Chita Rivera muere a los 91 años: fue la ‘primera gran triple amenaza’ de Broadway: NPR

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Chita Rivera en mayo de 1977.

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Chita Rivera en mayo de 1977.

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Chita Rivera, quien apareció en más de 20 musicales de Broadway durante seis décadas, falleció, según su hija, Lisa Mordente. La leyenda de Broadway, tres veces ganadora del premio Tony, creó papeles imborrables: Anita en West Side StoryRosa en Adiós pajaritoVelma Kelly en chicagoy Aurora en El beso de la mujer araña. Ella tenía 91 años.

Rivera “era todo lo que Broadway debía ser”, dice Laurence Maslon, coproductor de la serie de PBS de 2004. Broadway: el musical americano. “Ella fue espontánea, convincente y talentosa durante décadas y décadas en Broadway. Una vez que la veías, nunca la olvidabas”.

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Se podría pensar que Chita Rivera fue una bebé de Broadway desde la infancia, pero no lo fue. Nació Dolores Conchita Figueroa del Rivero en Washington, DC, ella le dijo a una audiencia en una entrevista de la Screen Actors Guild Foundation que era una marimacho y volvía loca a su madre: “Ella dijo: ‘Te pondré en clases de ballet para que podamos controlar algo de esa energía’. Por eso estoy muy agradecido”.

Rivera se dedicó tan profundamente al ballet que obtuvo una beca completa para la Escuela de Ballet Americano de Nueva York. Pero cuando fue con una amiga a una audición para la gira del espectáculo de Broadway Llámame señoraRivera consiguió el trabajo. Adiós ballet, hola Broadway. En 1957, consiguió su papel destacado, Anita en West Side Story, con partitura de Leonard Bernstein y Stephen Sondheim.

“Escuchar ‘América’ fue simplemente alucinante, con ese ritmo”, Rivera le dijo a NPR en 2007 con motivo del 50 aniversario del musical. “Simplemente no podía esperar para hacerlo. Fue un gran desafío. Y, siendo latino, ya sabes, era un sonido acogedor”.

Chita Rivera (centro) trabaja con el coreógrafo Jerome Robbins (segundo desde la izquierda) y sus compañeros West Side Story miembros del elenco en un ensayo el 22 de julio de 1957.

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West Side Story le permitió a Rivera revelar no solo sus habilidades de baile atlético, sino también sus habilidades de actuación y canto. Recuerda que Leonard Bernstein le enseñó la partitura él mismo: “Recuerdo que me senté junto a Lenny y que empezó con ‘A Boy Like That’, enseñándomela y yo diciendo: ‘Nunca haré esto, no puedo tocar esos notas, no sé cómo tocar esas notas.’ “

Pero sí los acertó, y poder cantar, actuar y bailar la convirtió en un bien valioso en Broadway, dijo Maslon. “Ella fue la primera gran triple amenaza. Directores de Broadway como Jerome Robbins y Bob Fosse vieron la necesidad de contar con artistas que pudieran hacer las tres cosas y hacerlos realmente bien”.

Y, de 1960 a 2013, encabezó algunos grandes éxitos, así como algunos fracasos importantes. En 1986, Rivera sufrió un grave accidente de taxi. Su pierna izquierda estaba destrozada y los médicos dijeron que nunca volvería a bailar, pero lo hizo, sólo que de manera diferente.

Chita Rivera (derecha) y Michelle Veintimilla actúan en los Premios Tony en el Radio City Music Hall el 7 de junio de 2015 en la ciudad de Nueva York.

Theo Wargo/Getty Images para Producciones de los Premios Tony


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Theo Wargo/Getty Images para Producciones de los Premios Tony

“Todos tenemos que ser realistas”, dijo. le dijo a NPR en 2005. “Ya no hago splits voladores. No hago volteretas hacia atrás y todas las cosas que solía hacer. ¿Quieres saber algo? No quiero”.

Pero su estrellato nunca disminuyó. Y los elogios fluyeron: ganó varios premios Tony, incluido uno por su trayectoria, un Honor del Centro Kennedyy una Medalla Presidencial de la Libertad. Rivera no hizo mucha televisión ni cine; estaba completamente dedicada al escenario, dice Maslon.

“Por eso se les llama leyendas de Broadway”, dice. “Ojalá puedas verlos en vivo porque nunca podrás verlos de otra forma de la misma manera”.

Chita Rivera recibe la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del entonces presidente Barack Obama durante una ceremonia en la Casa Blanca el 12 de agosto de 2009.

Chip Somodevilla/Getty Images


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