Ejecución de Kenneth Eugene Smith: Alabama se dispone a llevar a cabo la primera ejecución con gas nitrógeno

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Atmore (Alabama)
cnn

Alabama se dispone a llevar a cabo la primera ejecución conocida usando gas nitrógeno jueves para ejecutar a Kenneth Smith por su papel en un asesinato a sueldo en 1988.

Smith, quien sobrevivió al intento inicial del estado de ejecutarlo mediante inyección letal en 2022, está tentativamente a morir el jueves por la noche mientras el estado intenta utilizar una método de ejecución completamente nuevo A algunos expertos les preocupa que pueda causarle un dolor excesivo o una muerte tortuosa.

Se sabe poco sobre cómo funciona el método, conocido como hipoxia de nitrógeno, se llevará a cabo porque el protocolo publicado por el estado tiene redacciones que, según los expertos, protegen los detalles clave del escrutinio público. El estado, en registros judiciales, indicó que las redacciones se hicieron para mantener la seguridad y cree que la muerte por gas nitrógeno es “quizás el método de ejecución más humano jamás ideado”.

Pero Smith y su equipo se muestran escépticos. “Los ojos del mundo están puestos en este inminente apocalipsis moral”, dijeron el jueves al mediodía el recluso y su asesor espiritual, el reverendo Jeff Hood, en una declaración conjunta. “Nuestra oración es que la gente no vuelva la cabeza. Simplemente no podemos normalizar la asfixia de unos a otros”.

Los hijos de la víctima, Elizabeth Sennett, sienten que es hora de que se ejecute la sentencia de Smith y le dijeron a CNN el jueves que creían que su madre había sido olvidada debido al nuevo método de ejecución.

“Parece que hoy gran parte de la atención se centra en Smith y su proceso de nitrógeno, lo que sea”, dijo Mike Sennett. “Y eso nos molesta un poco”.

“Lo que está sucediendo está eclipsando lo que realmente sucedió”, dijo su hermano, Chuck Sennett. “Tiene que pagar el precio por lo que le hizo a nuestra madre”, a quien se debe recordar “como una mujer cariñosa y atenta”. Los dos hermanos tenían veintitantos años cuando mataron a su madre.

La Corte Suprema de Estados Unidos se negó el miércoles a intervenir en el caso de Smith después de que sus abogados intentaran argumentar que un segundo intento de ejecución violaría la protección de la Constitución de Estados Unidos contra castigos crueles e inusuales.

Un fallo separado del tribunal federal de apelaciones del miércoles por la noche también se negó a detener la ejecución.. El equipo de Smith volvió a apelar el jueves por la mañana ante la Corte Suprema y solicitó una suspensión de la ejecución.

Los funcionarios estatales acogieron con agrado el rechazo del tribunal superior a la solicitud anterior de Smith, enmarcándola como un “intento de impedir que el Estado lo ejecute por cualquier método”, dijo el Fiscal General Steve Marshall en un comunicado.

Alabama “sigue confiando en que la ejecución y la justicia tan esperada se llevarán a cabo según lo planeado”, dijo.

Aún así, los defensores de Smith y los críticos del estado temen que la ejecución con gas nitrógeno pueda salir mal, señalando su naturaleza novedosa, las dudas en torno a su protocolo oculto y las recientes luchas de Alabama para llevar a cabo inyecciones letales.

Solo en 2022, el Estado llevó a cabo o intentó tres ejecuciones seguidas que los críticos consideraron “fallas”, lo que significa que se desviaron del protocolo establecido. En dos de los casos, los reclusos, incluido Smith, sobrevivieron como funcionarios. suspendieron las ejecuciones porque no pudieron establecer una vía intravenosa para administrar las drogas letales antes de que expiraran las sentencias de muerte.

Alabama tiene la intención ahora de volver a intentar utilizar la hipoxia de nitrógeno, un método que adoptó en 2018. Es uno de los tres estados, junto con Oklahoma y Mississippi, que ha aprobado el uso de nitrógeno para las ejecuciones, aunque ninguno lo ha utilizado y solo Alabama lo ha hecho. un protocolo.

En teoría, el método consiste en sustituir el aire que respira un recluso por nitrógeno 100%, privando al cuerpo de oxígeno. Sus defensores sostienen que el proceso será indoloro, citando el papel del nitrógeno en accidentes industriales mortales o suicidios.

Otros se muestran escépticos, incluido un grupo de Expertos de las Naciones Unidas quien este mes expresó su preocupación de que una ejecución con gas nitrógeno “resultara en una muerte dolorosa y humillante”, sin evidencia científica que demuestre lo contrario.

Kenneth Smith aparece con su asesor espiritual, el reverendo Jeff Hood, en esta fotografía sin fecha proporcionada por Hood.

“Es una locura, una locura absoluta”, dijo el consejero espiritual de Smith, que estará en la cámara de ejecución cuando el recluso sea ejecutado.

“El proceso, obviamente, está diseñado para ejecutar a Kenneth Smith”, dijo Hood a CNN. “Pero la forma en que construyen esto, la forma en que lo hacen, la forma en que guardan silencio, la forma en que retienen información, sí, es increíblemente preocupante. Y debería ser increíblemente preocupante para todos en la sala”.

Aparte del método de ejecución, se debe perdonar la vida de Smith debido al anterior intento fallido de ejecutarlo, afirmó el fundador y director del Iniciativa de igualdad de justicia, una organización sin fines de lucro que se opone al castigo penal excesivo y que defiende a los condenados a muerte. El grupo ha ayudado a los abogados de Smith en el caso.

“Desde entonces, hemos estado argumentando que el estado no tiene la competencia para llevar a cabo estas ejecuciones”, dijo Bryan Stevenson a CNN el jueves. “Cambiaron el método y ahora dicen que tienen la habilidad de llevar a cabo un método que no ha sido probado y que nunca antes se había utilizado”.

Smith fue declarado culpable y condenado a muerte por el asesinato de Sennett, cuyo marido, Charles, estaba teniendo una aventura y había contratado una póliza de seguro para su esposa, según registros judiciales.

Charles Sennett reclutó a un hombre que reclutó a otros dos, incluido Smith, y acordó pagar a cada uno 1.000 dólares para matar a su esposa y hacer que pareciera que había muerto en un robo, según muestran los registros. Los hombres llevaron a cabo el asesinato según lo planeado en marzo de 1988, y Smith se llevó de la casa de Sennett un reproductor de vídeo que guardó en su propia casa.

Charles Sennett se suicidó una semana después del asesinato, según los registros, mientras la investigación se centraba en él. Smith finalmente fue arrestado después de que las autoridades, basándose en una denuncia anónima, registraron su casa y encontraron el reproductor de video.

Smith fue declarado culpable y sentenciado a muerte, pero un tribunal de apelaciones anulado el resultado inicial y ordenó un nuevo juicio. Fue nuevamente declarado culpable en el nuevo juicio, pero esta vez su jurado votó 11-1 a favor de una sentencia de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Sin embargo, el juez del segundo juicio de Smith esencialmente vetó el voto del jurado y condenó al acusado a muerte, una práctica conocida como anulación judicial que desde entonces ha sido derogada en Alabama.

Devan Cole, Chris Youd, Olivia LaBorde y Jamiel Lynch de CNN contribuyeron a este informe.



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