Dricus Du Plessis destrona a Sean Strickland en el evento principal de UFC 297

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TORONTO – El UFC tiene su primer campeón de Sudáfrica.

Dricus Du Plessis destronado Sean Strickland en una pelea entretenida, sangrienta y de ida y vuelta el sábado por la noche en el evento principal de UFC 297 aquí en Scotiabank Arena. El resultado final fue una decisión dividida (48-47, 47-48, 48-47) para Du Plessis. Muy fácilmente también podría haber seguido el camino de Strickland.

“Cuando dijeron ‘y nuevo’, fue como si 15 años de trabajo, sueños y sacrificios se reunieran en una sola frase”, dijo Du Plessis. “Fue increíble, se siente surrealista. Increíble”.

Tras la lectura de las tarjetas, Du Plessis pidió la bandera sudafricana.

“Esto es historia”, dijo Du Plessis en su entrevista posterior a la pelea.

Strickland tuvo mucho éxito al principio de la pelea con un desagradable golpe parecido a un pistón. Du Plessis no sólo tuvo problemas para defenderlo, sino que también tuvo problemas para salir de su propia ofensiva debido a eso. Du Plessis calificó el jab de Strickland como “súper, súper, súper” bueno.

“Se siente como si alguien te golpeara con una piedra”, dijo. “Es muy engañoso cuando lanza el jab y puede convertirlo en un gancho de izquierda. Lo hace muy, muy bien”.

En el tercer y cuarto asalto, Du Plessis cambió las cosas de manera importante, cortando a Strickland cerca de su ojo izquierdo y lastimándolo con una gran derecha. Du Plessis dijo que eso fue por diseño, que su plan de juego era jugar el juego de Strickland en las dos primeras rondas y activarlo en la tercera. Strickland cerró bien en el quinto, pero Du Plessis demostró su valía en una pelea por el campeonato, silenciando a los críticos de su cardio.

“¿Quién dice que no soy un luchador de cinco asaltos?” Dijo Du Plessis.

El director ejecutivo de UFC, Dana White, dijo que pensaba que Strickland ganó la pelea tan reñida. Strickland en realidad conectó golpes más significativos, 173-137.

“Tenía el marcador 2-2 en la última ronda y pensé que Strickland ganó la última ronda”, dijo White. “Chicos que estaban sentados en la misma mesa. [as me] lo tenía yendo al revés. … Pero también soy un tipo que cree que hay que quitárselo al campeón”.

Du Plessis dijo en la conferencia de prensa posterior a la pelea que cualquier pensamiento de que Strickland ganó era “tonterías”.

Los jueces Derek Cleary y Eric Colon hicieron que Du Plessis ganara la segunda, tercera y cuarta ronda. El juez Sal D’Amato, el único juez que le dio puntuación a Strickland, hizo que Strickland ganara la primera, tercera y quinta ronda.

El sábado marcó la cuarta pelea consecutiva por el título de peso mediano de UFC en la que el cinturón cambió de manos. Alex Pereira derrotar Israel Adesanya en noviembre de 2022 y Adesanya recuperó el título ante Pereira en abril pasado antes de perder el título ante Strickland en septiembre pasado. Du Plessis vs. Strickland fue la primera pelea por el título de peso mediano de UFC sin Adesanya desde noviembre de 2017.

Posteriormente, Du Plessis convocó a un enfrentamiento contra su rival Adesanya, quien dijo que se tomará un tiempo libre del octágono.

Adesanya y Du Plessis tuvieron un enfrentamiento en la jaula en julio. Se suponía que los dos pelearían en septiembre, pero Du Plessis sufrió una lesión en el pie. Du Plessis dijo que pelear contra Adesanya en UFC 300 el 13 de abril “suena increíble”.

White dijo que Du Plessis “absolutamente y positivamente puede ser el hombre” para encabezar la primera cartelera de UFC en África, en la que White y compañía han estado trabajando durante años.

Al comenzar, ESPN tenía a Du Plessis en el puesto número 2 y a Strickland en el puesto número 5 del mundo en peso mediano.

Du Plessis (21-2) ha ganado nueve partidos seguidos y tiene marca de 7-0 en UFC. El nativo de Pretoria venía de una victoria por nocaut técnico sobre el ex campeón Robert Whittaker en UFC 290 en julio. Du Plessis, de 30 años, es ex campeón de dos divisiones de la EFC y campeón de KSW. Du Plessis tuvo +900 para ganar por decisión en ESPN BET.

Strickland (28-6), de 32 años, ganó el título de peso mediano al sorprender a Adesanya mediante una dominante decisión unánime en UFC 293. El nativo de California, que vive y entrena en Las Vegas, rompió una racha ganadora de tres peleas, pero ganó ocho de 11 desde que subió a 185 libras en 2020.

Strickland publicó en X que un cabezazo durante la pelea le provocó un corte cerca del ojo y le dificultó la visión. Du Plessis dijo que no recordaba ningún choque de cabezas. Ambos hombres estaban ensangrentados y golpeados después de la pelea. Du Plessis llegó a la conferencia de prensa posterior a la pelea con muletas y con los dos ojos hinchados.

“¿Recuerdas lo guapo que era antes de la pelea?” Dijo Du Plessis. “Ahora parezco una coliflor”.



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