El creciente Oklahoma City Thunder resiste a los Boston Celtics

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OKLAHOMA CITY — Suma otro contendiente al Oklahoma City thunderLa lista de impresionantes conquistas recientes.

El Thunder consiguió una gran ventaja sobre Bostón y detuvo una intentona de remontada tardía por un 127-123 victoria El martes por la noche sobre los Celtics, dueños del mejor récord de la NBA.

Oklahoma City ha ganado ocho de sus últimos nueve juegos, colocando al Thunder en segundo lugar en la Conferencia Oeste con marca de 23-9. En ese lapso se han logrado victorias sobre competencias de élite, incluidos los equipos que ocuparon el primer lugar de ambas conferencias (el Los lobos de Minnesota y los Celtics) y el campeón defensor Nuggets de Denvera quien Oklahoma City venció dos veces como visitante.

“Es un equipo joven y talentoso, y no creo que haya sido una casualidad para ellos”, dijo el centro de los Celtics. Kristaps Porzingis dijo después de que su actuación de 34 puntos y 10 rebotes no fue suficiente para evitar que se rompiera la racha ganadora de seis juegos de Boston. “Han estado jugando muy bien. Están en la cima del Oeste, ¿no? Así que es un muy buen equipo al que enfrentarnos y una muy buena experiencia para nosotros”.

La racha de cinco victorias consecutivas del Thunder incluye una paliza de 23 puntos en casa sobre los Timberwolves y una goleada de 26 puntos como visitante sobre los Nuggets. Oklahoma City parecía estar al borde de otra victoria desigual sobre los Celtics, ganando por 18 con 8:25 restantes en el último cuarto.

Oklahoma City, que tiene la segunda plantilla más joven de la NBA, está reuniendo argumentos para ser considerado un contendiente, tras una mejora de 14 victorias la temporada pasada con marca de 40-42. El Thunder posee el cuarto mejor récord de la liga, ocupa el tercer lugar en rating neto (más-8,5), el cuarto en rating defensivo (110,7) y el quinto en rating ofensivo (119,2).

El Thunder, sin embargo, no tiene interés en discutir si ya pertenecen a la conversación sobre contendientes.

“Esto dice que realmente estamos jugando juntos y que estamos priorizando ganar por sobre cualquier otra cosa”, favorito al Novato del Año. Chet Holmgren dijo sobre la fuerte racha del Thunder después de su contribución de 14 puntos, 7 asistencias y 4 bloqueos el martes. “Pero en lo que respecta al largo plazo, supongo que se podría decir que realmente no prueba nada, o no satisface a nadie.

“Sabemos que tenemos un largo camino por recorrer. Estamos en 32 juegos en la temporada, por lo que todavía nos quedan 50 juegos. Tenemos muchas lecciones que aprender, muchas lecciones que ya hemos aprendido de las que hemos aprendido”. Tenemos que tenerlo en cuenta en el fondo de nuestra mente”.

Superestrella de la ciudad de Oklahoma Shai Gilgeous-Alexander, tercer máximo anotador de la liga, tuvo otra actuación espectacular con 36 puntos y 14 de 22 tiros. Sin embargo, sus únicos puntos en el último cuarto llegaron con algunos tiros libres cuando los Celtics redujeron la ventaja, convirtiéndolo en un juego de una posesión en el último minuto.

Las jugadas más importantes de Gilgeous-Alexander en la recta final fueron alimentar al centro Holmgren para un triple con 2:06 restantes y establecer una pantalla para liberar al delantero. Jalen Williams para un flotador de conducción con 26 segundos restantes.

“Ha aprendido cómo impactar el juego de otras maneras y es por eso que es un jugador realmente bueno”, dijo el entrenador del Thunder, Mark Daigneault, sobre Gilgeous-Alexander, quien también tuvo seis rebotes y siete asistencias. “No es sólo un anotador a sueldo”.

Daigneault se refirió a los últimos minutos del juego como “descuidados” para el Thunder, una descripción de la que se hicieron eco algunos jugadores de Oklahoma City. También expresaron su creencia de que tener que luchar en la recta final para lograr la victoria sobre los Celtics presentaba algunas de las lecciones a las que se refería Holmgren.

“Creo que todos nos quedamos en el momento y creo que es por eso que hemos podido mejorar”, dijo Gilgeous-Alexander. “Simplemente nos quedamos en el momento, atacamos el día, atacamos el programa que tenemos delante. Entonces todos tenemos las intenciones correctas y queremos ganar al final del día”.



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