D’Angelo Russell de los Lakers se lo lleva a casa contra los Bucks

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LOS ÁNGELES – ¿Hemos mencionado últimamente la imprevisibilidad de los Lakers?

Imprevisibilidad, para ser claros, en términos de nunca saber exactamente qué vas a obtener de este grupo. Dos noches después de poner un huevo morado gigante aquí contra Sacramento, dejando escapar lo que alguna vez fue una ventaja de 19 puntos, los Lakers se enfrentaron a los Milwaukee Bucks sin LeBron James (después de haber agravado su dolor en el tobillo) y se llevaron su victoria más inspiradora. del año.

Y el arquitecto principal. de aquel triunfo 123-122 Era un tipo que la mayoría de la gente pensaba que se iría en la fecha límite de cambios.

D’Angelo Russell dio el golpe de gracia, un tiro en salto en forma de lágrima cuando quedaban 5,9 segundos para retomar el liderato, después de lo cual el recién llegado Spencer Dinwiddie aseguró la victoria al bloquear el tiro en salto de Damian Lillard cuando se acababa el tiempo.

Incluso antes de eso, la noche de 44 puntos de Russell incluyó una actuación de 9 de 12 desde detrás de la línea de 3 puntos, cada triple sucesivo generó un mayor crescendo de ruido por parte de la afición local.

En el camino, Russell fue el quinto jugador en la historia del equipo en anotar ocho o más triples en tres juegos diferentes, uniéndose a un grupo que incluye a Magic Johnson, Nick Van Exel, Kentavious Caldwell-Pope y LeBron James. Tiene 171 esta temporada, ubicándose en el puesto número 6 en la lista de todos los tiempos de la franquicia en triples en una sola temporada, y su total de 482 como Laker lo coloca en el noveno lugar en la lista de la carrera del equipo. (Presumiblemente, los 1.827 de Kobe Bryant están fuera de su alcance).

Pero los detalles y los números, en este caso, son menos importantes que el rayo de esperanza que brinda una noche como esta, incluso si muchos de esos otros momentos de esperanza han sido oro falso para un equipo que tiene marca de 35-30 y, para el viernes, noche, estaba medio juego por delante de Golden State, que ocupa el décimo lugar, al final de la zona de entrada.

Si de alguna manera realmente tienen una carrera profunda en los playoffs, Russell probablemente tendrá un papel clave.

Cuando Russell fue canjeado por primera vez por los Lakers a Brooklyn en junio de 2017, dos años después de que lo seleccionaron con la segunda selección general, estaba dañado, y Johnson, entonces director de operaciones de baloncesto del club, reconoció que había canjeado. Russell en parte porque de un incidente extrajudicial en el que grabó en secreto a su compañero de equipo Nick Young admitiendo que había engañado a su prometida.

“Obviamente sabes por lo que he pasado, la humillación pública”, dijo Russell el viernes por la noche. “Eso me motivó a convertirme en el asesino que todos ven hoy.

“Nunca me faltó confianza. Nunca temí la confrontación. Quería todo el humo. Quería hablar de ello, del mismo modo que los jugadores con un alto coeficiente intelectual entran en la sala y hablan de ello. Simplemente me siento seguro de lo que aporto al juego de baloncesto. Es una película, es observar y ayudar a los jugadores jóvenes”.

El actual gerente general de los Lakers, Rob Pelinka, trajo de regreso a Russell el año pasado cuando venció la fecha límite, y jugó un papel sustancial en el avance del equipo en la recta final, incluso con el reconocimiento de que nunca formaría parte del equipo totalmente defensivo de nadie, algo que los Denver Nuggets explotaron públicamente durante la Finales de la Conferencia Oeste.

Sin embargo, a medida que se acercaba la fecha límite de cambios de esta temporada, la mayoría de los expertos de la liga se habían centrado en Russell como el jugador con más probabilidades de irse, su defensa sigue siendo un problema y su papel se redujo de titular a suplente por un tiempo con lesiones que también afectaron su papel.

“Él y yo tuvimos una conversación; no entraré en detalles, pero él y yo tuvimos conversaciones sobre eso mismo”, dijo el entrenador Darvin Ham el viernes por la noche. “Es simplemente una realidad de nuestro negocio que su nombre esté dando vueltas porque tiene valor. Él vale algo. Otros equipos ven eso. Es un jugador All-Star. Por lo tanto, se arrojará todo tipo de cosas, de fuentes secretas o cualquiera que sea el caso.



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