Jennifer Crumbley, madre del tirador de Michigan, testifica que lamenta las acciones de su hijo

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PONTIAC, Michigan — Jennifer Crumbley, la madre de tirador de la escuela adolescente Ethan Crumbleytestificó el jueves que si bien “no creo que sea un fracaso como madre” y “no habría” hecho nada diferente en la forma en que crió a su hijo, se arrepiente de lo que hizo.

“Ojalá nos hubiera matado a nosotros”, dijo en el estrado de su juicio por homicidio involuntario.

Y añadió: “No quiero decir que soy una víctima, porque no quiero faltarle el respeto a las familias que realmente son las víctimas de esto, pero perdimos mucho”.

“¿Lo perdiste todo?” preguntó su abogada, Shannon Smith.

“Lo hicimos”, dijo Crumbley.

Su relación con su hijo fue el quid de su tan esperado testimonio, que según su defensa mostraría por qué ella “nunca podría haber anticipado” que él mata a cuatro estudiantes e hiere a varios más en Oxford High School en noviembre de 2021.

El juicio, que comenzó hace una semana, es un caso inusual en el que el padre de un tirador escolar enfrenta responsabilidad penal.

La línea de interrogatorio del abogado de Crumbley intentó desviar la culpa de ella. Ella testificó que su marido era responsable de guardar el arma que le había comprado a su hijo como regalo anticipado de Navidad y que la tarea “era cosa suya”.

Crumbley también dijo que la escuela de su hijo no le informó sobre sus dificultades para mantenerse despierto y prestar atención en sus clases.

“Si supieras que tu hijo está pasando por un momento difícil, ¿qué harías para darle seguimiento?” -Preguntó Smith.

“Hablaría con mi hijo y averiguaría qué está pasando”, dijo Crumbley.

Reconoció que su hijo en general estaba preocupado por su futuro después de la secundaria y se estresaría, pero dijo que su salud mental nunca la alarmó lo suficiente como para sentir que necesitaba ver a un profesional.

“Hubo un par de ocasiones en las que Ethan expresó ansiedad por tomar exámenes, ansiedad por lo que iba a hacer después de la secundaria, ya fuera la universidad o el ejército”, dijo Crumbley. “Así que me expresó esas preocupaciones. No hasta el punto de que yo sintiera que necesitaba ver a un psiquiatra o un profesional de salud mental de inmediato”.

Durante su testimonio, al jurado se le mostraron docenas de imágenes de la página de Facebook de Crumbley de su familia pasando tiempo juntos durante varios años.

“Confié en él y sentí que teníamos una puerta abierta y que él podía hablar conmigo sobre cualquier cosa”, dijo Crumbley. “Pensé que como familia éramos muy unidos”.

El juicio abierto 25 de enero en una sala del tribunal del condado de Oakland, con los fiscales y la defensa exponiendo la dinámica entre Crumbley y su hijo, que tenía 15 años en el momento del tiroteo.

Los fiscales argumentaron que ella sabía del deterioro de la salud mental y el aislamiento social de su hijo y que él tenía acceso a un arma, pero que a ella le importaban más sus caballos que sus preocupaciones.

“Jennifer Crumbley no apretó el gatillo ese día, pero es responsable de sus muertes”, dijo el fiscal adjunto del condado de Oakland, Marc Keast, en su declaración inicial.

Pero su defensa le dijo al jurado que, si bien era una madre cariñosa, no sabía que su hijo era capaz de cometer tal violencia, lo que sugiere que fue su escuela la que no les informó completamente a ella y a su esposo quién era el responsable del arma.

El marido de Crumbley, James, se enfrenta a un juicio por los mismos cargos de homicidio involuntario en marzo.

Si son declarados culpables, los Crumbley se enfrentan a hasta 15 años de prisión y una multa de 7.500 dólares por cargo.

El juicio se centró principalmente en el día del tiroteo, el 30 de noviembre de 2021.

Durante una semana de presentación de su caso, los fiscales llamaron a más de 20 testigos, incluidos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y miembros del personal escolar, y mostraron pruebas en mensajes de texto y videos, incluido un video escolar del tiroteo.

El video hizo que Crumbley agachara la cabeza y sollozara.

Imagen: Jennifer Crumbley
Jennifer Crumbley, izquierda, con su abogada Shannon Smith en la sala del tribunal del condado de Oakland en Pontiac, Michigan, el jueves.Mandi Wright / Detroit Free Press Pool vía AP

Un día después del Día de Acción de Gracias, dicen los fiscales, James y Jennifer Crumbley le compraron a su hijo una Sig Sauer de 9 mm.

Jennifer Crumbley testificó que Ethan le pidió ese fin de semana que lo llevara a un campo de tiro, que era el único lugar donde se le permitía disparar, dijo.

“Fue un día divertido”, dijo Crumley. “Me sentí bien por eso”.

Agregó que “no se sentía cómoda” siendo responsable de guardar el arma, que también tenía un candado de cable, pero que escondió las balas después de que llegaron a casa desde el campo de tiro.

