El entrenador de fútbol de Alabama, Nick Saban, anuncia su retiro

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Nick Saban, uno de los grandes entrenadores de fútbol universitario que ganó siete campeonatos nacionales y se convirtió Alabama de regreso a una potencia nacional que incluyó seis de esos títulos, anunció su retiro el miércoles después de 17 temporadas en Tuscaloosa.

“La Universidad de Alabama ha sido un lugar muy especial para Terry y para mí”. Saban dijo en un comunicado.. “Hemos disfrutado cada minuto de nuestros 17 años como entrenador en jefe en Alabama, además de convertirnos en parte de la comunidad de Tuscaloosa. No se trata solo de cuántos juegos ganamos y perdimos, sino del legado y de cómo lo hicimos. Siempre tratamos de hacerlo de la manera correcta. El objetivo siempre fue ayudar a los jugadores a crear más valor para su futuro, ser el mejor jugador posible y tener más éxito en la vida porque eran parte del programa.

“Con suerte, lo hemos hecho y siempre consideraremos a Alabama como nuestro hogar”.

Saban, de 72 años, acaba de completar su decimoséptima temporada en Alabama, que terminó en una derrota ante el eventual campeón nacional. Michigan en el Rose Bowl. Ganó 201 juegos, empatado con Vince Dooley (Georgia) para la segunda mayor cantidad de victorias en una sola escuela en la historia de la SEC, solo detrás de Bear Bryant, quien ganó 232 juegos en sus 25 temporadas con Alabama.

Bajo Bryant, Alabama alcanzó alturas dinásticas, ganando 13 campeonatos de la SEC y seis títulos nacionales. Saban devolvió a Crimson Tide a esas alturas, ganando nueve coronas de conferencia y seis campeonatos nacionales más.

“En pocas palabras, Nick Saban es uno de los mejores entrenadores de todos los tiempos, en cualquier deporte”, dijo el director atlético de Alabama, Greg Byrne. “Él es un entrenador, mentor y líder consumado, y su impacto se siente mucho más allá del campo de fútbol… Si bien su tiempo como nuestro entrenador puede haber llegado a su fin, su legado vivirá para siempre. ¡Qué honor! “Ha sido para nosotros tener un asiento en primera fila ante uno de los mejores que jamás lo haya hecho”.

Saban insistió en decirles a sus jugadores primero que se retiraba antes de que se hiciera público y lo hizo el miércoles en una reunión a las 5 pm ET, le dijeron fuentes a Chris Low de ESPN. Se había programado una reunión regular del equipo para el martes, pero se reprogramó para el miércoles cuando algunos jugadores no pudieron llegar a tiempo debido a problemas climáticos. Saban y su esposa Terry pasaron el fin de semana largo en su casa de Florida antes de regresar a Tuscaloosa el lunes.

Saban habló con los jugadores y el personal en la sala del equipo durante unos 15 minutos, informándoles que se retiraba. Luego les dijo que Byrne quería hablar con ellos. Saban salió de la habitación mientras Byrne hablaba y habló un poco más con su personal después.

Para casi todos los participantes del programa, el momento del anuncio de Saban fue una sorpresa. Estuvo entrevistando a posibles entrenadores asistentes a través de Zoom una hora antes de decirles a sus jugadores que se retiraba. También había entrevistado a algunos candidatos el martes y, según las fuentes, no quería continuar por ese camino después de tomar su decisión de retirarse.

En la reunión del miércoles, Saban agradeció a sus jugadores por la forma en que aceptaron y les dijo que había pensado cuidadosamente su decisión. Pero con la forma en que el fútbol universitario ha cambiado en términos del portal de transferencias y la manipulación, el uso de NIL como pretexto para ofertar por jugadores de secundaria y transferencias, y la extensión del calendario de reclutamiento, les dijo a sus jugadores que era el momento adecuado para él. retirarse.

Las fuentes le dijeron a Low que Saban se había sentido cada vez más frustrado con “en lo que se había convertido el fútbol universitario. Se trata de equipo, de construir un equipo y de desarrollar jugadores, y ahora lo único que parece importar es quién puede conseguir qué en la NIL y quién puede”. consigue el mayor trato.”

En sus 28 años como entrenador en jefe universitario, una carrera que incluyó siete títulos nacionales, 12 campeonatos de conferencia (11 SEC, 1 MAC) y 19 victorias en juegos de bolos, Saban nunca tuvo una temporada perdedora. Sus peores temporadas fueron en 1996 y 1998 en estado de Michigan (terminó .500).

Hizo una incursión de dos años en la NFL con el Delfines de Miami antes de regresar al fútbol universitario para revivir uno de sus programas con más historia, que no había ganado un título nacional en 15 años. Ganó más juegos en 17 temporadas en Alabama (201) que los que Crimson Tide ganó en las 24 temporadas entre el retiro de Bryant y la contratación de Saban (171).

Saban tiene marca de 292-71-1 como entrenador universitario, lo que lo ubica en el sexto lugar de todos los tiempos en la FBS en victorias y en el puesto 12 en la historia del fútbol universitario de la NCAA, independientemente de la división. Dirigió Toledo a un campeonato MAC en 1990, su única temporada como entrenador de ese programa. Luego trabajó como coordinador defensivo de Bill Belichick con el marrones de cleveland durante cuatro temporadas antes de convertirse en el primer entrenador de Michigan State en llevar a sus primeros tres equipos a juegos de bolos y luego tomar LSU al título nacional de 2003.

