Cómo la trágica historia de Amelia Earhart inspiró un concierto para violín

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Aventurera legendaria e ícono feminista Amelia Earhart estableció dos récords mundiales en 1932: cruzó sola el Océano Atlántico en 15 horas, convirtiéndose en la primera mujer y la segunda persona en la historia en hacerlo; y posteriormente volar sin escalas a través de los EE. UU., nuevamente la primera vez que una mujer lograba la hazaña.

Estos magníficos discos convirtieron a Earhart en una sensación mundial instantánea. Independiente y aventurera desde la infancia, supo en su primer vuelo en diciembre de 1920 con el experimentado piloto Frank Hawks que su lugar estaba en el aire. “Tan pronto como dejé el suelo, supe que yo misma tenía que volar”, reveló.

La desaparición de Amelia Earhart

Su última aventura en un Lockheed 10-E Electra, que le compraron los benefactores de la Universidad Purdue, donde trabajó como profesora visitante de aviación, podría fácilmente haberse convertido en su mayor récord hasta el momento: ser la primera mujer en completar un vuelo alrededor del mundo. . Pero en un desastroso giro de los acontecimientos, Earhart y su navegante Fred Noonan nunca completaron el viaje y no lograron localizar su parada de reabastecimiento de combustible en la isla Howland, una pequeña franja de tierra de dos millas en el Océano Pacífico, el 2 de julio de 1937. Ni el El avión ni su tripulación fueron encontrados durante una búsqueda exhaustiva por aire y mar y, a pesar de numerosas teorías extravagantes en torno al incidente, se presume que los dos se quedaron sin combustible y se sumergieron en el Pacífico.

No debería sorprender que el intrépido Earhart haya inspirado una gran cantidad de artículos y libros, documentales y películas, canciones y producciones teatrales. Incluso fue inmortalizada en plástico como parte de una nueva línea de muñecas Barbie presentada en 2018, que representa a mujeres inspiradoras. Sin embargo, el mundo de la música clásica no ha sabido acoger su historia… hasta ahora.

La muñeca Barbie Amelia Earhart

El concierto para violín inspirado en la vida y la historia de Amelia Earhart

Entra el compositor Michael Daugherty, cuyo concierto para violín electra azul, basada en la vida de Amelia Earhart, se estrenó mundialmente en noviembre de 2022 en el Kennedy Center de Washington, a tiro de piedra de su famoso Vega 5B. Encargado por la violinista Anne Akiko Meyers, quien interpretó la obra durante tres noches consecutivas con la Orquesta Sinfónica Nacional bajo la dirección de Gianandrea Noseda, el concierto es un tributo vívido y a menudo hermoso a su tema.

Cada uno de sus cuatro movimientos representa un período diferente en la vida de Earhart. La sección inicial, ‘Courage (1928)’, es una reflexión musical sobre un poema escrito por Earhart antes de su primer vuelo a través del Atlántico; esta increíble mujer no sólo estableció récords de aviación, sino que también escribió tres libros y numerosos versos, que finalmente fueron donados. a la Universidad Purdue por su nieta. Daugherty responde al poema con una apertura vertiginosa y melodiosa, que resume ideas de heroísmo, ambición y la sensación de deslizarse emocionantemente por encima de lo mundano.

El segundo movimiento, ‘Paris (1932)’, cambia completamente de tema y representa una velada imaginaria de ‘Hot Jazz’ de la alta sociedad en la que Earhart, que acaba de recibir la Legión de Honor del gobierno francés, es el invitado de honor. Sin duda el más divertido y alegre de los movimientos del concierto, esta porción de jazz, blues La nostalgia brinda tanto al solista como a la orquesta la oportunidad de brillar en complicados duetos rítmicos y síncopas con clics de dedos.

En el tercer movimiento, “From an Airplane (1921)”, Daugherty retrocede en el tiempo mediante una “reflexion musical” sobre otro poema escrito por una Earhart mucho más joven, “soñando con el día en que estará en el asiento del piloto de un avión”. mientras gira en espiral a través de las nubes”. Aquí la música es meditativa y atmosférica, enfatizada por armónicos fantasmales en la parte del violín y acordes aumentados en la orquesta.

Y finalmente llega la devastadora conclusión de la obra, ‘Last Flight (1937)’, una representación aterradoramente programática del desastroso intento de Earhart de cruzar el Océano Pacífico en su Lockheed Electra, cuyos ritmos están atravesados ​​por la inconfundible señal del código Morse SOS y culminan con un repetido cuerda abierta en sol en la parte de violín solista, retomada gradualmente por toda la orquesta y aumentando hasta convertirse en una pared de sonido ensordecedor, antes de interrumpirse abruptamente en un silencio demoledor.

Una imagen en blanco y negro de Amelia Earhart y su navegante Fred Noonan subiendo a un avión.
Amelia Earhart y su navegante Fred Noonan abordan el Lockheed Electra 10-E en San Juan, Puerto Rico, 1937 (Getty Images)

¿Cuán literal es la descripción que hace Daugherty de la desaparición de Amelia Eahardt en la música?

