IPO de Reddit: la empresa se dispara en su debut en Wall Street

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(NUEVA YORK) – Reddit se disparó en su debut en Wall Street cuando los inversores elevaron el valor de la compañía a cerca de $ 9 mil millones segundos después de que comenzó a cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York.

Reddit, que fijó el precio de su oferta pública inicial en 34 dólares por acción, debutó el jueves por la tarde a 47 dólares por acción. El precio actual pronto subió aún más, pero aún oscilaba un poco. Alrededor de las 2:30 pm ET, las acciones de la autoproclamada “primera página de Internet” subieron más del 40%.

La IPO pondrá a prueba la capacidad de la peculiar empresa para superar una historia de casi 20 años marcada por pérdidas ininterrumpidas, agitación administrativa y reacciones del usuario para construir un negocio sustentable.

La alta apertura de Reddit en el mercado público no fue una sorpresa para algunos expertos de la industria.

“La oferta es bastante limitada y hay una fuerte demanda, por lo que tengo la sensación de que esta será una oferta pública inicial muy interesante”, dijo Reena Aggarwal, directora del Centro Psaros de Política y Mercados Financieros de la Universidad de Georgetown, antes de las operaciones de Reddit el jueves, mientras que también lo que apunta a condiciones alcistas del mercado en general.

Aún así, también anticipó que la IPO de Reddit sería volátil. Incluso con un “pop” considerable desde el principio, es posible que algunos vendan sus acciones para obtener ganancias poco después, lo que podría provocar que los precios se desvíen.

El interés que rodea a Reddit surge en gran medida de una gran audiencia que visita religiosamente el servicio para discutir un popurrí de temas que van desde memes tontos hasta preocupaciones existenciales, así como para recibir recomendaciones de personas con ideas afines.

Alrededor de 76 millones de usuarios se registraron en una de las aproximadamente 100.000 comunidades de Reddit en diciembre, según las divulgaciones regulatorias requeridas antes de que la compañía de San Francisco salga a bolsa. Reddit reservó hasta 1,76 millones de los 15,3 millones de acciones ofrecidas en la IPO para los usuarios de su servicio.

Según la costumbre habitual de las OPI, se espera que las acciones restantes sean compradas principalmente por fondos mutuos y otros inversores institucionales que apuestan a que Reddit está listo para el horario de máxima audiencia en finanzas.

El potencial de Reddit para generar dinero también ha atraído a algunos partidarios destacados, entre ellos Sam Altman, director ejecutivo de OpenAI, quien acumuló una participación como uno de los primeros inversores que lo convirtió en uno de los mayores accionistas de la empresa. Altman posee 12,2 millones de acciones de Reddit, según las divulgaciones de la OPI de la compañía.

Según los estándares de la industria tecnológica, Reddit sigue siendo extraordinariamente pequeño para una empresa que existe desde hace tanto tiempo. La valoración inicial del jueves de 9.000 millones de dólares, por ejemplo, todavía está muy por debajo del valor de mercado de 1,2 billones de dólares del que se jacta Meta Platforms, cuyo mayor servicio de redes sociales, Facebook, se inició sólo 18 meses antes que Reddit.

Reddit nunca se ha beneficiado de su amplio alcance y ha acumulado pérdidas acumuladas de 717 millones de dólares. Esa cifra ha aumentado debido a pérdidas acumuladas de 467 millones de dólares en diciembre de 2021, cuando la compañía presentó por primera vez los documentos para salir a bolsa antes de abortar ese intento.

En los documentos recientes presentados para su reactivación de la IPO, Reddit atribuyó las pérdidas a un enfoque bastante reciente en encontrar nuevas formas de aumentar los ingresos.

Poco después de su nacimiento, Reddit fue vendido al editor de revistas Condé Nast por 10 millones de dólares en un acuerdo que significaba que la empresa no necesitaba funcionar como un negocio independiente. Incluso después de que Advance Magazine Publishers, matriz de Condé Nast, escindiera Reddit en 2011, la compañía dijo en su presentación de oferta pública inicial que no comenzó a centrarse en generar ingresos hasta 2018.

Esos esfuerzos, centrados principalmente en la venta de anuncios, han ayudado a la plataforma social a aumentar sus ingresos anuales de 229 millones de dólares en 2020 a 804 millones de dólares el año pasado. Pero la empresa con sede en San Francisco también registró pérdidas combinadas de 436 millones de dólares entre 2020 y 2023.

Reddit describió una estrategia en su presentación que exige aún más ventas de publicidad en un servicio que cree que las empresas serán un poderoso imán de marketing porque mucha gente busca recomendaciones de productos allí.

La compañía también espera ganar más dinero otorgando licencias de acceso a su contenido en acuerdos similares a los 60 millones de dólares que Google cerró recientemente para ayudar a entrenar sus modelos de inteligencia artificial. Esa ambición, sin embargo, enfrentó un desafío casi inmediato cuando la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos abrió una investigación sobre el acuerdo.

Dado que el jueves es el primer día de Reddit en el mercado público, Aggarwal enfatiza que la primera medida clave del éxito se reducirá a la próxima convocatoria de ganancias de la compañía.

“Como empresa pública ahora tienen que informar mucho más… en la próxima publicación de resultados”, dijo. “Estoy segura de que el mercado lo observará con atención”.

Reddit También experimentó tumultuosos episodios de inestabilidad en el liderazgo que pueden ahuyentar a posibles inversores. Los cofundadores de la empresa, Steve Huffman y Alexis Ohanian, también marido de la superestrella del tenis Serena Williams, abandonaron Reddit en 2009, mientras Condé Nast todavía tenía el control, para regresar años después.

Huffman, de 40 años, es ahora director ejecutivo. Aunque la carta de su fundador previa a esta IPO no lo mencionaba, Huffman se refirió a la agitación pasada de la compañía en otra misiva incluida en un intento de presentación de solicitudes en diciembre de 2021 que posteriormente fue cancelada.

“Vivimos estos desafíos públicamente y tenemos las cicatrices, los aprendizajes y las actualizaciones de políticas que lo demuestran”, escribió Huffman. “Nuestra historia influye en nuestro futuro. Sin duda, habrá más desafíos por venir”.

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Liedtke informó desde San Francisco.



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