El director de equipamiento de los Bucs, Brad Berlin, tiene mucho más que celebrar que los playoffs

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TAMPA, Fla. — Como el bucanerosEl director de equipamiento, Brad Berlin, es responsable de todo lo que el equipo usa y usa: alrededor de 25,000 libras de cascos, protecciones, camisetas y todo lo demás, suficiente para llenar un remolque de tractor de 53 pies o toda la panza de un avión 767 de fuselaje ancho.

Durante las últimas dos temporadas, una de las piezas más pequeñas que podía usar un jugador o entrenador de los Bucs era una pequeña pulsera roja con las palabras BERLÍN FUERTE en letras mayúsculas.

Berlin, de 57 años, supo por primera vez que algo andaba mal hace casi tres años, pocos días después de que los Bucs ganaran el Super Bowl, cuando un examen físico de fin de año con el médico del equipo mostró una anomalía en sus niveles de proteína en la sangre. Cuando comenzó la temporada 2021, más laboratorios mostraron lo mismo y los Bucs lo enviaron al Moffitt Cancer Center de Tampa, una de las principales instalaciones oncológicas del país.

“Eso es un puñetazo en el estómago”, dijo Berlin, recordando la realidad de lo que le esperaba. “[The doctor is] como, ‘Voy a ponerte en contacto con un hematólogo de allí’. Quiero que vayas a hablar con él. Puede que no sea nada, pero nos aseguraremos de que no sea eso'”.

Pero fue eso. Una biopsia de médula ósea y otras pruebas mostraron en octubre de 2021 que Berlín tenía mieloma múltiple, un cáncer de la sangre que se desarrolla en la médula ósea. Generalmente ataca el hueso, pero para complicar las cosas, Berlin tuvo un caso raro en el que atacó su corazón, provocando una afección llamada amiloidosis, una acumulación de proteínas que puede endurecer el corazón y reducir la circulación de la sangre al resto del cuerpo. .

Días después de que los Bucs perdieran ante el carneros En los playoffs de enero de 2022, Berlín comenzó tratamientos de quimioterapia, cada semana durante un año y luego cada dos semanas durante el año pasado. A lo largo de todos los tratamientos, a través de toda la incertidumbre sobre lo que estaba enfrentando y cuán grave podría ser, Berlin se apoyó en su trabajo y en la normalidad y rutina del trabajo, los desafíos y distracciones diarios que le brindaba.

“Es un trabajador tan dedicado e incansable”, dijo el gerente general de los Bucs, Jason Licht. “Apoyarlo es evidente, porque es muy leal y muy trabajador. Es lo menos que podíamos hacer. Tuve que decirle: ‘Deja de disculparte (porque) mañana vas a faltar un par de horas. Toma el “Todo el día, tómate todo el tiempo que necesites. Lo que sea necesario, sólo queremos asegurarnos de que estés bien”. Es una persona muy tenaz”.

Berlín no lo sabía entonces, pero su último tratamiento de quimioterapia fue el 26 de diciembre, el día después de Navidad y dos días después de una gran victoria de los Bucs sobre el jaguares. El 2 de enero, le hicieron una biopsia de médula ósea, la tercera, y resultó negativa. Su corazón se había recuperado por completo y el martes pasado, dos días después de que los Bucs consiguieran un título divisional, recibió la mejor noticia de todas: los médicos le dijeron que estaba libre de cáncer.

Brad le da crédito a su familia, aquí con él en un juego de los Packers en diciembre, y a su extensa familia de los Bucs por ayudarlo a mantenerse fuerte durante su tratamiento contra el cáncer. (Foto cortesía de Brad Berlin).

El cáncer es cruel e injusto, pero de alguna manera también unió a Brad y su esposa, Molly. Perdió a sus padres a causa del cáncer y, en 1997, ambos perdieron a sus madres a causa del cáncer cuando Brad era el gerente de equipos en Misuri, donde su padre, Moe Ankney, era el coordinador defensivo de los Tigres. Sus madres no se conocían, pero tenían el mismo médico y la misma enfermera.

“La entrenadora Ankney vino a verme y me dijo: ‘Realmente me gustaría que hablaras con mi hija Molly en algún momento. Entiendo que tu mamá está pasando por lo mismo que mi esposa'”, dijo Berlin. “Así es como nos hicimos amigos”.

Este verano cumplirán 12 años de matrimonio y el cáncer los ha unido aún más en los últimos años cuando ella se convirtió en el corazón de su sistema de apoyo. Ha habido contactos en todo el mundo del fútbol, ​​con una red de entrenadores y personal de equipos de toda la universidad y las filas de la NFL enviándole fotografías, vistiendo la BERLÍN FUERTE pulseras y camisetas que dicen “Su lucha es mi lucha”.

