El intento de regreso de los Celtics se queda corto ante un equipo Thunder muy legítimo

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BOSTON — Los Boston Celtics pueden ser el mejor equipo de la NBA, pero en su primer enfrentamiento de la temporada, el joven y emocionante Oklahoma City Thunder demostró que no se quedan atrás. Y el martes por la noche, el Thunder fue el mejor equipo.

El Thunder se lo llevó a los Celtics visitantes en Oklahoma City, rompiendo la racha de seis victorias consecutivas de Boston con una victoria de 127-123, elevando su propia racha de victorias a cinco juegos.

El partido del martes por la noche tuvo todas las sensaciones de un partido de playoffs. Los dos equipos intercambiaron golpes en la primera mitad y Boston terminó ganando por tres en el descanso. Eso cambió por completo cuando el Thunder derrotó a los Celtics, 40-25, en el tercero, cuando resurgió el cuarto de kriptonita de Boston. OKC aumentó su ventaja a 18 puntos con un parcial de 10-4 al comienzo del cuarto.

Sin embargo, los Celtics no se dieron por vencidos y Boston cerró el juego con una ráfaga de 27-11 para hacer las cosas muy interesantes en los minutos finales. El Thunder tuvo demasiado auge al final.

Como cualquier otro equipo de la NBA, los Celtics no tuvieron respuesta para Shai Gilgeous-Alexander, quien realizó otra actuación digna de MVP para el Thunder. Terminó con 36 puntos, el máximo del juego, e hizo que su noche de 14 de 22 tiros pareciera fácil. Después de acertar 7 de 9 en la primera mitad, SGA se volvió loco en la tercera con 16 puntos con 7 de 10 tiros. Se abrió camino entre cualquier defensor de Boston que intentara frenarlo y castigó consistentemente a los Celtics en el aro. Gilgeous-Alexander también repartió siete asistencias y capturó seis rebotes en la victoria del Thunder.

Y cuando se enfrió un poco en el cuarto, otros tomaron el relevo. Chet Holmgren anotó un enorme triple faltando poco más de dos minutos después de que Boston redujera la ventaja a seis puntos. Jalen Williams perdió ocho puntos en el cuarto, incluido un pull-up cuando quedaban 26 segundos después de que los Celtics redujeran la ventaja del Thunder a solo dos.

Josh Giddey anotó un par de tiros libres para ayudar a sellar la victoria de OKC. El asesino de los Celtics anotó cuatro triples a lo largo de la noche para terminar con 23 puntos.

El Thunder no tuvo problemas con la defensa de Boston, disparando un 52,7 por ciento en total y un 45 por ciento desde el rango de 3 puntos. No es que los Celtics hayan jugado mal en defensa, pero el segundo equipo más joven de la NBA simplemente estuvo mejor que el martes por la noche. Si bien la mayoría de los equipos tienen que lidiar con algunos desajustes cada vez que juegan contra los Celtics, el Thunder no tiene ese problema.

Kristaps Porzinigis ayudó a mantener a Boston a flote con 34 puntos con 12 de 18 tiros, sumando 10 rebotes y tres bloqueos. Fue un pequeño milagro que los Celtics todavía estuvieran en el juego en la primera mitad, con Jayson Tatum y Jaylen Brown acertando sólo cinco de sus primeros 15 tiros para Boston.

Tatum finalmente se sobrepuso a su difícil comienzo y terminó con 30 puntos con 10 de 21 tiros. También jugó una excelente defensa contra Gilgeous-Alexander en la recta final mientras Boston recuperaba su camino. Y aunque Brown tuvo una rara noche mala y disparó sólo 4 de 18 y falló sus ocho triples, anotó nueve puntos en el cuarto mientras Boston seguía su carrera. Terminó con sólo 15 puntos en uno de sus peores partidos de la temporada.

El tercer cuarto es lo que hizo Boston el martes por la noche. OKC acertó 16 de sus 26 tiros y seis de sus nueve triples en el marco. Los Celtics habían resuelto sus problemas del tercer cuarto durante su racha de victorias, pero el Thunder siguió recibiendo miradas abiertas y aprovechándolas al máximo.

Los Celtics son uno de esos equipos que deberían ganar todas las noches. Pero no es vergonzoso perder ante este equipo de OKC, que ya tiene victorias sobre los Timberwolves, líderes de la Conferencia Oeste, los Suns y dos victorias sobre los Nuggets. Puede que el Thunder sea joven, pero es legítimo. Eso se acentuó aún más el martes por la noche cuando vencieron al mejor equipo de la liga.

Los Celtics tendrán otra oportunidad contra este equipo Thunder el 3 de abril cuando Oklahoma City llegue a Boston. Veremos si hay más enfrentamientos en juego cuando lleguen las Finales de la NBA este verano.



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