Juez de Georgia dictamina sobre la descalificación de Fani Willis en el caso Trump: NPR

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La fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, habla desde el estrado de los testigos frente al juez superior de Fulton, Scott McAfee, durante una audiencia del 15 de febrero sobre si la oficina de Willis debería ser descalificada del caso de interferencia electoral en Georgia.

Alyssa Pointer/Pool/Getty Images


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La fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, habla desde el estrado de los testigos frente al juez superior de Fulton, Scott McAfee, durante una audiencia del 15 de febrero sobre si la oficina de Willis debería ser descalificada del caso de interferencia electoral en Georgia.

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La fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, aceptó la renuncia de Nathan Wade, su principal fiscal especial en el caso de interferencia electoral del expresidente Donald Trump, después de que un juez de Georgia pusiera la renuncia de Wade como condición para permitir que Willis permaneciera en el caso.

La decisión aumenta las posibilidades de que 15 acusados, incluido el expresidente Donald Trump, sean juzgados en Georgia por intentar anular el resultado de las elecciones de 2020.

En un fallo de 23 páginas que siguió a horas de dramática audiencia testimonio El mes pasado, el juez superior de Fulton, Scott McAfee, dictaminó que la relación romántica de Willis con Wade, el principal fiscal especial que contrató, creaba la apariencia de un conflicto de intereses, pero no requería su descalificación.

McAfee escribió que “un extraño podría pensar razonablemente que la fiscal de distrito no está ejerciendo su juicio profesional independiente y totalmente libre de influencias comprometedoras. Mientras Wade permanezca en el caso, esta percepción innecesaria persistirá”.

McAfee dio a los fiscales una opción: si Wade no renuncia al caso, Willis debe hacerse a un lado y “remitir la acusación al Consejo de Fiscales para su reasignación”.

Willis, en una carta aceptando la renuncia de Wade, dijo que lo felicitó por “su profesionalismo y dignidad”.

La decisión marca un importante punto de inflexión en la búsqueda de varios años para investigar los esfuerzos por socavar el resultado de las elecciones de 2020 en Georgia. Willis, la primera mujer negra elegida fiscal de distrito en el condado de Fulton, asumió el cargo pocos días antes del ataque del 6 de enero al Capitolio de Estados Unidos. Aunque se esperan apelaciones, los fiscales y el juez pueden volver a centrarse en llevar el caso hacia el juicio.

A principios de esta semana, McAfee anulado Hay seis cargos en la acusación, aunque aún quedan 35.

Conocida por sus agudas habilidades en los tribunales y su afinidad por implementar la ley contra el crimen organizado de Georgia para procesar complejas redes de actividad criminal, Willis guió el caso a lo largo de meses de investigación por parte de un panel de investigación especial ante un gran jurado, que entregó una amplia acusación contra 19 personas en agosto pasado. . El caso se centra en los esfuerzos de Trump y sus aliados para anular el resultado de las elecciones de 2020 en Georgia presionando a funcionarios estatales y trabajadores electorales, presentando una lista de electores falsos e intentando manipular equipos de votación sensibles.

En enero, uno de los coacusados, el ex funcionario de campaña de Trump, Michael Roman, acusado Willis de mala conducta que amenazaba con hacer estallar, o al menos descarrilar, el caso. Roman alegó que Willis se enriqueció con el caso tomándose vacaciones elegantes con Wade, financiadas con su compensación por el caso. Willis y Wade dijeron que ella pagaba sus propios viajes o le reembolsaba en efectivo su parte de los gastos.

Durante una audiencia probatoria de varios días el mes pasado, los abogados discutieron sobre cuándo comenzó la relación de Willis y Wade y sobre la veracidad de sus afirmaciones de que Willis le reembolsó a Wade en efectivo.

Mientras los fiscales luchaban contra una citación para que Willis subiera al estrado, el fiscal de distrito apareció en la sala del tribunal y declaró que quería testificar. Willis y los abogados defensores discutieron sobre detalles personales íntimos, el testimonio se volvió tan tenso que McAfee tuvo que pedir un receso de cinco minutos.

Al final, McAfee encontró que “la evidencia demostró que la ganancia financiera derivada de su relación con Wade no fue un factor motivador por parte del Fiscal de Distrito para acusar y procesar”. Y escribió que los acusados ​​no lograron demostrar cómo la conducta de Willis influyó en el caso.

“Los acusados ​​argumentan que el acuerdo financiero creó un incentivo para prolongar el caso, pero, de hecho, no hay indicios de que el Fiscal de Distrito esté interesado en retrasar algo”, escribió McAfee.

Aún así, el juez concluyó que los tribunales de Georgia han aplicado un estándar más alto: que los fiscales deben evitar incluso la apariencia de un conflicto.

“Nuestros tribunales más altos nos recuerdan constantemente que los fiscales deben cumplir con un estándar profesional único y exigente a la luz de su responsabilidad pública y de su poder”, escribió McAfee. “A cada fiscal recién nombrado se le debe inculcar la noción de que busca justicia por encima de las condenas y que puede asestar golpes duros, pero nunca feos”.

Y si bien McAfee dejó en claro que el tribunal no aprueba “este tremendo error de juicio o la manera poco profesional” del testimonio de Willis el mes pasado, decidió que no era necesario descalificar a un fiscal de distrito debidamente elegido, “cuando se necesita una solución menos drástica y suficientemente correctiva”. opción está disponible.”

A sus 34 años, McAfee es el juez más nuevo del Tribunal Superior del condado de Fulton. Prestó juramento hace aproximadamente un año, luego de ser designado por el gobernador republicano Brian Kemp. Actualmente se presenta a las elecciones para un mandato completo y ha sido elogiado por su enfoque ecuánime para gestionar las tensiones en los tribunales y la naturaleza compleja de un amplio caso de extorsión que involucra a un ex presidente.

“Si bien respetamos la decisión de la Corte… utilizaremos todas las opciones legales disponibles mientras continuamos luchando para poner fin a este caso, que nunca debería haberse presentado en primer lugar”, escribió el abogado de Trump, Steve Sadow.

La fiscalía aún no ha respondido a la orden del juez.

Si bien es probable que Willis permanezca en el caso, las acusaciones aún podrían dejar daños duraderos. Los republicanos de Georgia han iniciado varias vías para investigar a Willis. A principios de este año se creó un comité especial del Senado estatal con poder de citación para investigar a Willis por presunta mala conducta. Los republicanos de Georgia también están implementando un nuevo consejo de supervisión con el poder de destituir a los fiscales electos por mala conducta.

Sin duda, los posibles jurados en el caso de interferencia electoral han visto cómo se desarrollaba el drama en las últimas semanas, lo que podría influir en su opinión sobre la integridad del fiscal y el caso.

Cuatro acusados ​​ya se han declarado culpables de delitos relacionados con los esfuerzos por revocar el resultado de las elecciones de 2020, pero aún no se ha fijado una fecha para el juicio para los acusados ​​restantes, mientras McAfee navegaba por una serie difícil de manejar de más de una docena de acusados, sus abogados y la abarrotada multitud. Calendario jurídico del expresidente.



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