El retiro del mercado del piloto automático de Tesla refleja el riesgo en el mundo real de las promesas hiperbólicas de Elon Musk

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Nueva York
cnn

El discurso de Elon Musk al mundo es, en pocas palabras: hago las mejores cosas, así que puedo decir lo que quiera.

“Ya sea que me odies, te guste o seas indiferente, ¿quieres el mejor auto o no?” dijo en el New York Times Cumbre DealBook el mes pasado.

El problema es que las incesantes fanfarronadas de Musk no se limitan a su presencia en las redes sociales o a sus (muy raras) entrevistas con los medios. Sus grandes promesas también aparecen en los materiales de marketing oficiales que su joya de la corona, Tesla, utiliza para vender automóviles y mantener sus acciones (la fuente de la mayor parte de la riqueza de Musk) en la estratosfera.

Así es como terminaron los propietarios de Tesla una función llamada “Piloto automático” eso ahora es objeto de una investigación de dos años por parte de los reguladores de seguridad de EE. UU. que llevó a la compañía a retirar casi todos los 2 millones de sus coches en las carreteras estadounidenses esta semana.

A pesar de su nombre, la función de piloto automático, que ahora viene de serie en los nuevos Teslas, no permite que el coche se conduzca solo. Otra característica más avanzada llamada “Conducción totalmente autónoma” o FSD, cuesta $12,000 adicionales y tampoco está destinada a permitir que la persona detrás del volante aparte la vista de la carretera o las manos del volante.

Pero Tesla ha comercializado repetidamente su sistema Autopilot como uno que permite que los automóviles se conduzcan solos. en un Vídeo de 2016 que permanece en la web de Tesla, una de las primeras demostraciones de Autopilot de la empresa, comienza: “La persona en el asiento del conductor sólo está allí por motivos legales. Él no está haciendo nada. El coche se conduce solo”.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras, que investigó casi 1.000 accidentes que involucra a Teslas, dijo que el sistema Autopilot puede dar a los conductores una falsa sensación de seguridad de que el automóvil puede conducirse solo en ciertas situaciones y ser fácilmente usado indebidamente.

Tesla, que disolvió su departamento de relaciones públicas en 2020, no respondió a una solicitud de comentarios. Ni Tesla ni Musk han emitido declaraciones sobre el retiro.

Estos sistemas de asistencia al conductor son la columna vertebral del modelo de negocio que ha convertido a Tesla en el fabricante de automóviles más valioso del planeta a pesar de tener sólo una fracción de las ventas de sus competidores.

Los inversores se están atiborrando de exageraciones. Las acciones de Tesla cayeron brevemente el miércoles, pero siguen subiendo más del 110% en lo que va del año. En los últimos cinco años, las acciones han subido más del 840%, elevando a Musk al estatus de persona más rica del mundo.

En cuanto al sistema de conducción autónoma total problemas bien documentados ¿Con desviarse inesperadamente, saltarse las señales de alto y chocar contra vehículos de emergencia? Los alcistas de Tesla no están demasiado preocupados. Las acciones de Tesla subieron junto con el resto del mercado el miércoles.

“Las capacidades FSD de Tesla continúan viendo una mayor tracción en el mercado a pesar de varias preguntas en torno a la seguridad de este software”, dijo el analista de Wedbush, Dan Ives, en una nota a los clientes el miércoles. “Consideramos esto como otro impulsor de valor incremental en la historia de crecimiento de TSLA en los próximos años”.

Y con ese tipo de refuerzo positivo, la exageración de Musk sólo se acumula sobre sí misma. En octubre, Musk deslumbró a los inversores al hablar de cómo la inversión de Tesla en inteligencia artificial cambiará las reglas del juego para sus importantes sistemas de conducción autónoma.

A largo plazo, dijo, la IA “tiene el potencial de hacer de Tesla la empresa más valiosa del mundo con diferencia… Si tienes autos totalmente autónomos a escala y robots humanoides totalmente autónomos que son realmente útiles, no está claro cuál es el límite”. es.”

Pero Tesla aún no ha llegado a ese punto. Ni mucho menos, a pesar de la marca que suena automatizada de sus características.

Los manuales oficiales de Tesla afirman inequívocamente que los conductores humanos deben permanecer alerta mientras utilizan estas funciones, aunque eso no ha impedido que la gente lo intente. (El sitio de noticias sobre automóviles MotorTendencia mantiene una lista actualizada de accidentes de piloto automático y conducción totalmente autónoma).

La empresa se ha enfrentado a múltiples demandas relacionadas con el sistema Autopilot.

El mes pasado, un juez de Florida dictaminó que había “pruebas razonables” para concluir que Musk y otros ejecutivos promocionaron Autopilot a pesar de saber que era defectuoso, según Reuters. Esa demanda surge de un accidente de 2019 en el que un conductor de Tesla activó el sistema de piloto automático segundos antes de que su automóvil pasara debajo del remolque de un camión, matando al conductor de Tesla.

“Los conductores de Tesla han recorrido más de mil millones de millas con el piloto automático activado y nuestros datos muestran que, cuando se utilizan correctamente por un conductor atento y preparado para tomar el control en todo momento, los conductores apoyados por el piloto automático son más seguros que aquellos que operan sin asistencia”. dijo la compañía en un declaración 2019 sobre el pleito.

Tesla no fue declarada responsable en dos casos de California este año que se centraron en supuestos defectos en el producto.

Por supuesto, el trabajo de un director ejecutivo es promocionar los productos de su empresa y crear valor para los accionistas. Pero la hipérbole muskiana sobre las capacidades de conducción autónoma de Tesla es especialmente arriesgada debido a la naturaleza del producto: la tecnología de asistencia al conductor, aunque cada vez más común en vehículos distintos de los Tesla, sigue en gran medida sin regular.

Así que es un sistema de honor: mantén las manos en el volante, por supuesto. No te quedes dormido, por supuesto. No envíes mensajes de texto, por supuesto. Pero guiño, guiño, esta cosa realmente puede conducirse sola.



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