El doloroso camino de Amber Glenn hacia el título de patinaje artístico de EE. UU. tiene un final inesperado

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COLUMBUS, Ohio – Cuando la eventual ganadora Amber Glenn terminó su patinaje libre, estaba abatida, con la cabeza inclinada y los ojos bajos mientras se arrodillaba sobre el hielo.

Cuando la campeona defensora Isabeau Levito terminó su patinaje libre unos minutos más tarde, estaba abatida y se cubría la cara con las manos mientras se arrodillaba sobre el hielo.

Pocas veces un campeonato nacional ha tenido un final tan desalentador, incluso si el triunfo de Glenn después de años de luchas merece ser celebrado.

“No era exactamente como quería conseguir mi primer título nacional”, dijo Glenn. “Fue una combinación de estar extremadamente agradecido por los resultados y también saber que puedo hacerlo mucho mejor”.

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A pesar de dos errores importantes en salto después de abrir con un triple impecable de Axel y luego anotar cuatro triples sólidos más, Glenn logró ganar porque el usualmente consistente Levito tuvo una implosión sorprendente.

Levito, de 16 años, se cayó en su primer pase de salto, luego pareció haberse recuperado bien antes de caer dos veces más en la segunda mitad de su programa. Terminó tercera.

“Toda esta noche fue una especie de sueño febril”, dijo Levito. “Estaba tan tembloroso y nervioso”.

Desde que Michelle Kwan se deshizo en el patinaje libre de 1997, cayendo en tres saltos y haciendo un cuarto al perder ante Tara Lipinski, una actual campeona estadounidense no había tropezado tanto.

La actuación de la noche vino de Josephine Lee, de 15 años, quien ganó el patinaje libre para quedar en segundo lugar.

Glenn, de 24 años, anotó 210,46 puntos frente a 204,13 de Lee y 200,68 de Levito.

“Cuando cometí ese primer error, pensé: ‘¿Qué estoy haciendo?”’, dijo Levito. “Luego me recuperé durante un par de minutos. No recuerdo cómo caí en el flip and loop”.

Levito, cuarto en libres, había anotado 23 puntos más para ganar el año pasado.

Glenn ha seguido trabajando duro durante una década después de ganar el título nacional junior en 2014, cuando su promesa parecía inmensa.

Necesitaría un descanso del deporte en 2015 por motivos de salud mental. Glenn estuvo a punto de renunciar después de verse obligada a retirarse de los Nacionales de 2022, donde dio positivo por Covid luego de un programa corto deficiente cuando ya estaba enferma.

“Después de este último ciclo olímpico, tuve que resolver todo desde cero, reiniciar por completo”, dijo Glenn. “Nunca pensé que eso llevaría a un título nacional”.

Glenn cambió de entrenador antes de la temporada pasada y se mudó a Damon Allen en Colorado Springs después de haber pasado toda su vida viviendo y entrenando en Texas. Terminó tercera en los Nacionales de 2023.

“Por supuesto, me gustaría retroceder en el tiempo y brindarle el conocimiento que tengo ahora a mi yo más joven y ahorrarme muchos dolores y angustias”, dijo Glenn. “Pero he pasado por lo que he pasado y soy más fuerte gracias a ello.

“Ha sido un largo viaje hasta llegar a este título”.

En cierto modo, fue apropiado que Glenn pasara por agonía y éxtasis mientras ganaba.

Como sucedió cuando finalmente consiguió triple Axel dos veces a principios de esta temporada, Glenn no podía soportar la prosperidad. Esta vez, los errores costosos fueron doblar un triple lutz (y omitir el segundo salto de una combinación planificada) y realizar un triple flip.

Perdió entre 12 y 15 puntos y estaba segura de que el título se le había escapado.

En cambio, Glenn se convirtió en la primera campeona nacional femenina individual abiertamente queer. Salió del armario durante la temporada 2020.

“Ser la primera campeona femenina abiertamente queer es increíble”, dijo Glenn, con un prendedor de orgullo en su chaqueta de calentamiento. “Cuando salí inicialmente, estaba aterrorizado. Tenía miedo de que afectara mis puntuaciones o algo así”.

“Pero no me importó. Valió la pena ver la cantidad de jóvenes que se sintieron más cómodos en su ambiente en la pista, (personas) que sienten, ‘Oh, estoy representada por ella y ella es una de las mejores patinadoras (así que) no No tienes que intentar ocultarme.

“El hecho de que tengas este aspecto (en tu vida) no significa que no puedas ser un atleta de alto nivel”.

Nada podría haber dejado claro ese punto que ver a Amber Glenn en lo alto del podio de medallas.

Philip Hersh, que ha cubierto el patinaje artístico en los últimos 12 Juegos Olímpicos de Invierno, es colaborador especial de NBCSports.com..





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