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El museo del Holocausto reúne historias íntimas de pérdida y supervivencia.

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Erzsebet Barsony y su hijo, Ervin Fenyes, habían estado encerrados en un vagón de ganado durante tres días de camino al campo de concentración de Auschwitz-Birkenau en Polonia. Era el 12 de julio de 1944 y hacía mucho calor. No tenían comida ni agua, sólo ropa.

La policía se había llevado el anillo de matrimonio de Erzsebet y los zapatos de Ervin a Budapest, donde los detuvieron. Ella tenía 35 años. Él tenía 15. Medía más de 6 pies de altura y tocaba el violín. Ella seguía diciéndole que se sentara en el auto atascado para ocupar menos espacio.

Cuando llegaron, fueron inmediatamente separados, al igual que decenas de miles de personas que pasaron por la misma terrible experiencia. “Estaba allí parada con mis emociones entumecidas”, recordó. De repente, Ervin apareció a su lado. Había dejado su lugar para despedirse. Entre lágrimas, la abrazó y besó y le dijo que no se preocupara. “Mamá, ya verás, nos volveremos a encontrar”.

Cuando contó esta historia en su apartamento de Budapest unos 60 años después, Erzsebet Barsony era una mujer frágil de 96 años, de pelo blanco. Sus entrevistadores dijeron que pasaba la mayor parte del tiempo en su mecedora con su gato, Mici, en su regazo. , sentado debajo de una fotografía de Ervin en un marco negro.

Murió poco después, en 2005. Ahora su relato y miles de otras historias personales y fotografías se han agregado a la colección del Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos en Washington, dijeron funcionarios del museo.

A finales del año pasado, el museo finalizó la adquisición del archivo de Centropa, una organización sin fines de lucro fundada en Viena y Budapest en 2000 para recopilar y preservar las historias de vida de judíos ancianos, principalmente en Europa Central y del Este, dijeron los funcionarios.

El archivo de Centropa incluye 25.000 fotografías y documentos familiares digitalizados y 45.000 páginas de entrevistas en 11 idiomas. Se entrevistó a más de 1.200 personas en 20 países.

No es específicamente un proyecto sobre el Holocausto, el archivo retrata la vida judía local antes, durante y después del asesinato de unos 6 millones de judíos por parte de la Alemania nazi y sus aliados en la Segunda Guerra Mundial.

“Esto pone en primer plano voces, perspectivas y experiencias que no siempre están en el centro del debate cuando se trata de la historia del Holocausto”, dijo Zachary Paul Levine, director del Museo del Holocausto División de Archivos y Asuntos Curatoriales, dijo en una entrevista reciente.

“Es una cantidad increíble de información… una importante adición a la colección de registros del Holocausto del museo”, dijo.

El museo se negó a decir cuánto pagó por el archivo, pero Levine dijo que la cantidad cubría el valor del material y parte del trabajo necesario para reunirlo.

Dijo que el museo planea tener el archivo disponible en su sitio web esta primavera. También está disponible en Sitio web de Centropa.

Ese sitio web recibe alrededor de 250.000 visitantes al año. El sitio web del museo del Holocausto recibe alrededor de 36 millones.

Muchas de las historias de Centropa, como la mayoría del Holocausto, son desgarradoras. Además de su hijo, Erzsebet Barsony perdió a su marido y a sus padres, así como a su hermano mayor, su esposa y su hijo de 6 años. Ella apenas sobrevivió.

“Llegué a casa sin nada más que la ropa que llevaba puesta”, recordó. “En mi casa vivían extraños. … Mi único deseo era morir”.

Katarina Lofflerova, quien sobrevivió a Auschwitz y también perdió a su esposo y a sus padres, recordó haberse encontrado con un ex compañero de clase en su ciudad natal de Bratislava, entonces en Checoslovaquia, después de la guerra.

Lofflerova, que tenía 94 años cuando fue entrevistada, recordó que su ex compañera de clase, como agente nazi que ayudaba a arrestar a judíos, le había apuntado con una ametralladora y la amenazó con disparar cuando pidió un vaso de agua para su madre enferma.

Cuando ella lo vio después de la guerra, él trató de eludirla. Pero ella lo persiguió. Él le dedicó una extraña sonrisa.

“Eres un sucio, el peor de los asesinos”, le dijo. “Basura villana”.

Luego lo abofeteó y le arrancó las gafas, que se rompieron al caer al suelo.

“Él no dijo una palabra, simplemente se quedó allí, como una estatua petrificada”, dijo. Pero mientras se alejaba, empezó a llorar. Aunque había visto cosas horribles en los campos, sentía remordimiento por haber golpeado a otro ser vivo, dijo.

Recordó otro incidente posterior a la guerra, cuando solicitó permiso para asistir a un funeral en Austria. Un funcionario del gobierno fue a su casa y revisó un formulario que ella había completado.

