La NASA estudia examinar asociaciones comerciales para la exploración de Marte

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WASHINGTON – La NASA espera tener una mejor comprensión para este verano de posibles asociaciones comerciales para apoyar futuras misiones científicas a Marte.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA emitió un solicitud de propuestas 29 de enero para “estudios de servicios comerciales” para futuros conceptos de misiones robóticas a Marte. Los estudios, con un valor de 200.000 o 300.000 dólares, se llevarían a cabo durante 12 semanas.

Los estudios tienen como objetivo examinar cuatro misiones de referencia de diseño específicas para explorar oportunidades comerciales para apoyar la exploración de Marte: entrega de pequeñas cargas útiles de hasta 20 kilogramos a la órbita de Marte, entrega de grandes cargas útiles de hasta 1.250 kilogramos a la órbita de Marte, servicios para proporcionar alta -Imágenes de resolución de la superficie marciana y servicios de retransmisión de comunicaciones entre Marte y la Tierra.

Los estudios están relacionados con un borrador de estrategia para la futura exploración de Marte que la NASA lanzó hace casi un año. Esa estrategia de “Explorar Marte juntos” describió futuras misiones robóticas que la NASA enviaría a Marte después del programa Mars Sample Return. Eso incluía, dijo la NASA en ese momento, oportunidades para asociaciones comerciales además de las misiones convencionales dirigidas por la NASA.

“Estamos realmente interesados ​​en ver qué puede ofrecer el sector comercial desde un punto de vista comercial”, dijo Eric Ianson, director del Programa de Exploración de Marte de la NASA, durante una presentación en la reunión del 4 de marzo del Comité Asesor de Ciencias Planetarias de la agencia. “Tenemos la intención de hacer múltiples selecciones para estos estudios para evaluar el costo, la viabilidad y la madurez tecnológica de los servicios potenciales en Marte”.

Las propuestas debían presentarse al JPL el 27 de febrero e Ianson dijo que la agencia las estaba evaluando con el objetivo de otorgar adjudicaciones en abril. Eso permitiría que los resultados de los estudios se publicaran “en algún momento del verano”, dijo.

Algunos de los estudios tienen como objetivo examinar cómo las asociaciones podrían abordar las brechas inminentes en la infraestructura de la NASA en Marte. “Nuestra red de retransmisión de Marte está envejeciendo y nos preocupa poder mantener la capacidad de transmitir datos a la Tierra desde la superficie marciana”, dijo. Actualmente, esos servicios los prestan orbitadores científicos que han estado en servicio mucho más allá de sus misiones principales.

Lo mismo ocurre con las imágenes de alta resolución que actualmente proporciona la cámara HiRISE del Mars Reconnaissance Orbiter, que ha estado en Marte durante casi dos décadas. “Nos gustaría saber qué más puede hacer la industria en este ámbito”.

Los estudios abordarían no sólo la viabilidad técnica de esas misiones propuestas sino también su viabilidad comercial. Ianson citó la retransmisión de datos como un excelente ejemplo de ello. “¿Existe interés en el sector comercial en poder proporcionar servicios relacionados con la retransmisión de comunicaciones en Marte y, de ser así, cuánto costaría, cómo sería y cómo desarrollaríamos esa asociación público-privada?”

La cuestión de la viabilidad comercial estaba en la mente de los miembros del comité, quienes establecieron paralelismos con el esfuerzo de los Servicios Comerciales de Carga Lunar (CLPS) de la NASA. Cuestionaron si habría suficiente interés ajeno a la NASA en tales misiones para que las asociaciones comerciales funcionaran.

“Marte puede tener algunas similitudes, puede tener algunas diferencias” con CLPS, dijo. Uno de los objetivos de los estudios es ver cómo se podría estructurar una asociación público-privada “de manera que sea beneficiosa para ambas partes”.

“Tendría cuidado al referirme a él como ‘Mars CLPS'”, añadió, señalando que los estudios no cubrirán el aterrizaje de cargas útiles en Marte. “Creo que estamos muy lejos de eso”.

“No estamos hablando simplemente de tomar CLPS y trasladarlo a Marte”, dijo Lori Glaze, directora de la división de ciencia planetaria de la NASA, en la reunión. “Es un modelo de negocio diferente. Pero vale la pena explorar la idea de un enfoque de servicio”.

Paralelamente a los estudios comerciales, la NASA está trabajando para perfeccionar la estrategia Exploring Mars Together que implementó el año pasado. Esa estrategia ha existido principalmente en gráficos y presentaciones, dijo Ianson. “Hemos recibido muchos comentarios de la comunidad. Los estamos incorporando al plan”, dijo, y este verano se completará una versión escrita formal de la estrategia.



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