El antagonista: la desagradable personalidad de Colby Covington lo lleva a otra pelea masiva en UFC 296

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Covington derrota a Masvidal en UFC 272

Steve Marcos

Colby Covington ingresa al octágono para una pelea de peso welter contra Jorge Masvidal durante UFC 272 en T-Mobile Arena el sábado 5 de marzo de 2022.

• Fecha: 16 de diciembre

• Dónde: T-Mobile Arena

• Hora: La cartelera preliminar temprana comienza a las 3 p.m. por ESPN+ con la cartelera televisada a las 5 p.m. por ESPN y la cartelera principal de PPV a las 7 p.m.

• Pago por evento: $80 en ESPN+

• Boletos: $250-$6,450 en axs.com

• Campeonato de peso welter: Leon Edwards (-145, es decir, arriesgando $145 para ganar $100) vs. Colby Covington (+125, es decir, arriesgando $100 para ganar $125)

• Campeonato de peso mosca: Alexandre Pantoja (-170) vs. Brandon Royval (+150)

• Pelea de peso welter: Shavkat Rakhmonov (-705) contra Stephen Thompson (+530)

• Pelea de peso ligero: Tony Ferguson (+310) vs. Paddy Pimblett (-375)

• Pelea de peso welter: Vicente Luque (+290) vs. Ian Garry (-350)

Leon Edwards estaba tratando de disfrutar del momento más brillante de su carrera después de defender su campeonato de peso welter de UFC por primera vez frente a su país de origen en el O2 Arena de Londres. El hombre sentado en la primera fila que lucía una chaqueta de terciopelo fucsia con una bandera estadounidense prendida en la solapa no lo permitiría.

Colby Covington, su elegante compañero de peso welter, comenzó a abuchear implacablemente a Edwards, destrozando su victoria por decisión unánime sobre Kamaru Usman y tratando de asegurar la próxima pelea por el título. Edwards no se lo creía.

“No sé si eso tiene sentido”, dijo Edwards sobre enfrentar a Covington en una conferencia de prensa esa misma noche. “No ha peleado en más de un año y medio. Se quedó fuera ileso. Simplemente no entiendo cómo se desliza hacia la oportunidad por el título mundial cuando hay otros muchachos que han estado activos, peleando y no se quedaron fuera… Ahora soy el rey. Me he ganado mi camino, siento que debo decidir quién será el próximo”.

Covington es el siguiente.

El dinero y las figuras polarizadoras tienden a ganar en los deportes de combate. Covington, de 35 años, produce mucho de lo primero, en gran parte debido a lo segundo.

Cuando salga al T-Mobile Arena el 16 de diciembre para desafiar a Edwards en el evento principal de UFC 296, la multitud responderá con una mezcla de vítores y abucheos. Los vítores suelen triunfar en Estados Unidos, pero ciertamente ese no es el caso cuando pelea a nivel internacional.

Covington ha recurrido al clásico tropo de lucha de expresar puntos de vista patrioteros para alienar a muchos pero congraciarse con otros.

“Veo que se parece mucho a 1776”, dijo Covington en una conferencia de prensa sobre el enfrentamiento con Edwards. “Lo veo regresar a casa en una caja de pino”.

El período previo a la última pelea de Covington, una victoria por decisión unánime sobre Jorge Masvidal en UFC 272 en marzo de 2022, se volvió mucho más feo y personal que eso. Masvidal y Covington eran antiguos amigos y compañeros de entrenamiento que se pelearon para crear uno de los mayores enfrentamientos en la historia de UFC.

La situación tampoco acabó resuelta del todo en el octágono, ya que Masvidal acabó arrestado por agresión tras atacar a Covington dos semanas después en las afueras de un restaurante de Miami.

La discordia entre Edwards y Covington no es tan profunda. El principal punto de discusión de Edwards, de 32 años, es que no siente que Covington se haya ganado el derecho de enfrentarlo.

La victoria sobre Masvidal, en la que Covington era el gran favorito, es la única aparición del retador desde un par de intentos fallidos por el título mientras Usman era el campeón.

Usman le rompió la mandíbula a Covington para una victoria por nocaut técnico en UFC 245 en diciembre de 2019 en T-Mobile y luego lo superó por puntos en una revancha en UFC 268 en noviembre de 2021 en el Madison Square Garden. La decisión en la segunda pelea fue relativamente clara, aunque Covington se niega a admitir la derrota y dice que debería ser el legítimo campeón.

“Tuve que trabajar 12 peleas para llegar (a una pelea por el título)”, dijo Edwards. “Cuando estaba tratando de conseguir mi pelea por el título, él decía: ‘¿Quién es él?’ y ‘No sé quién es’. ¿Ahora se le permite simplemente saltar la línea y entrar directamente?

Según se informa, Covington rechazó varias ofertas de pelea mientras mantenía la esperanza de una asignación de campeonato, aunque niega que eso haya sucedido alguna vez. También defiende la lucha por el título a pesar de un período de inactividad diciendo que nadie está interesado en observar a los otros contendientes de las 170 libras.

Covington se alegró mucho de darle un impulso promocional a Edwards vs. Usman 3 al volar a Londres con poca antelación y ganar peso como luchador de respaldo en caso de que uno de los dos eventos principales programados no pudiera competir.

“No pueden atraer moscas a la mierda”, dijo Covington sobre Edwards y Usman. “No pueden sacar dinero con un crayón verde y un papel blanco, así que estoy aquí para salvar la división y hacer que UFC vuelva a ser grande”.

El presidente de UFC, Dana White, dijo que Covington tenía derecho a pelear contra Edwards debido a la forma en que manejó profesionalmente actuar como reserva en Londres. Esa fue una justificación desconcertante considerando que es un procedimiento operativo estándar para UFC tener otro peleador listo y esperando entre bastidores antes de sus eventos más importantes.

La verdad no tan secreta de por qué Covington tiene una tercera oportunidad por un título indiscutible (mantuvo brevemente el título interino de peso welter a través de una victoria sobre Rafael dos Anjos en 2018) es porque genera expectación y aumenta las ventas. No siempre fue así.

Covington comenzó su mandato en UFC como un ex luchador universitario poco espectacular (en Oregon State y Iowa) mayormente atrapado en las carteleras preliminares. Pero luego empezó a utilizar palabras ofensivas y basura, y la gente empezó a darse cuenta.

No se disculpará por ello, especialmente ahora. El descaro ha puesto una vez más a Covington justo donde quiere estar.

“Ha sido un gran momento para reflexionar y ese deseo ardiente en mi corazón todavía está ahí”, dijo Covington sobre su despido. “Quiero esto más que nunca. Quiero mostrarle al mundo quién es el mejor peleador de UFC, y ese soy yo: el número uno libra por libra, el campeón del pueblo, el campeón de Estados Unidos, el peleador favorito de Donald Trump. Él regresará pronto con venganza”.

Esta historia apareció en Las Vegas Weekly.





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