Fani Willis admite su relación con Nathan Wade en el caso Trump en Georgia

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Fani T. Willis, la fiscal de distrito que lleva el caso de interferencia electoral en Georgia contra el expresidente Donald J. Trump, reconoció el viernes una “relación personal” con un fiscal que contrató para gestionar el caso, pero argumentó que no era motivo para descalificarla. o su oficina desde allí.

La admisión se produjo casi un mes después de que surgieran acusaciones de una “relación personal clandestina e inapropiada” entre los dos en una moción presentada por uno de los coacusados ​​de Trump. La moción busca descalificar tanto a los fiscales como a toda la oficina de Willis para manejar el caso, un esfuerzo que, de tener éxito, probablemente sembraría el caos para un procesamiento sin precedentes por crimen organizado de un ex presidente.

“Si bien las acusaciones planteadas en las diversas mociones son lascivas y atrajeron la atención de los medios para las que fueron diseñadas, ninguna proporciona a este Tribunal ninguna base para ordenar la compensación que buscan”, decía la presentación de la Sra. Willis, y agregaba que su relación con El fiscal, Nathan J. Wade, “nunca ha implicado un beneficio financiero directo o indirecto” para la Sra. Willis.

La presentación incluía una declaración jurada del Sr. Wade afirmando que la relación comenzó sólo después de que el Sr. Wade fue contratado.

La moción original que contenía las acusaciones, presentada por Michael Roman, un exfuncionario de la campaña de Trump, alegaba que Willis había contratado a su “novio” como fiscal especial, otorgándole contratos lucrativos a pesar de que no estaba calificado, y luego se benefició al continuar vacaciones que pagó el Sr. Wade.

Pero Willis dijo en su presentación que “la responsabilidad financiera por los viajes personales realizados se divide aproximadamente en partes iguales”. Wade se hizo eco de ese lenguaje en su declaración jurada y agregó que la Sra. Willis “no recibió fondos ni ganancias financieras personales de mi posición como Fiscal Especial”.

La moción del Sr. Roman también alegaba que la relación comenzó antes de que Wade comenzara a trabajar para la oficina del fiscal de distrito del condado de Fulton en noviembre de 2021. Pero Wade, en su declaración jurada, afirmó que si bien había sido amigo de Willis desde 2019, no fue hasta 2022 que “desarrolló una relación personal” con ella.

Las acusaciones, y el silencio de Willis sobre ellas hasta ahora, han desequilibrado el procesamiento de alto riesgo, dándole a Trump una nueva línea de ataque y aumentando la posibilidad de retrasos o impactos más graves en el caso. La Sra. Willis ha intentado que el juicio comience en agosto, pero no se ha fijado ninguna fecha.

Las acusaciones no cambian los hechos subyacentes del caso, que acusan a Trump y sus aliados de participar en un complot para subvertir los resultados de las elecciones presidenciales de 2020 en Georgia. Cuatro de los 19 acusados ​​originales se han declarado culpables, incluidos algunos de los defensores más entusiastas de Trump. Una de ellas, Jenna Ellis, dijo entre lágrimas durante una audiencia a finales del año pasado que recordaba lo que hizo “con profundo remordimiento.”

La moción presentada por Roman el mes pasado no proporcionó evidencia de una relación romántica. Pero varias semanas después de que se presentó la demanda, la ex esposa de Wade presentó extractos de tarjetas de crédito que mostraban que él compró boletos de avión para él y para Willis después de comenzar a trabajar para su oficina. Los registros muestran vuelos a San Francisco desde Atlanta comprados el 25 de abril de 2023 y a Miami desde Atlanta comprados el 4 de octubre de 2022.

Pero Willis también compró boletos de avión para ella y Wade, según la presentación del viernes, que incluía copias de su tráfico de correo electrónico con Delta que mostraban los arreglos de viaje hacia y desde Miami. Melissa D. Redmon, profesora de derecho en la Universidad de Georgia y ex fiscal del condado de Fulton, dijo que algunas de las afirmaciones contenidas en los documentos podrían dificultar que la moción del Sr. Roman tenga éxito.

“Si están dividiendo los costos”, dijo el profesor Redmon, refiriéndose a los gastos de viaje personales de la señora Willis y el señor Wade, “sería difícil decir que ella se benefició personalmente”.

Y añadió: “Ese es el quid del argumento más fuerte de los acusados: que ella debería ser descalificada debido a su beneficio personal de la relación”.

En una entrevista de 2022 con The New York Times, Willis dijo que Wade no había sido su primera opción para el trabajo. Pero lo describió como un mentor y amigo de toda la vida a quien contrató porque podía confiar en él.

La moción del Sr. Roman establece que la relación equivale a un conflicto de intereses que debería ser motivo de descalificación y pide que se desestime el caso contra el Sr. Roman. Trump se unió a la moción la semana pasada; También argumentó en una presentación separada que la Sra. Willis violó las reglas del colegio de abogados estatal cuando afirmó en un discurso el mes pasado que el racismo estaba detrás del esfuerzo por descalificarla a ella y al Sr. Wade. Ambos fiscales son negros, mientras que la mayoría de los acusados ​​son blancos.

La Sra. Willis se burló de la afirmación de conflicto de intereses y escribió que la idea de que ella tuviera un interés financiero en el caso se basaba en “teorías fantásticas y especulaciones absolutas”. La ley de Georgia exige mucho más”.

