una quinta temporada. En general, este es el cuarto back defensivo que ingresa al portal de transferencias desde el retiro de Saban, lo que no es sorprendente considerando que ese era su grupo de posición. Downs es la entrada número 24 del portal de Alabama en general, y con 12 entradas adicionales al Draft de la NFL, son 36 jugadores del equipo de 2023 que no regresarán en 2024.

La defensa se ha convertido constantemente en el área de mayor necesidad de talento experimentado, y Alabama debería apuntar fuertemente a eso en la ventana del portal de transferencias de primavera. Mientras tanto, todavía quedan algunas semanas en la ventana de transferencia de 30 días (que cierra el 9 de febrero) para que otros jugadores de Crimson Tide ingresen tras el retiro de Saban. La pérdida de Downs es enorme, y se desconoce si es la única pérdida significativa o la punta del iceberg, pero Alabama se encuentra en una posición poco envidiable como una plantilla talentosa que sigue siendo vulnerable a la caza furtiva durante las próximas semanas. — Kennington Smith III, escritor vencido de Alabama

(Foto: David Davis / EE.UU. Hoy en día)





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