La actriz de Mary Poppins, la Sra. Banks, cumplió 100 años

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actor inglés Glynis Johnsquien interpretó a la loca madre sufragista, la Sra. Banks, en la película clásica “Mary Poppins”, murió el jueves en un hogar de vida asistida en Los Ángeles, confirmó su manager Mitch Clem. Variedad. Ella tenía 100 años.

“Glynis se abrió camino en la vida con inteligencia, ingenio y amor por el desempeño, lo que afectó a millones de vidas”, dijo Clem en un comunicado. “Ella entró en mi vida al principio de mi carrera y puso un listón muy alto sobre cómo navegar en esta industria con gracia, clase y verdad. Tu propia verdad. Su luz brilló intensamente durante 100 años. Tenía un ingenio que podía detenerte en seco impulsado por un corazón que amaba profunda y puramente. Hoy es un día sombrío para Hollywood. No sólo lamentamos el fallecimiento de nuestra querida Glynis, sino que lamentamos el fin de la edad de oro de Hollywood”.

Johns ganó un Tony por su papel de Desiree Armfeldt en la producción original de Broadway de “A Little Night Music” de Stephen Sondheim, presentando la canción “Send in the Clowns”, escrita para ella por Sondheim. Además, fue nominada al Oscar por su papel secundario en “The Sundowners” de 1960.

El actor era conocido por una voz deliciosamente ronca y entrecortada, una personalidad alegre y, cuando era joven, un coqueto encantador.

Johns había sido actriz en Inglaterra durante más de 20 años cuando fue elegida para la adaptación de Disney de las novelas “Mary Poppins” de PL Travers. El problema fue que Johns pensó que la habían elegido para interpretar a Mary Poppins. Para ayudar a que la medicina bajara cuando le contó la noticia de que, de hecho, ella había sido elegida como la Sra. Banks, Walt Disney ordenó a su legendario equipo musical, los Sherman Brothers, que escribieran un gran número para el personaje. Hicieron sufragista a la señora Banks, lo que explicaba por qué estaba fuera de casa y se necesitaba una niñera, y Johns interpretó “Sister Suffragette” en la película final. (A lo largo de los años, a muchos les ha molestado el hecho de que esta protofeminista sea tan servil con el Sr. Banks cuando están juntos en casa, pero ciertamente esta no fue una decisión tomada por Johns).

Johns tuvo una larga carrera en películas inglesas, pero más recientemente había aparecido en películas estadounidenses, incluida “The Ref” de 1994, protagonizada por Denis Leary, en la que interpretó a la madre del personaje conflictivo de Kevin Spacey.

El crítico James Berardinelli dijo: “Glynis Johns también es excelente como la madre de Spacey. Ella toma el control de sus escenas incluso cuando la estrella Dennis Leary no puede. Para su edad, luce fantástica y es agradable ver a una actriz mayor interpretando un personaje que no se utiliza simplemente como un recurso desechable para bromas seniles y envejecimiento”.

Johns interpretó a la abuela de Peter Gallagher, temporalmente en coma, en la comedia romántica de 1995 “While You Were Sleeping”, en la que participaron Sandra Bullock y Bill Pullman. Por desgracia, su función era parecer débil y fácilmente asustada, hasta el punto de que su personaje podría estallar si se revelaba el engaño central de la película.

La última aparición de Johns en la pantalla se produjo en “Superstar” (1999) de Molly Shannon, en la que interpretó a la abuela.

En “The Sundowners” (1960), por la que Johns obtuvo una nominación al Oscar como actriz de reparto, Robert Mitchum y Deborah Kerr interpretaron a una pareja que, con su hijo, deambula por la campiña australiana, él contento con la vida y ella con ganas de establecerse. Al describir a los demás personajes de la película, el New York Times destacó a “la brillante y vivaz camarera-camarera, interpretada magníficamente por Glynis Johns”.

