China no logró influir en las elecciones de Taiwán. ¿Que pasa ahora?

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El líder de China, Xi Jinping, ha vinculado el estatus de gran potencia de su país a una promesa singular: unificar la patria con Taiwán, que el Partido Comunista Chino considera un territorio sagrado y perdido. Hace unas semanas, Xi llamó a esto una “inevitabilidad histórica”.

Pero las elecciones del sábado en Taiwán, que entregaron la presidencia a un partido que promueve la identidad separada de la isla por tercera vez consecutiva, confirmaron que esta bulliciosa democracia se ha alejado aún más de China y su sueño de unificación.

Después de una campaña de mítines tipo festival, donde grandes multitudes gritaron, bailaron y agitaron banderas a juego, los votantes de Taiwán ignoraron las advertencias de China de que votar por el Partido Progresista Democrático era un voto a favor de la guerra. Tomaron esa decisión de todos modos.

Lai Ching-te, ex médico y actual vicepresidente, a quien Beijing considera un separatista acérrimo, será el próximo líder de Taiwán. Es un acto de desafío autogobernado que demostró lo que muchos ya sabían: la presión de Beijing hacia Taiwán (económicamente y con acoso militar en el mar y en el aire) no ha hecho más que fortalecer el deseo de la isla de proteger su independencia de facto e ir más allá de la soberanía de China. sombra gigante.

“El enfoque más duro y duro no ha funcionado”, dijo Susan Shirk, profesora de investigación de la Universidad de California en San Diego y autora de “Overreach: How China Derailed Its Peaceful Rise”. “Esa es la realidad de la política taiwanesa”.

Esa evolución, cultural y política, conlleva riesgos. La victoria de Lai obliga a Xi a enfrentar una falta de progreso. Y si bien la respuesta completa de China se desarrollará a lo largo de meses o años, la oficina de asuntos de Taiwán de China dijo el sábado por la noche que las elecciones no pueden cambiar la dirección de las relaciones a través del Estrecho, asegurando efectivamente que la dinámica de política arriesgada y tensión continuará y muy probablemente se intensificará.

China y Estados Unidos han hecho de Taiwán una prueba de sensibilidades y visiones en competencia. Para Beijing, la isla es un vestigio de su guerra civil en la que Estados Unidos no tiene por qué entrometerse. Para Washington, es la primera línea de defensa para la estabilidad global, una democracia de 23 millones de personas y la fábrica de microprocesadores del mundo.

Lo gigantesco en juego añade gravedad a cada palabra o política que Lai o su partido puedan pronunciar ahora y después de su toma de posesión en mayo. Con el sentido de identidad de Taiwán y las expectativas de China en conflicto, no se espera que Xi se quede de brazos cruzados.

Antes de las elecciones, en editoriales y comentarios oficiales, los funcionarios chinos describieron a Lai como un villano. llamándolo un obstinado “trabajador por la independencia de Taiwán”, un “destructor de la paz a través del Estrecho” y potencialmente el “creador de una guerra peligrosa”.

Durante la campaña, Lai, de 64 años, un político veterano respetado por sus partidarios por su tranquila determinación, dijo que Taiwán no necesitaba una independencia formal. En una conferencia de prensa después de su victoria, dijo que buscaría un enfoque equilibrado para las relaciones a través del Estrecho, incluida la “cooperación con China”, siguiendo el camino de su predecesora, Tsai Ing-wen.

Pero hay pocas posibilidades de que China cambie de opinión.

“Lai Ching-te es una figura impulsiva y políticamente sesgada, por lo que no podemos descartar la posibilidad de que puedan ocurrir acontecimientos impredecibles y desconocidos durante su mandato”, dijo Zhu Songling, profesor de estudios de Taiwán en la Universidad Unión de Beijing.

“Me temo que es muy peligroso”, añadió, señalando que las opiniones de Xi sobre Taiwán eran claras. Eso incluye su insistencia en que se puede utilizar la fuerza si es necesario.

Los estudiosos occidentales de la política china no son mucho más optimistas.

“Los próximos cuatro años serán todo menos estables en las relaciones entre Estados Unidos y China y a través del Estrecho”, dijo Evan S. Medeiros, profesor de estudios asiáticos en la Universidad de Georgetown.

Al igual que otros analistas, dijo que esperaría un conjunto familiar de tácticas de presión.

Como mínimo, China seguirá intentando manipular la política de Taiwán con desinformación, amenazas e incentivos económicos. Los funcionarios chinos también han insinuado que podrían apuntar al comercio, eliminando más concesiones arancelarias.

Otra posibilidad es ampliar los ejercicios militares. Aviones de combate, drones y barcos chinos ya invaden Taiwán casi a diario.

Beijing también ha demostrado que seguirá presionando a Washington para que presione a Taiwán y recorte el apoyo militar. Los mensajes de alarma se están convirtiendo en una característica común de la diplomacia entre Estados Unidos y China.

En Washington, en vísperas de las elecciones de Taiwán, Liu Jianchao, jefe del departamento internacional del Partido Comunista Chino, reunido con Secretario de Estado Antony J. Blinken. Estados Unidos dijo que Blinken “reiteró la importancia de mantener la paz y la estabilidad a través del Estrecho de Taiwán”.

