Fuente – Los Chicago Bears planean un nuevo estadio al sur del Soldier Field

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CHICAGO — El Osos están cambiando su enfoque para permanecer en la ciudad de Chicago con planes de construir un nuevo estadio al sur del Soldier Field, le dijo a ESPN una fuente familiarizada con el plan del equipo.

La noticia llega casi 13 meses después de que los Bears cerraran la propiedad de 326 acres que anteriormente albergaba el Hipódromo Internacional de Arlington en Arlington Heights, Illinois. El equipo firmó un acuerdo en 2021 para comprar la propiedad por 197,2 millones de dólares, pero no ha comenzado a desarrollar el sitio, que se esperaba que incluyera un proyecto de estadio multimillonario e incluyera restaurantes, espacios comerciales y bienes raíces.

Los Bears están planeando invertir más de $2 mil millones de dinero privado en un estadio con cúpula de propiedad pública y un espacio de parque que contaría con servicios comunitarios durante todo el año, dijo una fuente. Aunque el equipo no ha publicado representaciones de su estadio propuesto frente al lago, una fuente confirmó que la ubicación estaría inmediatamente al sur del sitio actual de Soldier Field y mantendría estacionamiento en el lote sur.

“Los Chicago Bears están orgullosos de contribuir con más de $2 mil millones para construir un estadio y mejorar los espacios abiertos para que todas las familias, los fanáticos y el público en general disfruten en la ciudad de Chicago”, dijo el presidente y director ejecutivo del equipo de los Bears, Kevin Warren, en un comunicado a ESPN. . “El futuro estadio de los Chicago Bears traerá una oportunidad transformadora a nuestra región: impulsará la economía, creará empleos, facilitará megaeventos y generará millones en ingresos fiscales. Esperamos compartir más información cuando nuestros planes estén finalizados”.

Soldier Field es actualmente el estadio más pequeño de la NFL, con una capacidad para 61.500 personas. El plan de los Bears es permanecer allí hasta que se construya un nuevo estadio, dijo una fuente, momento en el cual el sitio actual sería derribado, aparte de las columnatas del edificio. El plan, entonces, sería construir parques y campos deportivos para uso público en el sitio.

El contrato de arrendamiento actual de los Bears en Soldier Field expirará en 2033.

Una fuente dijo que el proyecto del estadio creará un 20% más de espacio en el campus del museo (que abarca el Soldier Field y tres museos destacados) para que el público lo utilice durante todo el año, en lugar de únicamente durante los partidos en casa de los Bears.

Una reciente encuesta independiente realizada por McGuire Research encuestó a 500 votantes registrados que viven en la ciudad de Chicago sobre varios temas relacionados con la construcción de un nuevo estadio de los Bears.

Según resultados obtenidos por ESPN, el 80% de los encuestados apoyó un estadio abovedado que albergaría grandes eventos durante todo el año en el campus del museo, mientras que el 77% apoyó la ubicación propuesta debido a los esfuerzos por mantener a los Bears en la ciudad de Chicago. Los resultados concluyeron que más de 6 de cada 10 habitantes de Chicago apoyan el uso de dinero público para un estadio de propiedad pública.

Durante una reunión comunitaria en septiembre de 2022, cuando el equipo reveló su plan para el sitio de Arlington Park, el presidente George McCaskey dijo que los Bears “no buscarían financiación pública para la construcción directa de la estructura del estadio”, pero necesitarían ayuda para completar el resto de la obra multimillonaria. proyecto.

Aún no se conoce el componente público del estadio propuesto frente al lago.

Los Bears comenzaron a explorar opciones para un nuevo estadio más allá de Arlington Heights el verano pasado cuando anunciaron que esos planes estaban “en riesgo” cuando las negociaciones sobre los impuestos a la propiedad llegaron a un punto muerto de $100 millones.

“La valoración original de la propiedad es cinco veces el valor fiscal de 2021 y el reciente acuerdo con Churchill Downs [the property’s former owner] para 2022 es tres veces mayor, no refleja que la propiedad no está operativa y no es comercialmente viable en su estado actual”, dijeron los Bears en un comunicado en junio de 2023.

Los Bears se reunieron con alcaldes de Naperville y Chicago para explorar sitios alternativos para estadios, mientras que Waukegan, un suburbio del norte de Illinois, y Aurora, un suburbio a más de 40 millas al oeste de Chicago, también propusieron al equipo construir un estadio allí.

“Siempre he dicho que una inversión privada significativa y un fuerte énfasis en el beneficio público son mis requisitos para las asociaciones público-privadas en nuestra ciudad”, dijo el alcalde de Chicago, Brandon Johnson, en un comunicado publicado en las redes sociales el lunes, “Los planes de los Chicago Bears son un paso bienvenido en esa dirección y un testimonio de la vitalidad económica de Chicago”.

Si los Bears tienen éxito en su plan de construir un nuevo estadio frente al lago, una fuente indicó que el equipo probablemente pondrá a la venta la propiedad de Arlington Park.



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