Chris Mortensen, experto en la NFL de ESPN desde hace mucho tiempo, muere a los 72 años

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Chris Mortensen, un periodista deportivo galardonado que fue pionero en el papel del experto en la NFL, informando omnívoramente para varios programas de ESPN sobre cambios, el draft, fichajes de agentes libres, lesiones, retiros y escándalos, murió el domingo en Birmingham, Alabama. 72.

Se anunció su muerte, en casa de su hijo, Alex. por ESPN, que no dio causa. En 2016, el Sr. Mortensen se sometió a tratamiento para un cáncer de garganta en etapa 4. Vivía en Bella Vista, Arkansas, en la esquina noroeste del estado.

Hasta que se alejó de la cadena el año pasado, Mort, como se le conocía, daba noticias en programas como “SportsCenter”, “Sunday NFL Countdown” y “Monday NFL Countdown”, así como en ESPN Radio.

No fue el primer experto en periodismo deportivo de la NFL. Will McDonough Probablemente tuvo esa distinción, escribiendo con autoridad para The Boston Globe y apareciendo en programas previos a los juegos de la NFL en CBS y NBC. A Mortensen le siguieron una serie de rivales, entre ellos Peter King, en Sports Illustrated y luego en NBC; Jay Glazer, de Fox Sports; Mike Florio, en Pro Football Talk; y Adam Schefter, de NFL Network.

En 2009, Schefter se convirtió en socio de Mortensen en ESPN para informar las noticias de la liga.

“Cuando entrevistamos a Adam Schefter, su mayor promotor en ESPN era Chris Mortensen”, dijo John Walsh, ex editor ejecutivo de ESPN, en una entrevista telefónica el lunes. Mortensen no veía a Schefter como su posible reemplazo o como una amenaza, añadió Walsh.

“Mort era el jugador de equipo por excelencia”, dijo.

King recordó cómo admiraba la profética decisión de Mortensen a mediados de la década de 1990 de visitar la incipiente Academia de Pases Manning, que fue iniciada por Archie Manning, el ex mariscal de campo de los New Orleans Saints, antes de que sus hijos Peyton y Eli ingresaran a la NFL. El campamento es para jóvenes de octavo a duodécimo grado.

“Todos los grandes futuros mariscales de campo universitarios fueron allí, y año tras año Mort estuvo allí en la planta baja”, dijo King. “Nuestro trabajo era conocer a todos los mariscales de campo y lograr que nos dijeran cosas. Mort conocía a todos los mariscales de campo desde la escuela secundaria en adelante. Era muy inteligente en cuanto a las relaciones”.

Mortensen y Schefter dieron la noticia de que Peyton Manning firmaba con los Denver Broncos en 2012 después de 13 temporadas con los Indianapolis Colts. Cuatro años más tarde, al comienzo de su agotador tratamiento contra el cáncer que duró meses, Mortensen, hospitalizado, recibió una llamada de Manning diciéndole que iba a anunciar su retiro.

Escribiendo para Sports Illustrated en 2017King, quien también se retiró la semana pasada, contó la conversación entre el jugador y el periodista enfermo.

“¿Quieres denunciarlo?” -preguntó el señor Manning.

“Creo que lo haría”, respondió el Sr. Mortensen. “Me haría sentir normal otra vez”.

En 2016, Mortensen recibió el premio Dick McCann (ahora Bill Nunn) Premio de los Escritores de Fútbol Profesional de América por la cobertura distinguida del juego. Recibió el premio en la ceremonia de consagración del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional.

Una de sus historias más importantes resultó ser errónea. A principios de 2015, después del partido de campeonato de la Conferencia de Fútbol Americano entre los Colts y los New England Patriots, publicó un tweet y un artículo en línea informando que la NFL estaba investigando a los Patriots por inflar menos de dos libras por pulgada cuadrada 11 de los 12 balones de juego.