Liu, basándose en otras declaraciones oficiales, probablemente advirtió a Estados Unidos que no interviniera “en la región de Taiwán”, una queja provocada por el anuncio de que una delegación de ex funcionarios se dirigiría a Taipei después de las elecciones. Estas visitas se han producido tras elecciones pasadas. El Ministerio de Asuntos Exteriores de China condenó “el parloteo descarado de la parte estadounidense”.

Sin embargo, en Washington no hay planes de guardar silencio ni de limitar la cooperación. Todo lo contrario. El año pasado, la administración Biden anunció 345 millones de dólares en ayuda militar a Taiwán, con armas extraídas de los arsenales estadounidenses. Los proyectos de ley en el Congreso también estrecharían los vínculos económicos con Taiwán, flexibilizarían la política fiscal y sentarían las bases para sanciones económicas contra China si ataca.

Habiendo trabajado con los estadounidenses como vicepresidente, Lai puede avanzar más rápido, dijeron los analistas, posiblemente hacia áreas más sensibles.

Estados Unidos podría aumentar la colaboración en materia de ciberseguridad, fortaleciendo las redes de comunicación hasta un punto que desdibuja la línea con (o prepara) el intercambio de inteligencia. Podría intentar colocar equipo logístico militar en la isla, una estrategia que el Pentágono está introduciendo en toda la región.

También es un secreto a voces que los asesores militares estadounidenses, en su mayoría oficiales retirados, tienen una presencia cada vez mayor en Taiwán. Algunos funcionarios taiwaneses los llaman “profesores de inglés”. Bajo el gobierno de Lai, muchos más podrían estar en camino.

“Pekín ha estado haciendo la vista gorda, por lo que la pregunta es: ¿Qué tamaño de esa presencia cruzará el Rubicón?” dijo Wen-ti Sung, politólogo del Programa de Estudios de Taiwán de la Universidad Nacional de Australia. Y añadió: “Es de esperar que cada paso adicional no sea visto como abiertamente provocativo para provocar o justificar una reacción china masiva”.

La guerra, por supuesto, no es inevitable. Puede que sea menos probable ahora, cuando China está ocupada con una economía deprimente y Estados Unidos con guerras en Europa y Oriente Medio.

Algunos analistas también esperan que Xi encuentre una manera de cantar victoria en las elecciones y alejarse del antagonismo. Con un candidato de un tercer partido, Ko Wen-je, ganando el 26 por ciento de los votos con un enfoque vago en un camino intermedio en las relaciones con China, Lai ganó con sólo el 40 por ciento.

“Es de interés nacional de China ampliar el camino de la integración pacífica para que no tengan que luchar”, dijo el profesor Shirk. “Hay mucha gente observando esta interacción y la reacción de Beijing; todos los inversores también lo están observando”.

En Taiwán, sin embargo, es posible que Xi pueda hacer poco para pulir la imagen de China. En encuestas recientesmenos del 10 por ciento de los encuestados taiwaneses consideraban que China era digna de confianza.

“Hemos visto demasiados ejemplos de lo que Xi le hizo a Hong Kong y cómo trató a su gente”, dijo Cheng Ting-bin, de 56 años, un maestro en Taipei que votó por Lai.

La mayoría de los taiwaneses ven su futuro en otra parte. El sábado, muchos dijeron que esperaban que el gobierno pudiera aprovechar la poderosa industria de semiconductores para construir conexiones con el Sudeste Asiático y Europa.

Durante la campaña, toda identificación con China parecía haber sido borrada. Aunque el nombre oficial de Taiwán es República de China, un vestigio de cuando los nacionalistas chinos huyeron allí, fue difícil encontrar referencias a la República de China. En los mítines del Sr. Lai, sus seguidores vestían chaquetas verdes brillantes con “Equipo de Taiwán” escrito en inglés en la espalda.

Incluso el Partido Nacionalista, conocido por favorecer vínculos más estrechos con Beijing, enfatizó la disuasión, el status quo y la identidad taiwanesa. Su candidato, Hou Yu-ih, hablaba con un acento taiwanés tan fuerte que los hablantes de mandarín que no estaban familiarizados con las inflexiones locales tuvieron dificultades para entenderlo.

En muchos sentidos, las elecciones no fueron más que un referéndum sobre la política china. Las cuestiones del costo de vida se volvieron más dominantes en parte porque las plataformas de los candidatos sobre asuntos exteriores se alinearon con lo que la mayoría de la gente decía que quería: un ejército más fuerte, vínculos más estrechos con el mundo democrático y un compromiso con el status quo que evite provocar. Beijing pero también busca salirse de puntillas de su órbita.

“Lo que queremos es simplemente preservar nuestra forma de vida”, dijo Alen Hsu, de 65 años, un jubilado que dijo que su padre había venido de China y que su hijo sirve en la Fuerza Aérea de Taiwán.

“Simplemente no se puede confiar en China”, añadió.

Juan Liu contribuyó con informes desde Taipei, claire fu de Seúl y Amy Chang-Chien de Chiayi, Taiwán.



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