George McGinnis muere a los 73 años; Impulsó su camino hacia el estrellato del baloncesto

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George McGinnis, cuya rara combinación de tamaño y agilidad lo convirtió en un pilar de dos equipos campeones de principios de la década de 1970 en la naciente Asociación Estadounidense de Baloncesto, pero cuya anunciada pareja con Julius Erving en los Philadelphia 76ers de la NBA no cumplió con las expectativas de un título, murió el jueves. en Indianápolis. Tenía 73 años.

Los Indiana Pacers, equipo con el que ganó sus títulos ABA, dicho Su muerte, en un hospital, se debió a complicaciones de un paro cardíaco, que sufrió la semana pasada en su casa de Indianápolis. McGinnis había tenido dificultades para caminar en los últimos años después de someterse a múltiples cirugías de espalda debido a una enfermedad hereditaria, dijo el equipo.

McGinnis jugó en la escuela secundaria, la universidad y los niveles profesionales en Indiana, obsesionada con el baloncesto, donde rompió los récords de puntuación escolar de Oscar Robertson mientras lideraba a la Washington High School en Indianápolis a un récord de 31-0 y un campeonato en 1969.

Como delantero, promedió 30 puntos y 14,7 rebotes en su única temporada en la Universidad de Indiana antes de unirse a los Indiana Pacers de su ciudad natal. Los Pacers inmediatamente ganaron sucesivos campeonatos de la ABA, aunque McGinnis, rodeado de veteranos Mel Daniels, Roger Brown y Bob NetolickyNo fue la estrella indiscutible del equipo hasta su segunda temporada, cuando promedió 27,6 puntos y 12,5 rebotes por partido.

Con sus cinceladas 6 pies y 8 pulgadas y 235 libras, McGinnis fue un presagio de la revolución atlética del baloncesto, con jugadores más altos que podían ser musculosos alrededor de la canasta pero más ágiles fuera de ella con cada década que pasaba, moviéndose hábilmente en espacios abiertos.

“Los grandes de mi época no podían manejar el balón”, dijo en una entrevista con el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial antes de ser nombrado. instalado en 2017, un honor que muchos creían que se debía atrozmente 35 años después de su jubilación. “Pero podía driblar con mi mano izquierda, mi mano derecha y sacar a los muchachos afuera”.

Atribuyó esas habilidades al entrenamiento que recibió mientras crecía en Indiana, donde “los fundamentos se enseñan bien”, dijo.

Len Elmore, compañero de equipo de los Pacers durante una temporada (la última de McGinnis en Indiana antes de unirse a los 76ers en 1975) dijo en una entrevista telefónica que recordaba a McGinnis cuando LeBron James, un poco más grande con 6 pies 9 pulgadas y 250 libras, ingresó al equipo. NBA en 2003 con los Cleveland Cavaliers.

“Tamaño, fuerza y ​​movilidad similares”, dijo Elmore, “recuerdo haberlo dicho de inmediato: George era LeBron antes que LeBron. No podías creer que con su cuerpo pudiera ser tan ágil”.

Una parte distintiva del juego de McGinnis fue su tiro en salto de media distancia, un lanzamiento tipo lanzamiento de peso con la mano derecha que hizo temblar a los puristas. “Era diferente, pero él hizo que funcionara para él”, dijo Elmore.

Después de liderar la ABA en anotaciones, promediar 29,8 puntos y compartir el Premio al Jugador Más Valioso de la liga 1974-75 con Erving, su futuro compañero de equipo en los 76ers, McGinnis dejó a los Pacers con problemas de liquidez y calificó su partida como “una cuestión de dólares y centavos”.

En un desafío a la constitución de la NBA, intentó eludir los derechos de draft de Filadelfia firmando con los New York Knicks. Pero cuando la liga anuló el acuerdo, McGinnis se unió a los 76ers y aceptó un contrato de seis años por 3,2 millones de dólares (el equivalente a unos 18,3 millones de dólares actuales). Pasó una temporada antes de que el equipo adquiriera a Erving de los New York Nets cuando ingresó a la NBA con otros tres equipos de la ABA, incluidos los Pacers.