¿Qué imagina Daugherty que está sucediendo en este momento? ¿Es esta una representación musical de la hélice tartamudeando y muriendo antes de que el avión caiga silenciosamente del cielo, o tal vez el avión ya golpeó el agua antes en el movimiento, en una serie de caídas escuchadas por toda la orquesta, antes de la última señal desesperada de Earhart? ¿Se pierden los intentos mientras se hunde bajo las olas?

Como era de esperar, Daugherty no se compromete cuando lo alcanzo después del estreno. ‘Si uno podría “Interprete esto como que el avión se estrelló y luego quedó en silencio”, me dice tímidamente. Y, de hecho, dado el misterio que rodea las últimas horas de Earhart, quizás sea mejor cierto grado de interpretación personal. A Meyers también le gusta la idea de “dejarlo a la imaginación del público”. Pero sí da más detalles: “Para mí, Amelia se ha estrellado y el agua está subiendo. Es increíblemente inquietante. Le pregunté a Michael de dónde había surgido esa idea para esos últimos compases y dijo que nunca había escrito algo así antes, pero que simplemente se le ocurrió.

El atractivo de la historia: ¿por qué Amelia Earhart?

Fue el conjunto de obras anteriores de Daugherty lo que inicialmente atrajo a Meyers hacia él, en particular su concierto para violonchelo de 2015. Cuentos de Hemingway y su Fuego y sangre de 2003 para violín solo y orquesta, inspirado en los artistas Diego Rivera y Frida Kahlo. “Me encanta que Michael siempre utiliza una personalidad o una historia muy interesante para crear sus partituras”, explica. ‘Pero cuando encargué el concierto, no tenía idea de que elegiría a Amelia Earhart como tema. Compuso la obra durante la pandemia y cuando me envió la partitura, era perfecta. Nunca antes había pensado en Earhart, pero desde entonces me enamoré de su personalidad y su alma valiente. No puedes evitar pensar en lo que ella pasó en su muy corto tiempo en la tierra. Volar como mujer en ese momento de la historia en esos pequeños aviones: ella era el epítome del coraje”.

Por su parte, Daugherty “siempre ha admirado la historia y la vida de Earhart” y exploró los archivos de la Universidad Purdue, donde se encuentran la mayoría de sus artículos y fotografías, en preparación para escribir el artículo. ‘Durante los últimos 30 años he compuesto obras inspiradas en íconos como Rosa Parks, Elvis, Jackie O, Pablo Robeson, Stokowski, Georgia O’Keeffe y muchos otros”, afirma. ‘Amelia Earhart encaja con esa estética, y en muchos sentidos electra azul Es una síntesis de lo que he estado explorando musicalmente durante las últimas décadas.’

El simbolismo de Earhart como mujer aventurera, apartada de la multitud, tiene claros paralelos en el papel de violín solista, iluminado y al frente del escenario, algo que ni a Daugherty ni a Meyers se les escapa. “El violín solista siempre destaca en la textura musical de esta obra”, afirma. ‘Es un instrumento capaz de proyectar muchos tipos diferentes de expresión musical, desde lo majestuoso hasta lo trágico. El violín puede alcanzar grandes alturas como ningún otro instrumento.’

“Esta obra tiene un significado muy profundo para mí”, añade Meyers, “y siempre pienso en Amelia mientras la interpreto. Para mí, como violinista, hay muchas resonancias extrañas al representar a esta asombrosa piloto.’

Una fotografía en blanco y negro de Amelia Earhart escribiendo en su escritorio.
Amelia Earhart, década de 1930 (Getty Images)

Los desafíos técnicos de la música.

Me pregunto si es posible pensar en esos paralelos filosóficos mientras nos concentramos en lo que es, a veces, una partitura profundamente exigente. “Hacer que todo cante es siempre un desafío”, responde Meyers. “Nunca quieres sentirte agobiado por los tecnicismos, sino simplemente dejar que las cosas fluyan. Y eso es lo que también quiero para mi audiencia. No quiero que piensen: “¡Eso es muy difícil!”. Quiero que piensen: “Vaya, eso estuvo genial” o “Eso fue conmovedor”. Mucha gente que ha oído esta música ha dicho que al final se le saltaron las lágrimas.’

Y, en última instancia, al estrenar un trabajo nuevo y emocionante, particularmente uno que provoca una reacción instantánea y visceral de su audiencia, Meyers está canalizando una pequeña parte de Earhart. La primera vez que esas inocentes marcas negras se traducen en sonido, el solista y la orquesta se convierten en pioneros de la acústica. Es un sentimiento que Meyers conoce bien, comprometida, como lo ha estado a lo largo de su carrera, con ampliar el repertorio para violín en numerosos estrenos.

Este, sin embargo, siento que es especial. “Subir al escenario para el primer ensayo fue una experiencia muy emocionante”, afirma entusiasmada. ‘Los metales fueron magníficos, mi cadencia con el marimba fue realmente maravillosa y cobró vida. Tenía muchísima hambre por escucharlo… y no me decepcionó”.

Obtenga más información sobre Blue Electra de Michael Daughterty y vea la partitura aquí.

Imagen de portada: Amelia Earhart con su biplano, Friendship, 1928 (Getty Images)



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