Día de la Marmota 2024: Punxsutawney Phil no vio sombra, predice principios de primavera

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PUNXSUTAWNEY, Pensilvania.- Punxsutawney Phil ha hecho su predicción para el Día de la Marmota de 2024. La marmota honoraria no vio su sombra el viernes por la mañana, prediciendo que habrá una primavera temprana. Este día marca la vigésima primera vez que Phil no ve su sombra durante la tradición de 138 años.

La atención se centró en Gobbler’s Knob, en el oeste de Pensilvania, la madrugada del viernes, cuando los cuidadores de una marmota llamada Punxsutawney Phil anunciaron si vio su propia sombra y predicen seis semanas más de invierno o principios de primavera.

MIRAR: Phil predice principios de la primavera de 2024

Punxsutawney Phil ha hecho su predicción para el Día de la Marmota de 2024: ¡la primavera llegará temprano!

Miles de personas se reunieron para asistir al evento anual que ganó popularidad después de la película de Bill Murray de 1993, “El día de la marmota”.

Es parte de una tradición arraigada en la vida agrícola europea, que marca el punto medio entre el día más corto del año en el solsticio de invierno y el equinoccio de primavera. También es una época del año que figura en el calendario celta y en la festividad cristiana de la Candelaria.

Y en el este y centro de Pensilvania, donde las personas de ascendencia alemana han estado observando durante siglos la salida anual de la marmota de su hibernación, existe una tradición de clubes y celebraciones de marmotas que son independientes de Phil.

Algunos descartan el evento de Punxsutawney como un rival indigno de sus propias festividades, que, según dicen, pronostican predicciones meteorológicas más precisas. Ha habido marmotas que predicen el clima en al menos 28 estados de EE. UU. y provincias canadienses, y celebraciones menos formales en todas partes.

Una cosa no es: un asunto serio.

“Sabemos que esto es una tontería; sabemos que es divertido”, dijo Marcy Galando, directora ejecutiva del Punxsutawney Groundhog Club. “Queremos que la gente venga aquí con sentido del humor”.

¿PUNXSUTAWNEY PHIL LO HARÁ BIEN EN 2024?

Algunos esfuerzos bien intencionados han tratado de determinar la precisión de Phil, pero lo que significa “seis semanas de invierno” es discutible. Las afirmaciones de que una marmota ha visto o no su sombra, y que es capaz de comunicársela a un humano, también son territorio válido para los escépticos y los que tienen problemas de humor.

Según todos los indicios, Phil predice más invierno con mucha más frecuencia que el comienzo de la primavera.

Las marmotas son en su mayoría criaturas solitarias que comienzan a emerger en pleno invierno para encontrar pareja. La ciencia detrás de si pueden hacer predicciones meteorológicas precisas es, en el mejor de los casos, problemática.

Entre los escépticos se encuentra el Centro Nacional de Información Ambiental, dentro de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. El año pasado, la agencia gubernamental comparó el récord de Phil con las temperaturas nacionales de Estados Unidos durante la década anterior y concluyó que tenía razón sólo el 40% de las veces.

¿CUÁLES SON LOS ORÍGENES DEL DÍA DE LA MARMOTA?

Los celtas de toda Europa marcaron los cuatro días que se encuentran a medio camino entre el solsticio de invierno, el equinoccio de primavera, el solsticio de verano y el equinoccio de otoño. Lo que los celtas llamaban Imbolc también existe cuando los cristianos celebran la Candelaria, coincidiendo con la presentación de Jesús por parte de José y María en el Templo de Jerusalén.

Los antiguos observaban el sol, las estrellas y el comportamiento de los animales para guiar sus prácticas agrícolas y otras decisiones, y la práctica de observar la salida de un animal de la hibernación invernal para pronosticar el tiempo tiene sus raíces en una tradición alemana similar que involucra a tejones u osos. Los alemanes de Pensilvania aparentemente sustituyeron a la marmota, endémica del este y medio oeste de los Estados Unidos.

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Los historiadores han encontrado una referencia en un diario de 1841 a los pronósticos meteorológicos de las marmotas a principios de febrero entre familias de ascendencia alemana en Morgantown, Pensilvania, según el fallecido Don Yoder, profesor de la Universidad de Pensilvania cuyo libro de 2003 sobre el Día de la Marmota exploró la conexión celta.

Yoder concluyó que el festival tiene sus raíces en “una antigua tradición meteorológica, sin duda prehistórica”.

¿POR QUÉ SE CELEBRA EL DÍA DE LA MARMOTA EN PUNXSUTAWNEY?