Johns hizo su debut cinematográfico en 1938, cuando aún era una adolescente, pero no se destacó hasta 10 años después, cuando interpretó a una sirena en “Miranda”. El papel y la sensibilidad de la película eran perfectos para ella (Peter Blackmore adaptó su propia obra de teatro) y tuvo un éxito, hasta el punto de que en 1954 se estrenó una secuela, “Mad About Men”.

En “Miranda” interpretó a David Tomlinson, quien más tarde interpretaría al Sr. Banks en “Mary Poppins”.

Johns tuvo una larga carrera teatral que la vio debutar en Londres en 1935. Ocho años después protagonizó “Peter Pan”.

Hizo su debut en Broadway en “Gertie” en 1952 y regresó para el papel principal en “Major Barbara”, dirigida por Charles Laughton, cuatro años después.

En el cine, Johns solía ofrecer actuaciones memorables, incluso en papeles secundarios. Un buen ejemplo fue “Shake Hands With the Devil” de 1959, una película pro-IRA en la que Johns tenía escenas junto a James Cagney en las que ella, interpretando a una camarera, es golpeada por su violento líder del IRA. El actor también causó impresión en el vehículo de Danny Kaye “The Court Jester”, interpretando a una hermosa doncella del bosque que ayuda a su personaje.

Johns, que había aparecido ocasionalmente en series de televisión estadounidenses desde 1952, probó dos veces las series de televisión estadounidenses a principios de la década de 1960. Ella y James Coburn protagonizaron el piloto de aventuras de NBC “Safari”, basado en “The African Queen”, y luego, en 1963, tuvo su propia comedia de situación, “Glynis”, que se transmitió brevemente en CBS. Después de que su siguiente proyecto, “Mary Poppins”, aumentara su visibilidad en Estados Unidos, CBS emitió reposiciones de “Glynis”. Regresó a la televisión estadounidense un par de años después para varios episodios de “Batman” como Lady Penelope Peasoup.

Protagonizó junto a Jimmy Stewart la comedia familiar de 1965 “Dear Brigitte” y Variedad la describió como una “destacada”.

En 1971, Johns protagonizó junto a Richard Burton, Elizabeth Taylor y Peter O’Toole la película “Under Milk Wood”, una adaptación de una obra de radio de Dylan Thomas que se estrenó en 1973.

Un punto culminante de la carrera de Johns llegó en 1973 cuando interpretó a Desiree Armfeldt en la producción original de Broadway de “A Little Night Music” de Stephen Sondheim, presentando la canción “Send in the Clowns” y ganando un Tony por su actuación. Al revisar las canciones del musical, el New York Times dijo: “Está ese vals inicial y el climático “Send in the Clowns”, cantado con efecto inquietante por Glynis Johns con su graznido sensualmente musical”. (Dieciocho años después, el actor apareció en una reposición del musical en Los Ángeles, esta vez interpretando a Madame Armfeldt, la madre del personaje que interpretó en el original).

En 1982, Johns formó parte del impresionante elenco (Angela Lansbury, Christopher Plummer y Bette Davis, entre otros) de la miniserie “Little Gloria… Happy at Last”, sobre Gloria Vanderbilt.

El año siguiente apareció como invitada en “Cheers” como la madre de Diane Chambers de Shelley Long. Trabajó en televisión durante los siguientes siete u ocho años, incluida la inevitable “Murder, She Wrote” y otra serie de corta duración en la que apareció regularmente, “Coming of Age”.

En 1989-90, Johns hizo su última aparición en Broadway, protagonizando junto a Stewart Granger y Rex Harrison la obra de W. Somerset Maugham “The Circle”.

Johns era hija del actor Mervyn Johns y nació accidentalmente en Pretoria, Sudáfrica, mientras la familia estaba de gira allí. Más tarde aparecería con su padre en tres películas, “The Halfway House”, “The Magic Box” y “The Sundowners”.

El actor estuvo casado y divorciado cuatro veces, con Anthony Forwood, David Ramsey Foster, Cecil Henderson y Elliot Arnold. Le sobrevive un hijo, Gareth, de Forwood.



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