El fútbol y los Bucs ayudaron a Berlín de muchas maneras en su recuperación. Había estado en la banca de fútbol cada otoño desde 1979, desde jugar en octavo grado mientras crecía en Missouri hasta toda su vida adulta trabajando en el fútbol, ​​y no quería dejar que su tratamiento le quitara eso. Se perdió cinco juegos en 2022, pero no solo fue necesaria la quimioterapia, sino también contraer COVID y neumonía dos veces cada uno, lo que lo envió al hospital, para dejarlo fuera.

“Odiaba tener que faltar mucho tiempo al trabajo”, dijo, orgulloso de que su personal pudiera mantener la operación en marcha sin problemas cuando él no podía. “Jason estuvo increíble. Entrenador [Bruce] Arians estuvo increíble, entrenador. [Todd] Bowles ha sido increíble. Todos han sido tan increíbles. Me llamaban para ver cómo estaba, hacíamos FaceTime o Zoom, pero sabían qué hacer. No perdieron el ritmo.”

Berlín está agradecido de que, por más difíciles que hayan sido sus últimos dos años, podría haber sido peor. La tecnología de la quimioterapia ha mejorado, por lo que no ataca todo el cuerpo sino más precisamente las áreas que necesita atacar.

“Incluso si te sientes bien, la quimioterapia te derriba”, dijo. “Nunca perdí el cabello. El medicamento me hizo ganar 20 libras, que no puedo esperar a perder. La fatiga es lo más importante. El medicamento ha llegado tan lejos. En Moffitt, obtuve los medicamentos que atacaron mis huesos… cáncer de médula y mi amiloidosis, y no afectó a ninguna otra parte de mi cuerpo. Setenta y dos horas después de un tratamiento, podía dormir todo el día si quería. Tomé un montón de siestas. Tengo un sofá. “Los chicos sabían que si mi luz estaba apagada, estaba tomando una siesta”.

El oncólogo de Berlín le dijo desde el principio que era afortunado, que un examen físico de rutina había detectado algo temprano y que la tecnología había avanzado tanto que incluso cinco años antes, el mismo cáncer probablemente lo habría matado. Está constantemente agradecido con su amigo, el entrenador de los Bucs, Bobby Slater, quien le administró el examen físico, y con el médico del equipo Byron Moran, quien marcó un resultado de laboratorio y consiguió que lo revisaran, iniciando su relación con Moffitt.

“Me salvó la vida”, dice Berlin sobre el Dr. Moran.

En 2022, Berlín se convertirá en abuelo. Su yerno, Alec Wargo (extremo derecho), también es uno de sus asistentes en los Bucs. (Foto cortesía de Brad Berlin).

Berlín volvió a trabajar a tiempo completo esta temporada, asistiendo a tratamientos de quimioterapia los martes por la mañana y a trabajar los martes por la tarde. Su personal sigue siendo muy cercano. Uno de sus asistentes, Alec Wargo, está casado con la hija de Berlin, Hannah, y lo convirtieron en abuelo por primera vez en 2022. Le encanta la camaradería del personal de fútbol, ​​dentro y fuera del campo, pero los últimos años se lo han recordado. Le explica que la familia, especialmente Molly y sus tres hijos, todos todavía locales, tiene una importancia por encima de todo.

“El cáncer te consume”, dijo. “Lo cambia todo, pone tu mundo patas arriba. Vacaciones, tiempo libre, en lugar de volar a Nueva York, piensas: ‘Solo quiero pasar un rato con la familia este fin de semana. ¿Quieres ir a las Bahamas? Simplemente tener una cena familiar'”.

La noticia de la semana pasada fue una alegría inesperada. A Berlin le habían advertido que esperaría tratamientos de quimioterapia por el resto de su vida, así que lo aceptó, pero sus resultados le dieron un certificado de buena salud.

“Me dijo: ‘Brad, estás listo. He mirado tu expediente un millón de veces. Confío en los resultados'”, dijo. “‘Estás sano. Los resultados de todas estas pruebas y laboratorios muestran que estás sano. Voy a retirarte’.

“Molly empezó a llorar y le dije: ‘¿Dónde firmo? ¡Dame el bolígrafo!'”.

Berlín seguirá haciéndose análisis de sangre cada tres meses durante dos años y, a partir de entonces, cada seis meses, pero es un hombre agradecido y sano, que puede volver a preocuparse por tener suficientes zapatos adecuados y todas las minucias del trabajo. que ama, terminando su temporada número 21 en la NFL. En el fútbol de postemporada, como en la vida, cada semana es una bendición.

“Eso es divertido para mí”, dijo. “Tengo que ser desafiado todos los días, como este partido de playoffs del lunes y el clima. ¿Va a llover? Disfruto esa parte, la relación con los entrenadores y los jugadores, mi papel de asegurar que todos estén equipados y protegidos. Eso es enorme para mí, es primordial. Los desafíos diarios son los que me mantienen adelante”.

Greg Auman es el reportero de NFC Sur de FOX Sports y cubre la bucaneros, Halcones, panteras y santos. Está en su décima temporada cubriendo a los Bucs y la NFL a tiempo completo, habiendo pasado tiempo en el Tampa Bay Times y The Athletic. Puedes seguirlo en Twitter en @gregauman.


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