El nuevo plan del estadio de los Chicago Bears se traslada a un estadio abovedado de propiedad pública en el Museum Campus: Fuente – NBC Chicago

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El Osos de Chicago presionar para construir un nuevo estadio ha cambiado su enfoque a un estadio con cúpula de propiedad pública en Museum Campus, cerca de Soldier Field en la orilla del lago de la ciudad, según una fuente familiarizada con el plan.

Los Bears planean invertir más de 2 mil millones de dólares de financiación privada en el proyecto, lo que también aumentaría los espacios abiertos en el área en un 20%, dijo la fuente.

Ese espacio abierto incluiría plazas, senderos, áreas ajardinadas, acceso al lago y más. Ese esfuerzo (crear más espacios públicos en la reurbanización del área) parece tener como objetivo aplacar al grupo de preservación Friends of the Parks, que presentó una demanda exitosa para impedir que George Lucas construyera un museo a lo largo de la orilla del lago y anteriormente había expresado su oposición a la construcción del equipo. de cualquier proyecto de nuevo estadio en el Campus del Museo.

Una fuente familiarizada con el plan de los Bears citó una encuesta que muestra que el 66% de los residentes de Chicago apoyan un estadio Museum Campus antes que el equipo que se muda a los suburbios de la ciudad. Anteriormente, una mudanza suburbana fue durante mucho tiempo el enfoque de los Bears, ya que compraron 326 acres en Arlington Heights en febrero de 2023 con la intención de desarrollar un distrito de estadios en el sitio.

Kevin Warren, presidente y director ejecutivo de los Bears, confirmado La nueva intención del equipo de permanecer en Chicago en un comunicado, diciendo que el equipo está “comprometido a contribuir con más de $2 mil millones para construir un estadio y mejorar los espacios abiertos para que todas las familias, fanáticos y el público en general disfruten en la ciudad de Chicago”.

“El futuro estadio de los Chicago Bears traerá una oportunidad transformadora a nuestra región: impulsará la economía, creará empleos, facilitará megaeventos y generará millones en ingresos fiscales”, continuó Warren. “Esperamos compartir más información cuando nuestros planes estén finalizados”.

MÁS: ¿Dónde estará el nuevo estadio de los Bears en Chicago?

El lunes por la mañana, el alcalde de Chicago, Brandon Johnson, emitió un comunicado sobre el nuevo plan de los Bears.

“Siempre he dicho que una inversión privada significativa y un fuerte énfasis en el beneficio público son mis requisitos para las asociaciones público-privadas en nuestra ciudad”, se lee en parte de la declaración. “Los planes de los Chicago Bears son un paso bienvenido en esa dirección y un testimonio de la vitalidad económica de Chicago”.

La declaración completa se puede encontrar a continuación:

Siempre he dicho que una inversión privada significativa y un fuerte énfasis en el beneficio público son mis requisitos para las asociaciones público-privadas en nuestra ciudad. Los planes de los Chicago Bears son un paso bienvenido en esa dirección y un testimonio de la vitalidad económica de Chicago.

Espero con ansias conversaciones posteriores con los Bears, los líderes estatales y las partes interesadas de la comunidad sobre cómo podemos continuar apoyando responsablemente las aspiraciones del equipo, sus fanáticos y todos los residentes de la ciudad de Chicago.

Aún no está claro cuál será el costo total del desarrollo ni de dónde provendrá el resto de la financiación para el proyecto. El cambio de enfoque se produce poco después de que los legisladores de Illinois ordenaran a los Bears y al Medias Blancas de Chicago (que también buscan fondos públicos para un nuevo estadio) trabajen juntos para presentar una propuesta de financiación estatal.

El gobernador JB Pritzker a fines del mes pasado puso en duda el deseo de recibir mucho financiamiento público para cualquiera de los estadios.

“Los proyectos de estadios en todo el país se han realizado con dólares públicos, cada vez menos a lo largo de los años y hay una razón para ello”, dijo Pritzker cuando se le preguntó sobre los esfuerzos de los equipos, “que el retorno de la inversión para los contribuyentes tiene que demostrarse ahora, antes de “Realmente avanzaríamos. No he visto pruebas de que este sea un buen acuerdo para los contribuyentes del estado de Illinois, pero aún no han presentado ese caso”.

Lo que complica la solicitud de financiación pública es el dinero que aún se debe por los estadios de ambos equipos. La Autoridad de Instalaciones Deportivas de Illinois, que emitió bonos para la construcción de ambos estadios, debe $589 millones por la renovación del Soldier Field en 2002 y $50 millones por la Tasa Garantizada, que se inauguró en 1991. Esos bonos se pagan en parte a través del 2% del bono estatal para hoteles. impuesto, pero si esos ingresos no pueden hacer los pagos multimillonarios, la parte del impuesto estatal sobre la renta de Chicago cubre el déficit. Está previsto que los bonos de Guaranteed Rate se liquiden en 2029, mientras que el acuerdo de Soldier Field se extenderá hasta 2032.

El cambio de dirección de los Bears también se produce menos de tres semanas después de que la Junta de Revisión del Condado de Cook emitiera su fallo en una larga disputa sobre los impuestos a la propiedad del equipo para ese Sitio de Arlington Heights.

Mientras los Bears estaban en el proceso de comprar el sitio que alguna vez albergó el Hipódromo Internacional de Arlington por $197 millones, el Tasador del Condado de Cook aumentó el valor de la propiedad de $33 millones a aproximadamente ese precio de compra.

Los Bears apelaron esa valoración y sostuvieron que la propiedad valía 60 millones de dólares. Tres distritos escolares del área, que dependen de los impuestos a la propiedad para su financiación, intervinieron en la apelación, argumentando que valía 160 millones de dólares.

Cuando las dos partes no pudieron llegar a un acuerdo, la Junta de Revisión dictaminó a fines del mes pasado que la propiedad vale poco menos de $125 millones, dejando al equipo con una factura de impuestos cercana a los $9 millones.

Los Bears esperaban construir un distrito de estadios multimillonario en Arlington Heights, con restaurantes, tiendas minoristas, bienes raíces residenciales y más. Pero el equipo había dicho durante mucho tiempo que necesitaban dos cosas para construir allí: “certidumbre” en el impuesto a la propiedad y financiamiento público para infraestructura como carreteras y alcantarillados.

La disputa sobre el impuesto a la propiedad fue uno de los factores que contribuyeron a que un estadio en Chicago volviera a estar sobre la mesa. Otra fue la elección del alcalde Brandon Johnson el año pasado, quien declaró públicamente que estaba interesado en mantener a los Bears en la ciudad.

Él y Warren se reunieron poco después de que Johnson asumiera el cargo y prometieron un “diálogo regular” mientras continuaban negociando.

Si bien la alcaldesa predecesora de Johnson, Lori Lightfoot, también expresó interés en mantener a los Bears en Chicago, los correos electrónicos obtenidos por NBC 5 Investigates mostraron una relación enconada entre el equipo y los funcionarios del Distrito de Parques de Chicago en su administración. Gran parte de la frustración surgió de la negativa de la ciudad a considerar una casa de apuestas en el Soldier Field, entre otras disputas.

Los Bears todavía son dueños de la propiedad de Arlington Heights. Pagan más de $6 millones al año para jugar en el Soldier Field, según su contrato de arrendamiento, que se extiende hasta el final de la temporada 2033.



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