“La existencia de una relación entre los miembros de un equipo de procesamiento, en sí misma, simplemente no es un estado que le dé al acusado penal derecho a ningún recurso”, añadió.

Estos asuntos serán considerados por el juez que preside el caso, Scott McAfee del Tribunal Superior del condado de Fulton. Ha fijado una audiencia para el 15 de febrero. La abogada de Roman, Ashleigh Merchant, ha enviado citaciones exigiendo que Wade, Willis y varios otros testigos testifiquen en la audiencia, aunque no está claro si el juez permitirá ella para que los pusiera en el estrado.

En respuesta a la presentación de la Sra. Willis el viernes, la Sra. Merchant argumentó que la audiencia aún era necesaria. Ella dijo en su propia presentación que los testigos tenían “conocimiento personal de que la relación personal de Wade y Willis comenzó antes de su nombramiento como fiscal especial”, y dijo que quería interrogarlo en el tribunal sobre el tema.

En el marco de la investigación por interferencia electoral ya existe un precedente de inhabilitación de la fiscalía. En julio de 2022, un juez descalificado Willis y su oficina desarrollaron un caso penal contra Burt Jones, ahora vicegobernador de Georgia, porque Willis había encabezado una recaudación de fondos para uno de sus oponentes políticos.

Pero en su presentación del viernes, Willis escribió que la audiencia programada era innecesaria y sería el equivalente a “un boleto para el circo”. Las “suposiciones e insinuaciones” sobre su vida personal, escribió, eran “desagradables”.

Wade ha ganado más de 650.000 dólares por su trabajo en la oficina del fiscal del distrito, lo que llevó a Roman, en su presentación, a referirse repetidamente a contratos “lucrativos”. Pero Willis defendió el salario de Wade. Su tarifa de 250 dólares por hora, dijo, no estaba “fuera de lo normal para las agencias judiciales en Georgia”.

Y aunque Wade ganó más que otros fiscales especiales en el caso, señaló, los demás tenían “funciones mucho más circunscritas”.

“El fiscal especial Wade ganó mucho más dinero que los otros fiscales especiales sólo porque Wade hizo mucho más trabajo”, escribió la Sra. Willis.

Pero al menos la óptica no ha sido buena para el equipo de la Sra. Willis. Durante su campaña para fiscal de distrito en 2020, la Sra. Willis se postuló contra un titular que enfrentaba acusaciones de acoso sexual. Durante una aparición de campaña, la Sra. Willis dijo: “Ciertamente no elegiré a personas que trabajen bajo mis órdenes para salir con ellas, permítanme decir eso”. (Su oponente, Paul Howard, fue encontrado no culpable de acusaciones de acoso en diciembre).

En una nueva andanada contra Willis, el Comité Judicial de la Cámara de Representantes, encabezado por el representante Jim Jordan de Ohio, un firme aliado de Trump, citó a su oficina el viernes por su uso de fondos federales.

El propio Trump ha aprovechado las acusaciones. En una publicación en las redes sociales el viernes, él dicho que la Sra. Willis “pudo conseguirle a su ‘amante’” una cantidad significativa de dinero al contratarlo para el caso, basándose en el hecho de que el objetivo era el Sr. Trump. “¡Eso significa que esta estafa está totalmente desacreditada y ha terminado!” añadió.

En Georgia, donde los republicanos controlan firmemente el gobierno estatal, se están llevando a cabo varias investigaciones que probablemente explorarán si se cometieron violaciones éticas y penales. El mayor riesgo para Willis y el caso en sí podría provenir de una nueva comisión creada por legisladores estatales republicanos para supervisar a los fiscales de distrito. Se espera que la comisión revise su conducta cuando esté operativa a finales de este año.

Pero la decepción también ha sido palpable entre algunos críticos de Trump, que esperan que enfrente consecuencias por sus intentos de permanecer en el poder después de perder las elecciones de 2020. A finales del año pasado, la publicación digital La raíz nombró a la Sra. Willis en el puesto número 1 en su lista de los 100 estadounidenses negros más influyentes y la agasajó en una ceremonia en el Teatro Apollo de Harlem.

Luego, después de que surgieran las acusaciones el mes pasado, The Root publicó un artículo criticando a la Sra. Willis por su falta de juicio, incluso cuando decía que los negros en puestos de alto perfil estaban sujetos a estándares más estrictos que sus homólogos blancos. “Todos amamos a Willis aquí en The Root, por eso ella consiguió el primer puesto en la ceremonia The Root 100 del mes pasado”, el artículo fijado. “Pero ella debería haber sabido que no debía ponerse en esta posición”.

En una declaración del viernes, Steven H. Sadow, el principal abogado de Trump en Georgia, dijo que la respuesta de Willis no proporcionó “total transparencia y detalles financieros necesarios” relacionados con la relación. Sadow también afirmó que el discurso que Willis pronunció en Atlanta el 14 de enero, en el que sugirió que sus críticos eran “jugando la carta de la carrera”, estaba “en violación de sus responsabilidades éticas como fiscal”.

La presentación de la Sra. Willis incluía ejemplos de algunas de las invectivas racistas dirigidas a ella desde que comenzó a investigar a Trump, incluidos insultos y epítetos no imprimibles, sentimientos como “esclavitud para siempre” y una representación del rostro de la Sra. Willis junto a una soga.

“Uno puede preguntarse si la intención es descalificar al fiscal que ha asumido todos los abusos para buscar justicia en este caso a un gran costo personal”, escribió, “sólo para ser sustituido por alguien menos comprometido a hacerlo”.



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