Cierre de tiendas Dollar Tree y Family Dollar: cerca de 1,000 ubicaciones cerrarán durante varios años

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Family Dollar, la cadena de descuentos en dificultades que atiende a clientes de bajos ingresos principalmente en las ciudades, dijo el miércoles que cerrará casi 1.000 tiendas.

Años de mala gestión y malas condiciones en las tiendas han perjudicado la marca Family Dollar. Family Dollar, propiedad de Dollar Tree, recibió recientemente una multa de más de 40 millones de dólares por una infestación de ratas en un almacén que obligó a cientos de tiendas a cerrar temporalmente.

La inflación, que lleva décadas alta, ha afectado duramente a los compradores, y un retroceso general del consumo ha impactado a los clientes de Family Dollar y las ganancias de la cadena, exacerbando su batalla con competidores de descuento como Dollar General, Walmart y otros.

Además, la reducción de los beneficios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP, ha dejado a las familias en dificultades con hasta $250 menos por mes. Las tiendas de descuento y las empresas de bienes de consumo dicen que han sentido el impacto de esa pérdida.

“La inflación persistente y los beneficios gubernamentales reducidos continúan presionando a los consumidores de bajos ingresos que constituyen una parte considerable de la base de clientes de Family Dollar”, dijo el miércoles el director ejecutivo Rick Dreiling en una llamada con analistas.

Family Dollar cerrará 600 ubicaciones este año y 370 tiendas durante los próximos años a medida que expiren los arrendamientos de las tiendas. Family Dollar tiene alrededor de 8.000 tiendas en Estados Unidos. Dollar Tree también dijo que cerrará 30 tiendas cuando expiren los contratos de arrendamiento.

Los cierres mejorarán la rentabilidad de la empresa. Pero es probable que dejen un vacío para los estadounidenses que ya tienen opciones de compra limitadas. Las tiendas Family Dollar suelen estar en áreas con pocos supermercados, grandes tiendas y otras opciones minoristas.

Las acciones de Dollar Tree se hundieron más del 13% a su nivel más bajo este año en las primeras operaciones del miércoles.

Tiendas peligrosas y con poco personal

El comercio minorista de descuento ha sido uno de los puntos brillantes de la industria, que se remonta a la Gran Recesión, cuando la crisis económica y el alto desempleo obligaron a los estadounidenses a refugiarse, lo que obligó a los minoristas a recortar los precios para sobrevivir.

Años de búsqueda de gangas han condicionado a los compradores a buscar descuentos en lugar de pagar el precio completo, una mentalidad que persiste hasta el día de hoy.

Así, mientras miles de grandes almacenes, tiendas especializadas en centros comerciales y otros minoristas han cerrado, las empresas de descuento que van desde Walmart hasta Dollar General y TJ Maxx han crecido. Estas empresas se han centrado en atraer a la clase media cada vez más reducida y a los compradores con salarios más bajos que buscan precios bajos. Mientras muchos compradores se han visto presionados por el nivel de inflación más alto en décadas, las cadenas de descuento han mejorado su posición.

Pero Family Dollar se ha quedado fuera.

Dollar Tree, que se centra más en compradores de ingresos medios en los suburbios, compró Family Dollar en 2015 por 8.500 millones de dólares.

La compañía combinada esperaba que al unir fuerzas podría aumentar su base de clientes, reducir costos y defenderse de minoristas más grandes como Dollar General, que se encuentra principalmente en áreas rurales.

Pero Dollar Tree ha tenido dificultades para integrar a Family Dollar y ha cerrado cientos de tiendas en los últimos años.

Las tiendas Family Dollar estaban en peores condiciones de lo que esperaba Dollar Tree cuando adquirió el negocio, dicen los analistas. Aunque Family Dollar ha renovado miles de tiendas en los últimos años, muchas de ellas todavía están en mal mantenimiento. Las tiendas suelen carecer de personal y las cajas bloquean los pasillos.

Family Dollar, Dollar Tree, Dollar General y otras tiendas de descuento han tenido problemas de robo desde hace mucho tiempo, operando tiendas con solo un puñado de empleados que en ocasiones han sido víctimas de robos violentos y otros delitos.

Los empleados de Dollar Tree se han quejado de condiciones laborales inseguras y el año pasado OSHA criticó a la empresa por un “continuo desprecio por la seguridad humana” que “sugiere que la empresa piensa que las ganancias importan más que las personas”.

Family Dollar recibió una multa récord este año por violar los estándares de seguridad de productos después de vender artículos almacenados en un almacén infestado de ratas en West Memphis, lleno de roedores vivos, muertos y en descomposición.

La multa de 41,6 millones de dólares fue “la sanción penal monetaria más grande jamás impuesta en un caso de seguridad alimentaria”, dijo el Departamento de Justicia.

El año pasado, Dollar Tree anunció que revisaría toda su cartera de tiendas Family Dollar para identificar ubicaciones con bajo rendimiento.

El dólar general está en auge

Mientras Family Dollar luchaba, su rival Dollar General prosperó.

Dollar General ha abierto alrededor de 1.000 tiendas al año, lo que lo convierte en el minorista de más rápido crecimiento en Estados Unidos. La empresa tiene alrededor de 18.000 tiendas.

Las empresas están luchando por atraer a muchos de los mismos compradores de bajos ingresos. A pesar del nombre, estas tiendas venden principalmente alimentos y artículos de uso diario por entre $1 y $10.

Pero Family Dollar ha perdido terreno frente a Dollar General, en particular debido a los precios: los precios de Family Dollar pueden ser entre un 10% y un 15% más altos que los de Dollar General y otros competidores de descuento. Dollar General, que tiene más del doble de tamaño que Family Dollar, puede ofrecer precios más bajos debido a su escala.

Los compradores han optado por Dollar General, Walmart, Target y otras cadenas de bajo precio para estirar sus presupuestos.

(El-CNN-Wire & 2023 Cable News Network, Inc., una empresa de Time Warner. Reservados todos los derechos.)



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