Ese lunes, una maestra de Oxford High School dijo que vio a Ethan buscando municiones en línea, según los fiscales, y la escuela dejó un mensaje de voz para su madre. Al día siguiente, una maestra dijo que había encontrado una nota en el escritorio de Ethan con un dibujo de una pistola y una persona que había recibido un disparo, junto con mensajes que decían: “Los pensamientos no se detendrán. Ayúdame”.

Ese descubrimiento llevó a la escuela a convocar a los padres a una reunión, pero los funcionarios escolares testificaron que se negaron a traerlo a casa porque tenían que volver a trabajar.

Los funcionarios también dijeron que si los padres les hubieran informado que su hijo tenía acceso a un arma, habrían tenido más autoridad para garantizar la seguridad inmediata.

Ethan cometería el tiroteo en la escuela esa misma tarde.

Se declaró culpable como adulto de asesinato, terrorismo y otros delitos y fue condenado en diciembre a cadena perpetua sin libertad condicional.

Crumley testificó el jueves que la noche anterior al tiroteo tuvo una discusión con su hijo sobre sus calificaciones en matemáticas. Al principio se molestó cuando ella y su marido tuvieron que ir a la escuela al día siguiente por el dibujo.

“En realidad estaba un poco enojado, porque pensé que lo estaba, lo hizo desafiando a que le gritáramos sobre sus tareas”, dijo Crumbley, “y aquí está haciendo dibujos en una página de tarea vacía en geometría. “

Crumley luego describió cómo ella y su esposo se enteraron del tiroteo ese mismo día. Dijo que su hijo le había enviado un mensaje de texto: “Te amo”, lo cual no era habitual a su edad, pero que no creía que estuviera relacionado con nada nefasto.

“Fue anormal para él”, dijo.

Pero entonces su marido, que sabía que había habido un tiroteo en la escuela, llamó a Crumbley y le preguntó dónde había escondido las balas del arma.

Ella dijo que pensó instantáneamente: “Oh, Dios mío. Él consiguió el arma”.

Pero ella testificó que no creía que él fuera a lastimar a nadie y que cuando le envió un mensaje de texto “Ethan, no lo hagas” una hora después de que comenzara el tiroteo, fue por otra razón.

“Grité en mi conversación por mensaje de texto ‘Ethan, no lo hagas’ porque pensé que se iba a suicidar”, dijo Crumbley.

A partir de entonces, los acontecimientos se convirtieron en un torbellino, dijo, ya que los amigos y familiares que vieron las noticias sobre el tiroteo (y aún no conocían los detalles) querían asegurarse de que su hijo estuviera bien.

“Lo más difícil que tuve que soportar fue que mi hijo dañara y matara a otras personas”, dijo Crumbley.

Tres días después del tiroteo, la fiscal del condado de Oakland, Karen McDonald, anunció cargos de homicidio involuntario contra los Crumbley. Pero las autoridades no habían podido encontrarlos.

El caso dio un giro dramático cuando el Servicio de Alguaciles de EE.UU. lanzó carteles de búsqueda y ofreció recompensas de hasta 10.000 dólares por información que conduzca a sus arrestos.

Crumbley dijo el jueves que su “mensajería de Facebook estaba plagada de amenazas” y que debido a que ella y su esposo se sentían inseguros, fueron a un hotel y luego a un estudio de arte en Detroit propiedad de un amigo para decidir qué hacer.

Dijo que no querían entregarse en la comisaría debido a toda la atención y que estaban esperando el consejo de su abogado sobre cómo proceder.

Luego se despertó y la policía la arrestó a ella y a su esposo.

Gran parte del testimonio de Crumbley involucró el intento de su defensa de derribar pruebas que la fiscalía había presentado anteriormente en su estrategia de presentarla como distante de las necesidades de su hijo.

Los fiscales habían mostrado al jurado fotografías en el teléfono de Crumbley de ella y su esposo montando a caballo en marzo de 2021. Un experto en delitos informáticos había testificado que fueron tomadas al mismo tiempo que su hijo le enviaba mensajes de texto a su madre sobre haber visto demonios en su casa. escribiendo “la casa está encantada” y preguntándole: “¿Puedes al menos responderle?”.

Crumbley no respondió, según el hilo del mensaje, pero llamó a su hijo 90 minutos después de que él le enviara un mensaje de texto en una llamada que duró 19 segundos.

Ella dijo el jueves que había visto los mensajes de texto, pero que su hijo creía que su casa estaba embrujada y disfrutaba “jugando con nosotros” porque esa era su personalidad.

Los fiscales también presentaron a un testigo, Brian Meloche, que formaba parte de la “comunidad de caballos” local y con quien Crumbley tuvo una relación extramatrimonial durante unos seis meses en la primavera de 2021.

Meloche dijo que Crumbley le transmitió su preocupación el día del tiroteo de que “le preocupaba que él fuera a hacer algo tonto”.

Crumley testificó el jueves que ni su marido ni Ethan sabían sobre la aventura.

“¿Sientes que esa aventura te hizo descuidar a Ethan o no pasar tiempo con él?” -Preguntó Smith.

“No”, respondió ella, y agregó que se veían principalmente por las mañanas.

Se esperaba que el testimonio de Crumley continuara el viernes.

Selina Guevara informó desde Pontiac y Erik Ortiz desde Nueva York.



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