Dr. Richard Feldman: Hay preguntas difíciles en torno a la ayuda médica para morir

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Uno de mis mejores amigos, Jim, en South Bend, murió de un cáncer intestinal inusual. Esta experiencia me impulsó a explorar el tema de la “ayuda médica para morir”. ¿Es MAID ético y moral? ¿Es esta la elección correcta y justificada para algunas personas?

Desafortunadamente, después de un tiempo, el cáncer de Jim progresó con fuerza, dejándolo con extensas obstrucciones intestinales. Más quimioterapia sería de poca ayuda y era imposible realizar más cirugía. Hacia el final, mi amigo no pudo recibir ninguna nutrición real y sólo podía tolerar el agua. Perdió 65 libras en 10 semanas y era esencialmente piel sobre huesos.

Jim era católico y muy religioso. Fue un esposo y padre espléndido para sus nueve hijos. Trabajó duro, fue responsable y un buen ciudadano.

El fue un buen hombre.

El mejor.

La última vez que lo vi, le dije que envidiaba tanto su coraje como su fe. Jim no dudó que después de fallecer, entraría a la siguiente fase de su vida y estaría con Dios. El carácter y la fe de Jim lo sostuvieron. Sus creencias religiosas no le permitían considerar nada más que una muerte natural. Entonces, nunca habría considerado a SIRVIENDA. Y, por supuesto, no es legal en Indiana.

Diez estados y el Distrito de Columbia ya han legalizado MAID. Oregón fue el primero en 1994.

La ley de Oregón ha funcionado bien y ha servido de modelo para otros estados. Generalmente, estas leyes establecen una edad mínima para el paciente de 18 años y el individuo debe tener una enfermedad terminal con una esperanza de vida de seis meses o menos. El paciente debe ser mentalmente competente y capaz de tomar decisiones de atención médica sin problemas de juicio, incluso por depresión.

Estas leyes requieren la opinión de dos médicos concurrentes sobre el diagnóstico, la competencia y el cumplimiento de la ley, y se debe informar al paciente sobre otras alternativas. Existen salvaguardias contra la coerción. Los medicamentos recetados utilizados son autoadministrados; Esto no es eutanasia.

Nuevo México abrió el camino al realizar cambios a la ley original de Oregón, incluido un período de espera obligatorio reducido de 15 días a 48 horas después de la solicitud de MAID del paciente antes de recibir recetas de ayuda para morir.

Aunque los síntomas inmanejables a pesar de los cuidados paliativos óptimos son una razón para utilizar MAID, la autonomía y el mantenimiento de la dignidad son las razones principales por las que se elige MAID. Estos pacientes quieren control, sin depender de otros para recibir atención.

Mi elegante y querida amiga Kathryn, de 92 años, de Santa Fe, Nuevo México, era una persona muy inteligente, mundana y amable. Ella y su esposo disfrutaron de fascinantes carreras en el servicio exterior en el Departamento de Estado. A mi esposa y a mí nos encantaron nuestras numerosas cenas con conversaciones maravillosamente interesantes en su casa.

Cuando múltiples problemas médicos, incluida una falla multiorgánica, afectaron a Kathryn, tomó una decisión diferente a la de Jim, pero una decisión muy adecuada para ella. Eligió a MAID para morir con dignidad en sus propios términos, rodeada de familiares y amigos cercanos.

MAID es controvertido, pero dinámico, en la comunidad médica. La Asociación Médica Estadounidense ha afirmado ahora que los médicos pueden proporcionar MAID “según los dictados de su conciencia sin violar sus obligaciones profesionales”. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia cambió recientemente su posición a una de neutralidad.

Aunque pasará mucho tiempo antes de que Indiana considere la legislación MAID, la mayoría de los estadounidenses apoyan el MAID para enfermedades terminales. ¿Es MAID una pendiente resbaladiza, un acto desmedido o un acto de compasión?

Preguntas dificiles.

El Dr. Richard Feldman es un médico de familia de Indianápolis y ex comisionado de salud del estado. enviar comentarios a [email protected].



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