Fútbol de Iowa blanqueado por otro enemigo clasificado, 35-0 contra Tennessee en el Citrus Bowl

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El entrenador en jefe de Iowa, Kirk Ferentz, habla con el juez lateral Tony Tarantini durante la primera mitad del partido de fútbol americano universitario Citrus Bowl de la NCAA, el lunes 1 de enero de 2024, en Orlando, Florida (AP Photo/John Raoux).

El entrenador en jefe de Iowa, Kirk Ferentz, habla con el juez lateral Tony Tarantini durante la primera mitad del partido de fútbol americano universitario Citrus Bowl de la NCAA, el lunes 1 de enero de 2024, en Orlando, Florida (AP Photo/John Raoux).

ORLANDO – Antes de cualquier pase perdido, despejes explosivos o grandes capturas, el patrocinador del Citrus Bowl, Cheez-It, presentó a su mascota en el medio campo con mucha fanfarria.

Casi tan rápido como Ched-Z subió de una enorme réplica de una caja de Cheez-It en el medio campo con música alegre y pirotecnia, la mascota volvió a bajar a la caja de Cheez-It.

El rápido ascenso y descenso de Ched-Z podría servir como metáfora del desempeño de los Hawkeyes en el juego que siguió.

Después de un primer rayo de esperanza, los Hawkeyes, clasificados en el puesto 17, cayeron en un déficit de dos touchdowns en el segundo cuarto y no pudieron recuperarse, sufriendo una derrota de 35-0 ante el No. 21 Tennessee en el Camping World Stadium.

Fue la mayor derrota de los Hawkeyes en la historia del programa.

“Hoy es decepcionante”, dijo el entrenador de Iowa, Kirk Ferentz. “Nunca se siente bien después de una pérdida”.

El destello llegó cuando Iowa tuvo una oportunidad de zona roja en el primer cuarto mientras el juego estaba empatado 0-0. Los Hawkeyes llegaron a la yarda 4 de Tennessee antes de que Deacon Hill lanzara una intercepción en doble cobertura.

“Cuando consigues una buena posición en el campo y luego lo dejas adentro y te das la oportunidad de salir con un touchdown, y no lo haces, eso no es bueno”, dijo Ferentz. “La peor ofensiva fue no conseguir ningún punto. Grande diferencia entre tres y siete (obviamente son cuatro), sólo para empezar a generar algo de impulso”.

Los Hawkeyes (10-4) no volvieron a alcanzar territorio de Tennessee (9-4) hasta el último cuarto.

La ofensiva de Iowa promedió apenas 2,8 yardas por jugada. Hill completó 7 de 18 pases para 56 yardas con dos intercepciones y un balón suelto perdido antes de ser enviado a la banca a favor del verdadero novato Marco Lainez.

James Pierce Jr. de Tennessee devolvió una de las intercepciones de Hill 52 yardas para un touchdown a principios del último cuarto.

“Empezamos con Deacon y jugamos con Deacon la mayor parte del juego; Pensamos que eso nos daría nuestra mejor oportunidad de ganar”, dijo Ferentz. “En algún momento, sentiste que hacer un cambio sería lo mejor”.

Los Hawkeyes consiguieron 113 yardas terrestres con un promedio de 3,1 yardas por acarreo.

El líder corredor fue Lainez, quien acumuló 51 yardas por tierra en algunas carreras electrizantes después de ingresar al juego en el último cuarto.

Lainez no tuvo el mismo éxito lanzando el balón que corriendo, completando 2 de 7 para 4 yardas.

Mientras tanto, el ataque terrestre de Tennessee prosperó contra la defensa de Iowa. Dylan Sampson lideró a los Voluntarios con 133 yardas terrestres y un promedio de 6,7 yardas por acarreo.

El mariscal de campo de Tennessee, Nico Iamaleava, fue responsable de los primeros tres touchdowns terrestres del juego. Terminó el día con 27 yardas terrestres, una cifra mermada por seis capturas de Iowa, cuatro de las cuales fueron atribuidas a Joe Evans.

“Es un tipo con mucha movilidad, y eso lo pudiste ver hoy”, dijo Evans sobre Iamaleava.

Iamaleava, quien estaba haciendo la primera apertura de su carrera, completó 12 de 19 para 151 yardas aéreas. Su pase de 18 yardas a McCallan Castles en el último cuarto fue el segundo pase de touchdown de su carrera.

“Honestamente, podríamos haber manejado mejor su ritmo”, dijo Evans sobre la ofensiva de Tennessee. “Tratamos de emular eso en la práctica, y es algo difícil de lograr cuando tienen una jugada cada 10 segundos, cada 15 segundos”.

Los 35 puntos de Tennessee fueron lo máximo que la defensa de Iowa ha concedido esta temporada.

“Le pedimos mucho a esta defensiva este año y estoy extremadamente orgulloso”, dijo el apoyador Jay Higgins. “No creo que este juego vaya a cambiar mi forma de ver a esos muchachos”.

Tennessee ganó a pesar de tener 24 jugadores fuera por transferencias, bajas o lesiones. según el Knoxville News Sentinel.

El lunes marcó la tercera derrota por blanqueada de Iowa esta temporada contra un enemigo clasificado en tres intentos. Los Hawkeyes no han marcado en sus últimos 14 cuartos contra oponentes clasificados.

También fue el último partido de Brian Ferentz como coordinador ofensivo de Iowa. Sus ofensivas anotaron tres puntos en los últimos 10 cuartos combinados.

Los Hawkeyes terminaron la temporada 2023 con un récord de 10-4. Fue la séptima temporada con más de 10 victorias durante la era de Kirk Ferentz.

“Al final del día, somos un equipo con 10 victorias, y eso es algo especial”, dijo el apoyador Nick Jackson. “Eso no sucede mucho en el fútbol universitario”.

Comentarios: john.steppe@thegazette.com





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