Punxsutawney es un área donde se asentaron los alemanes de Pensilvania y, a fines de la década de 1880, comenzaron a celebrar la festividad haciendo picnic, cazando y comiendo marmotas.

El evento anual se remonta a 1887, cuando un grupo de cazadores de marmotas se autodenominó por primera vez “El Club de la Marmota de Punxsutawney” y proclamó a Punxsutawney Phil como la única marmota que pronosticaba el clima. Desde entonces, miles de personas se reúnen cada 2 de febrero para ver emerger a la marmota.

La marmota de Punxsutawney hace predicciones pero no siempre es predecible. La marmota designada surgió antes del amanecer en 1929 y no salió hasta el final de la tarde de 1941.

Los miembros del Punxsutawney Groundhog Club cuidan de Phil en un espacio personalizado al lado de la Biblioteca Punxsutawney Memorial, donde hay una ventana con vista a la madriguera de la criatura.

La película de Bill Murray provocó tal resurgimiento del interés que dos años después de su estreno, los organizadores del evento expresaron su preocupación por las multitudes ruidosas bebiendo toda la noche, la gente trepando a los árboles y otros desnudándose hasta quedarse en ropa interior. En 1998, el líder de un club de marmotas que vestía un traje de marmota de 4.000 dólares denunció haber sido agredido por media docena de jóvenes.

El alcohol ahora está prohibido en Gobbler’s Knob, el lugar de Phil a unas 80 millas (123 kilómetros) al noreste de Pittsburgh.

¿TIENE PUNXSUTAWNEY PHIL ALGUNA COMPETENCIA?

Las primeras festividades en Punxsutawney fueron seguidas en 1907 por la gente de Quarryville, una zona agrícola en el condado de Lancaster, en el extremo sureste de Pensilvania. Los aproximadamente 240 miembros del Slumbering Groundhog Lodge informan sobre el pronóstico del invierno desde Octoraro Orphie, o al menos a través de sus restos bien conservados.

El presidente de la junta directiva de Quarryville Lodge, Charlie Hart, dijo que la organización organiza cenas y otros eventos sociales durante todo el año, pero se centra principalmente en Día de la Marmota.

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Hart le da crédito a Orphie como un pronosticador mucho mejor que Phil.

“Octoraro Orphie nunca se ha equivocado”, dijo Hart. “Este es el año 116 y en los 115 anteriores ha acertado todos los años”.

¿SILBATAR CERDOS EN EL MENÚ?

La marmota es un miembro de la familia de las ardillas y está relacionada con las ardillas listadas y los perros de la pradera. También se le conoce como marmota, cerdo silbador o, en el lenguaje del holandés de Pensilvania, un idioma con raíces alemanas, “grundsau”.

Las marmotas son herbívoros que en sí mismos son comestibles para los humanos, aunque no se consumen ampliamente. Su esperanza de vida en estado salvaje suele ser de dos o tres años.

La Comisión de Caza de Pensilvania dice que unos 36.000 cazadores informaron que mataron más de 200.000 marmotas el año pasado.

El portavoz de la Comisión de Caza, Travis Lau, encontró que la marmota apestaba un poco al limpiarla y tenía la piel gruesa.

“En realidad fue realmente bueno, sin duda, y para mi gusto, se parece más a la carne de res que al venado”, dijo Lau. “Toda la familia lo comió y le gustó, y todos tenían aprensiones”.

Algunos cocineros recomiendan comer marmotas cuando son jóvenes y después de que el trébol haya florecido, ya que se cree que una dieta con trébol mejora el sabor de la carne.

¿CUÁNDO Surgieron los CLUBES Y LODGES?

A partir de la década de 1930, se abrieron refugios para marmotas en el este de Pensilvania. Eran clubes sociales con similitudes con la masonería.

Con la intención de preservar la cultura y las tradiciones alemanas de Pensilvania, los clubes a veces multaban a aquellos que eran sorprendidos hablando cualquier cosa que no fuera su idioma holandés de Pensilvania en las reuniones. Tradicionalmente eran grupos exclusivamente masculinos y 15 de estos clubes siguen activos.

Todos comparten la característica unificadora del pronóstico meteorológico de la marmota, dijo William W. Donner, profesor de antropología de la Universidad de Kutztown y autor de “Serious Nonsense”, un libro sobre este tipo de albergues y otros esfuerzos para preservar la herencia alemana.

“Creo que es sólo uno de esos rituales tradicionales en los que la gente disfruta participando, que tal vez los aleja de la vida moderna durante 15 minutos”, dijo Donner.

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