Más tarde aclaró en un informe de seguimiento diciendo que las pelotas simplemente estaban “significativamente desinfladas”, pero no necesariamente en dos libras psi (una pelota desinflada es un lanzamiento más fácil).

Pero Mortensen dejó el tweet original y la historia en línea sin corregir durante seis meses, incluso después de una investigación de la liga demostró que solo una pelota había sido desinflada por hasta dos libras psi (se mantuvo en su afirmación de que habían estado involucradas 11 pelotas). Luego eliminó el tweet y el artículo.

Más tarde reconoció que las eliminaciones fueron un error.

Mortensen recibió muchas críticas, algunas de ellas de fanáticos de los Patriots, por sus reportajes en lo que se conoció como “Deflategate”. La investigación de la liga condujo, entre otras cosas, a la suspensión en 2015, al mariscal de campo de Nueva Inglaterra, Tom Brady, por cuatro partidos de temporada regular sin paga por no cooperar plenamente con la investigación; un juez federal revocó la pena.

Mortensen estaba menos preocupado por las críticas que por las amenazas de muerte que recibió. “Incluso después de tener cáncer, tuve algunos deseos de morir” le dijo a The Ringerel sitio web de deportes y cultura pop y la red de podcasting, en 2016.

Christian Anthony Mortensen nació el 7 de noviembre de 1951 en Torrance, California. Asistió a El Camino College, una escuela de dos años, a partir de 1969. Durante ese año fue contratado para escribir sobre deportes para The Daily Breeze, también en Torrance.

Permaneció allí hasta 1983, cuando se mudó a The Atlanta Journal-Constitution, donde cubrió a los Atlanta Braves and Falcons y la NFL en general.

En 1987, ganó un premio George Polk, uno de los principales premios de periodismo, por un año de reportajes de investigación sobre un escándalo que involucraba a agentes en deportes universitarios. Fue el primer periodista deportivo en ganar un Polk desde que Red Smith recibió ese honor en 1950.

El Sr. Mortensen dejó el Journal-Constitution en 1989 para unirse a The National Sports Daily, donde trabajó durante aproximadamente dos años como reportero y columnista antes de que la publicación cerrara en 1991. También pasó un tiempo en 1990 como reportero en el programa previo al juego de CBS Sports, “The NFL Today”, después de que McDonough se fuera a NBC.

Mortensen se unió a ESPN en 1991, una época en la que la cadena dependía cada vez más de las noticias y la programación de la NFL. Se convirtió en uno de los reporteros emblemáticos de ESPN, apareciendo en las transmisiones de la cadena durante toda la semana con fragmentos de noticias que mostraban cuán profundamente estaba conectado con los tomadores de decisiones del equipo y la liga.

Seth Markman, vicepresidente de ESPN y productor ejecutivo de la cobertura de fútbol americano universitario y de la NFL de la cadena, dijo en una entrevista que Mortensen cambió de dirección después de regresar al trabajo después de sus tratamientos contra el cáncer.

“Se centró en cosas más importantes, en el panorama más amplio, en más contexto, más en el por qué se tomaron las decisiones”, dijo Markman. “Él todavía era en gran medida nuestra conciencia, y Adam y yo nos apoyamos tanto en él: ¿deberíamos informar esto? ¿Es justo?”

Markman añadió que Mortensen a veces tenía dificultades para hablar en la televisión después de su diagnóstico de cáncer.

“Le costaba salivar”, dijo Markman. “Él dijo: ‘Tienes que ayudarme. Si llego al punto en el que estoy siendo incoherente, sáquenme.’ Nunca llegó a ese punto”.

Pero después del draft de la NFL del año pasado, añadió Markman, “se acercó”.

“Pensó que era hora de marcharse”.

Además de su hijo, Alex, el coordinador ofensivo del equipo de fútbol de la Universidad de Alabama en Birmingham, entre los sobrevivientes del Sr. Mortensen se encuentra su esposa, Micki Mortensen.



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