Cómo Aryna Sabalenka ganó su segundo título consecutivo del Abierto de Australia

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MELBOURNE, Australia — El primer servicio Zheng Qin Wen enviado a Aryna Sabalenka en la final femenina del Abierto de Australia del sábado fue arrojada sobre la red con tanto veneno que casi pasó a la número 12 del mundo antes de que pudiera clavar su raqueta en ella.

Fue esa señal familiar de intención inmediata de Sabalenka, algo que la había sido de gran utilidad esta quincena en Melbourne Park. También dejó pocas dudas sobre qué jugador dictaría las condiciones en este partido.

Durante 75 minutos, Sabalenka intimidó a su homóloga de China, abriéndose camino hacia la gloria del Abierto de Australia por segunda vez en otros tantos años. Su triunfo por 6-3, 6-2 sobre Zheng coronó una de las carreras más dominantes hacia un título de Slam en la historia del tenis, con Sabalenka con un perfecto 14 de 14 en sets, perdiendo solo 31 juegos en el camino hacia el título.

Sabalenka, de 25 años, nunca permitió que Zheng, finalista de un Grand Slam por primera vez, tuviera un momento para relajarse. La número 2 del mundo se deleitó con su servicio, el mismo servicio que había demostrado ser el mayor activo de Zheng en su camino hacia la final. Si Sabalenka no golpeaba una pelota casi irrecuperable, era sólo cuestión de segundos antes de que ella tuviera el control del punto y tuviera a su oponente trepando detrás de la línea de fondo.

Zheng, de 21 años, no tenía respuestas para el ataque. En cambio, el bombardeo desde el otro lado de la cancha pareció minar su confianza. Cometió seis dobles faltas, tres de ellas en su primer juego de servicio del segundo set para darle otro quiebre inmediato a Sabalenka.

Cuando llegó el turno de Sabalenka de sacar, la final sólo pareció más unilateral. Ganó el 84% de los puntos en los que consiguió su primer servicio y, aparte de su primer juego de servicio, no perdió ni una sola oportunidad de quiebre hasta el juego final, cuando esos molestos nervios por los puntos de campeonato volvieron a aparecer.

“Estoy sin palabras en este momento”, dijo Sabalenka después de asegurar el partido en la cuarta pregunta. “No sé cómo describir mis emociones. Estoy súper, súper feliz y orgullosa de todo lo que pude lograr. Sólo tengo que seguir luchando por mi sueño y creer que mi padre me está mirando y muy orgulloso de mí”. “.

Desde el momento en que Sabalenka comenzó la defensa de su título en el Abierto de Australia, hubo una sensación inminente de inevitabilidad de que una vez más estaba destinada a ser la última mujer en pie en Melbourne Park.

Si bien no es raro que una de las mejores jugadoras del mundo domine a su oponente de primera ronda en un Slam, la demolición de Sabalenka por 6-0, 6-1 en 53 minutos sobre el clasificado alemán Ella Seidel Se sintió como una actuación de declaración. De ninguna manera estaba sufriendo los efectos de una resaca del Abierto de Australia, más bien estaba retomando justo donde lo dejó hace 12 meses.

La tendencia de los partidos en los que parpadeas y te lo pierdes continuó hasta las semifinales. Sabalenka nunca concedió más de tres juegos en ningún set y llegó rápidamente a los últimos cuatro. Y aunque el cuarto favorito estadounidense Coco Gauff La puso a prueba en las semifinales, pero aceptó el desafío de tal manera que dejó a casi todos los expertos del tenis convencidos de que repetiría su triunfo de 2023 dos días después.

No hubo muchos de esos momentos de presión en la final del sábado, pero eso habla de cómo Sabalenka pudo dejar el resultado fuera de toda duda antes de que el sol comenzara a ponerse sobre el Rod Laver Arena.

La parte más aterradora para los rivales de Sabalenka bien podría ser que todavía es un proyecto inacabado. Pocos, si es que hay alguno, pueden igualar su puro poder y agresividad, pero saber cómo controlarlos y asegurarse de que se utilicen a su favor, en lugar de en detrimento de ella, es algo que apenas está empezando a aprender. Su comprensión de cuándo atacar y cuándo jugar un tenis más conservador, de una manera que no menoscabe sus puntos fuertes obvios, quedó de manifiesto en la final del sábado.

En el primer set, Sabalenka rápidamente cayó en un hoyo de 0-40 después de haber roto su saque para tomar una temprana ventaja de 2-0. Pero no hubo señales de pánico o preocupación. No había señales de intentar forzar algo que no estaba allí. En cambio, sirvió con calma para salir del problema, sumando cinco puntos consecutivos para evitar el descanso.

“Creo que Sabalenka es una de las oponentes más duras a las que me he enfrentado”, dijo Zheng después del partido. “Es una jugadora muy agresiva. Le quita ritmo a otras jugadoras.

“Es muy importante mantener tu propio juego de servicio. [against Sabalenka], porque tuvo un muy buen servicio. Pero no pude hacer eso.”

A Sabalenka le tomó tiempo aprender que no siempre tiene que correr riesgos innecesarios al intentar pintar las líneas con cada golpe de fondo. Ahora, en ocasiones, optará por un enfoque más calculado, obligando a sus oponentes a cometer errores, y está resultando aún más exitoso.

La mayoría estaría de acuerdo en que su carrera hacia el título esta quincena ha sido incluso más impresionante que la forma en que logró la hazaña hace 12 meses, sin embargo, en esta campaña logró exactamente la mitad de ganadores que en 2023. En cambio, el daño ya estaba hecho. obligando a sus oponentes a cometer errores. No fue diferente en la final, con Zheng cometiendo 32 errores forzados en los dos sets, casi uno de cada tres puntos.

No se puede negar que Sabalenka ha sido la jugadora más consistente en el circuito femenino desde su avance en Wimbledon en 2021. Desde entonces, ninguna jugadora ha ganado más partidos que ella en el escenario de Slam. Llegó a las semifinales en siete de los últimos nueve majors, jugó en tres finales y ahora ganó dos de ellas.

Cada Swiatek seguirá llevando la etiqueta de No. 1 del mundo, pero Sabalenka ha cerrado la brecha considerablemente en los últimos 15 meses. Y con la trayectoria en la que parece estar, parece sólo cuestión de tiempo antes de que la usurpe.

“Siempre he tenido en mente que no quería ser ese jugador que gana. [a Grand Slam] y luego desapareció”, dijo Sabalenka después de la final. “Sólo quería demostrar que puedo estar ahí constantemente y que puedo ganar otra vez.

“Ahora, tener dos títulos de Grand Slam, definitivamente me ha dado más confianza y confianza en mí mismo. Estoy donde debo estar, así que eso es realmente importante”.



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