Pero Alabama es donde consolidó su estatus como uno de los mejores entrenadores del fútbol universitario.

Después de tener marca de 7-6 en su temporada de debut en 2007, Alabama ganó al menos 10 juegos en 16 temporadas consecutivas bajo Saban, la racha más larga de cualquier programa en la era de las encuestas de AP (desde 1936). Esto a pesar de jugar 107 partidos contra equipos clasificados por AP durante el mandato de Saban, 14 más que cualquier otro programa.

Lideró a Crimson Tide a temporadas de campeonatos nacionales invictos en 2009 (14-0) y 2020 (13-0), el único entrenador en jefe en la era BCS/CFP (desde 1998) con múltiples temporadas de campeonatos nacionales invictos. Sus siete victorias en campeonatos nacionales BCS/CFP desde 1998 son más del doble que las de cualquier otro entrenador en jefe. Urban Meyer le sigue con tres (Florida, Estado de Ohio), seguido por Kirby Smart de Georgia y ClemsonEs Dabo Swinney con dos cada uno.

Podría haber durado sólo dos temporadas en la NFL, pero Saban continuó entrenando talentos de la NFL desde que llegó a Alabama. Crimson Tide tuvo tres jugadores seleccionados en la primera ronda del draft de la NFL de 2023, que incluyó su primera selección general número uno en la era del draft común (desde 1967) en Bryce joven. Saban ha tenido 49 jugadores seleccionados en la primera ronda, incluidos 44 en Alabama, la mayor cantidad para cualquier entrenador en la era del draft común.

Saban también entrenó a los cuatro ganadores del Trofeo Heisman de Alabama mientras dominaba el proceso de reclutamiento. En la era de ESPN 300 (desde 2006), ningún entrenador ha tenido más clases de reclutamiento No. 1 que Saban, quien contó con ocho de las 18 clases generales No. 1 durante ese lapso, a pesar de no asumir el cargo en Alabama hasta 2007. Ningún otro jefe El entrenador tiene más de tres clases No. 1.

“Las palabras no pueden expresar adecuadamente nuestro agradecimiento al entrenador Saban por su liderazgo ejemplar y su servicio a la Universidad de Alabama durante los últimos 17 años”, dijo el presidente de Alabama, Stuart R. Bell. “Su compromiso con la excelencia ha establecido el estándar para nuestro programa, tanto en el campo como en el aula. Estamos agradecidos por el impacto duradero que ha tenido en las vidas de nuestros estudiantes-atletas y los increíbles recuerdos que sus equipos han creado para nuestra estudiantes, ex alumnos, fanáticos y simpatizantes”.

Tan legendario como el currículum de entrenador de saban es su árbol de entrenadores, ya que su tutela ayudó a lanzar las carreras de entrenador en jefe de Smart, Texas‘ Steve Sarkisian y ser señorita‘Lane Kiffin, entre otros. Otros entrenadores en jefe notables que formaron parte del personal de Saban incluyen a Mario Cristóbal (miami), Brent Key (Tecnología de Georgia), Dan Lanning (Oregónasistente graduado de Saban) y Mike Locksley (Maryland).

Bajo Saban, Crimson Tide alcanzó el Playoff de fútbol americano universitario en ocho de 10 temporadas. Terminó apenas por debajo de la cima en su última temporada, liderando a Crimson Tide desde un comienzo inestable hasta una sorpresa ante el entonces No. 1 Georgia en el juego de campeonato de la SEC y de regreso al College Football Playoff antes de caer en tiempo extra ante Michigan en un juego de semifinal en el Rose Bowl.

En agosto de 2022, Saban firmó una extensión de contrato hasta febrero de 2030 por un valor de casi 94 millones de dólares que nuevamente lo convirtió en el entrenador mejor pagado del fútbol universitario. Cuando se le preguntó en ese momento si “todavía estaría aquí” durante el resto de su extensión de contrato, Saban tenía una respuesta lista.

“¿Aún vivo?” bromeó. “Seguro que planeo estar aquí entrenando”.

El comisionado de la SEC, Greg Sankey, cree que Saban no ha terminado por completo con el fútbol universitario.

“¿Conoce a Nick? No se aleja del juego. Se aleja de un papel”, dijo Sankey, quien estaba en Phoenix asistiendo a la convención de la NCAA cuando escuchó la noticia sobre el retiro de Saban.

Con Saban retirándose, Mark Stoops en Kentucky es ahora el entrenador en jefe de la SEC con más antigüedad (2013).

Con respecto a quién liderará Crimson Tide en el futuro, Byrne afirmó su objetivo en la búsqueda de un nuevo entrenador “Es ser minucioso, pero conveniente”.

“Nuestro candidato ideal será fuerte en reclutamiento y construcción de relaciones, desarrollo de jugadores, sobresaldrá en X y O y tendrá la capacidad general para liderar este programa histórico”, dijo Byrne. “Habrá muchos rumores durante este proceso. La próxima vez que hable públicamente será para anunciar a nuestro nuevo entrenador. Si no lo escuchas de mí, no lo creas”.

Las probabilidades de Alabama de ganar el campeonato nacional de la próxima temporada pasaron de 6-1 a 8-1 en ESPN BET después de que se informara el retiro de Saban. Crimson Tide tiene las terceras probabilidades más bajas, detrás de Georgia y Ohio State.

ESPN Stats & Information y The Associated Press contribuyeron a este informe.



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