“George fue el factor de cambio en el baloncesto profesional de esta ciudad”, dijo Pat Williams, gerente general del equipo, a Sports Illustrated en 1982. “Julius levantó las paredes y el techo, pero fue George quien construyó los cimientos”.

El lema de los 76ers para la primera temporada de McGinnis en Filadelfia fue “Dejen que George lo haga”. Liderados por McGinnis, quien fue elegido para jugar en el primero de sus tres Juegos de Estrellas de la NBA, los 76ers aumentaron su total de victorias a 46 desde las 34 de la temporada anterior, pero perdieron en la primera ronda de los playoffs.

La llegada de Erving electrizó el deporte, aunque abundaron las dudas sobre si los dos prolíficos delanteros podrían coexistir. “Era inevitable que la gente dijera que nos odiamos, pero Julius y yo sabíamos que no era cierto y estábamos por encima de eso”, dijo McGinnis en el artículo de Sports Illustrated.

Los 76ers estuvieron a dos victorias de cumplir su supuesto destino, llevándose los dos primeros partidos contra los Portland Trail Blazers en las finales de liga 1976-77. Pero los Blazers liderados por Bill Walton ganaron los siguientes cuatro. McGinnis tuvo problemas con su tiro hasta el último partido en Portland, cuando anotó 28 puntos.

Abajo por dos con una última posesión en el Juego 6, el entrenador en jefe de los 76ers, Gene Shue, convocó una jugada para McGinnis. Erving, que ya había anotado 40, estaba desconcertado por el hecho de que Shue lo pasara por alto a él y a Doug Collins, el mejor tirador puro del equipo.

Después de otra desalentadora salida de los playoffs la temporada siguiente, los 76ers traspasaron a McGinnis a los Denver Nuggets, consiguiendo a Bobby Jones, cuya firme defensa complementó mejor a Erving y ayudó a los 76ers a ganar el título en 1983.

McGinnis no tuvo una carrera larga, especialmente en comparación con el estándar del siglo XXI de James. Su desempeño decayó en Denver, en parte debido a una lesión en el tendón de Aquiles. Regresó a los Pacers durante la temporada 1979-80, terminando su undécima y última temporada profesional, 1981-82, con un promedio de 4,7 puntos en 76 partidos.

George F. McGinnis nació el 12 de agosto de 1950 en Harpersville, Alabama, a unas 30 millas al sureste de Birmingham, hijo de Burnie y Willie (Keith) McGinnis. Su padre era carpintero. Con una hija, Bonnie, la familia se instaló en el lado oeste de Indianápolis.

Durante el último año de secundaria de McGinnis, su padre murió después de caerse de un andamio en un sitio de construcción, días después de ver a George anotar 53 puntos y capturar 30 rebotes en un Juego de Estrellas. McGinnis, quien también fue jugador de fútbol americano de todo el estado, dijo que dejó la Universidad de Indiana temprano para ayudar a mantener a su madre.

Lamentó haberse perdido una temporada para jugar para el entrenador de Indiana, Bobby Knight, y especuló: “Creo que me habría dado valores diferentes”. (caballero murió en noviembre.)

McGinnis estuvo casado durante 43 años con Lynda (Dotson) McGinnis, quien había sido una novia de la escuela secundaria. Ella murió de cáncer en 2019, poco después de que fuera operado para solucionar un problema de espalda, la estenosis espinal, que le obligaba a caminar encorvado con un bastón o un andador. Entre sus supervivientes se encuentra su hermana, Bonnie McGinnis.

Después de sus años como jugador, McGinnis trabajó como locutor en Indianápolis, donde él y su esposa fundaron GM Supply Company, un proveedor de herramientas especiales y abrasivos para fabricantes, en 1991.

McGinnis siguió siendo una figura popular en la comunidad de baloncesto del estado y en septiembre fue incluido en el Salón de la Fama del Atletismo de la Universidad de Indiana.

Veinte años antes, le dijo a The New York Times: “Una de las mejores cosas de ser jugador de baloncesto en Indiana es que nunca te olvidan”.

Alex Traub contribuyó con informes.



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