Había puesto marcas junto a los nombres de sus padres. ¿Para qué servían las notas?, preguntó el funcionario. Para señalar que sus padres habían muerto en Auschwitz, dijo.

“Cualquiera puede decir eso”, respondió. “Quizás mientras tanto, estén viviendo en Estados Unidos y las cosas les vayan muy bien allí”.

Estaba furiosa. Ella se puso de pie y dijo: “¡Fuera!” Sus padres fueron mártires, le dijo. “¡Salir!”

El funcionario parecía aterrorizado. “Él pensó que podría darle una paliza o no sé qué”, recordó. Salió apresuradamente del apartamento, dejando su sombrero. Ella lo recogió y se lo arrojó.

La sobreviviente Anna Lanota recordó haber estado refugiada en una casa en el barrio del casco antiguo de Varsovia, imprimiendo el periódico de la resistencia polaca el 26 de agosto de 1944. El sangriento levantamiento de Varsovia contra la ocupación de la Alemania nazi estaba en marcha.

Estaba embarazada y aún se recuperaba de una herida de bala en un pie, infligida accidentalmente por un compañero. Llevaba un arma y tenía una identificación falsa. Ella tenía 29 años.

Había estudiado psicología en la universidad y había trabajado con niños con discapacidad mental. Leyó el manifiesto antisemita de Adolf Hitler, “Mein Kampf”, y no pudo comprenderlo. “Pensamos que estaba un poco loco”, recordó.

Su marido, Edward, un miembro de la resistencia perseguido por los alemanes, estaba en otra habitación. Llevaban casados ​​unos dos años. La llamó Hania.

Los nazis, que habían ocupado Polonia desde 1939, habían estado atacando el casco antiguo durante días tratando de aplastar el levantamiento.

“Desde el principio… mi marido me dijo: ‘Aquí no habrá victoria, sólo derrota'”, le dijo a su entrevistador en 2004, cuando tenía casi 90 años. “Pero no se nos ocurrió no luchar”. . Luchar contra los alemanes fue una felicidad”.

Mientras trabajaba en el periódico, una bomba con una mecha retardada se estrelló en la casa.

“¡Hania!” gritó su marido.

“Estoy aquí”, dijo.

Un compañero la agarró y la arrojó a la calle a través de un agujero en la pared mientras la bomba explotaba, matándolo a él y a su marido, e hiriéndola a ella.

La llevaron a un hospital subterráneo y la curaron. Ella y otros miembros de su grupo escaparon por las alcantarillas mientras las ratas pasaban corriendo y los alemanes arrojaban granadas por las alcantarillas.

Varios meses después nació su hija, Malgorzata.

Centropa, el Centro de Investigación y Documentación de Europa Central, fue fundado por Edward Serotta, de 74 años, un autor, fotógrafo y cineasta estadounidense que ahora vive en Viena.

Se había mudado de Atlanta a Budapest cuando tenía 30 años para dedicarse al periodismo. Dijo que quedó fascinado por las historias contadas por judíos ancianos, muchos de los cuales habían vivido la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial, el Holocausto y el comunismo.

Dijo que terminó dedicando cada vez más tiempo a proyectos, entrevistando a sobrevivientes en sus cocinas y salas de estar, escuchando historias y mirando fotografías amarillentas. Dijo que pensó: “¿Quién colecciona cosas como ésta?”

Él decidió que lo haría. Reunió entrevistadores que ayudaron a identificar a los candidatos y luego los visitaron y registraron sus historias orales. Se transcribieron las grabaciones y se copiaron y digitalizaron fotografías familiares antiguas.

El proyecto fue financiado por fundaciones y varios gobiernos europeos. Se convirtió en un esfuerzo de toda la vida. Pero a medida que pasó el tiempo, dijo, “quería asegurarme de que, a mi edad, hubiera un hogar permanente, que este archivo y estas historias vivieran a perpetuidad”.

Tuvo problemas para lograr que otras personas se interesaran porque el archivo era inusual. “Fui a una biblioteca y museo tras otro y simplemente no pude encontrar el interés”, dijo.

Mientras tanto, Levine comenzó a trabajar en el Museo del Holocausto en junio de 2020. Él y Serotta se conocieron cuando Levine era un estudiante de posgrado que vivía en Budapest. Levine había utilizado el archivo de Centropa y realizó algunas ediciones para el proyecto.

Se enteró de que Serotta estaba intentando encontrar un hogar permanente para el archivo y que el museo estaba debatiendo ello.

“Con bastante rapidez, las estrellas comenzaron a alinearse y pudimos conversar sobre cómo agregar este material a la colección”, dijo Levine.

Levine dijo que sus abuelos, que eran sobrevivientes del Holocausto de Polonia, solían decir: “No hay nada allí atrás. Todo se ha ido.”

“Pero estas comunidades no se detuvieron”, dijo. “Juntaron piezas para poder tener una vida”.



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