La noche de 42 puntos de Jalen Brunson impulsa a los Knicks a vencer a los Kings

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Keon Ellis miró hacia la derecha.

Jalen Brunson se lanzó hacia la izquierda.

Y de repente el Knicks están más cerca del tercer puesto del Este que del octavo lugar.

De repente, los Knicks (todavía sin El delantero All-Star Julius Randle (hombro dislocado) y gran hombre con presencia de pintura Mitchell Robinson (cirugía de tobillo izquierdo) – han restablecido su posición en la cima del grupo de equipos de la Conferencia Este que compiten por el cuarto, quinto y sexto puesto de playoffs que evitan el Torneo Play-In en el que se gana o se va a casa.

De repente, los Knicks están de regreso, tan repentino como el movimiento que Brunson descorchó contra el escolta novato de los Sacramento Kings en el momento decisivo para sellar una victoria por 98-91 sobre un oponente de calidad de la Conferencia Oeste en la carretera el sábado por la noche.

El escolta All-Star de los Knicks puso fuera de su alcance un juego físico y muy reñido, llevando a otro escolta de primer año a la escuela en un ambiente hostil en la carretera con el juego en juego.

Ellis, un joven y frenético defensor del perímetro de los Kings, defendió a Brunson cerca de la línea de media cancha faltando menos de un minuto en el último cuarto y los Knicks arriba, 96-91.

Brunson, sin embargo, sorprendió a Ellis prestando más atención a una posible pantalla de Isaiah Hartenstein que al anotador All-Star driblando el reloj cerca de la cancha central.

Así que engañó a Ellis y lo dejó atrapado en el barro.

Primero, el escolta estrella de los Knicks hizo un gesto para rechazar una pantalla de Hartenstein e instruyó al gran hombre de dos metros de altura a despegar hacia la izquierda.

Luego, Brunson le hizo un gesto a Hartenstein para que colocara una pantalla en el lado derecho de Ellis.

Ellis giró la cabeza hacia la derecha anticipando una pantalla de Hartenstein.

La pantalla nunca llegó. Nunca lo iba a hacer tampoco.

Y cuando Ellis se dio cuenta de que lo habían engañado, Brunson ya había dado marcha atrás con el camión de Brinks hacia la pintura del Golden 1 Center de Sacramento.

El momento decisivo es el momento del dinero, y una vez más, la estrella de los Knicks cumplió con un flotador zurdo de paso europeo que ayudó al defensor De'Aaron Fox para poner a los Knicks arriba por siete con solo 35,7 segundos restantes en el tiempo reglamentario.

Juego, Nueva York.

“Es un tirador muy talentoso”, dijo el entrenador en jefe de los Knicks, Tom Thibodeau, después de la victoria, la tercera consecutiva de Nueva York y la segunda de una gira de cuatro partidos por la costa oeste. “Casi uno llega a esperar lo que hizo Jalen. Es todas las noches, y luego hay una gran jugada tras otra.

“Cada vez que necesitas un balde grande, él lo trae”.

La canasta le dio a Brunson 40 puntos. El par de tiros libres siguientes le dieron 42, 17 de 28 tiros de campo y 5 de 10 tiros desde el centro.

Brunson se convirtió en el cuarto Knick de la historia en anotar al menos 40 puntos en partidos consecutivos. Los otros son leyendas de la franquicia: Bernard King, Patrick Ewing y Carmelo Anthony.

También empató al gran Richie Guerin de la franquicia con siete juegos de 40 puntos en una sola temporada. King tiene el récord con 13, Ewing ocupa el segundo lugar con 11, y tanto King como Anthony están empatados con ocho juegos de 40 puntos cada uno.

“Estoy agradecido, es un honor, pero esos muchachos tienen un currículum más grande que el que yo jamás tendré”, dijo, humildemente, en su entrevista de despedida después del partido. “Mucho crédito para ellos, pero sólo estoy tratando de ayudar a mi equipo a ganar”.

Brunson colgó su bola 42 sin el beneficio del silbato, intentando solo cuatro tiros libres en un juego en el que atacó implacablemente la pintura contra una defensa física de los Kings.

El promedio de Brunson de 18,9 unidades por partido ocupa el segundo lugar en todo el baloncesto detrás de la estrella del Oklahoma City Thunder, Shai Gilgeous-Alexander (sin contar al All-Star de los Memphis Grizzlies). Yo moranteque sólo ha aparecido en nueve partidos esta temporada).

Sin embargo, Brunson sólo promedia 2,5 tiros libres por partido en tiros al aro.

De hecho, Brunson ha impulsado hacia el aro un total de 1,152 veces en lo que va de la temporada, según datos del sitio de estadísticas de la NBA, y ha realizado 151 tiros libres en esos intentos, aproximadamente un tiro libre por cada 10 intentos hacia el aro esta temporada. estación.

El escolta de los Utah Jazz, Collin Sexton, como referencia, ha intentado 162 tiros libres, 11 más que Brunson, a pesar de conducir hacia el aro 769 veces esta temporada, o casi 400 tiros menos hacia el aro que el escolta estrella de los Knicks.

“No quiero decir mucho, pero sentí que lo estaban golpeando mucho, ¿verdad?” dijo Thibodeau después del partido. “Pero lo mejor de él es que nunca se queja. No está llorando. Seguirá adelante y se concentrará en realizar el tiro, lo cual hizo.

“Entonces, sin abandonar su juego, simplemente siguió adelante, pero para impulsar la pelota tantas veces como lo hace, y el aspecto físico en el que está atrapado, lo están persiguiendo, lo están golpeando, y solo tuvo cuatro tiros libres, pero eso es lo que me encanta de él.

“Es tenaz, puede resolverlo, sabe cómo se llama el juego, sabe que está de visita, que será difícil y eso no lo frena. No permite que los funcionarios le afecten de ninguna manera”.

Brunson representó 42 de los 98 puntos de los Knicks. Los jugadores que no se llaman Brunson dispararon sólo 20 de 58, o el 34 por ciento, desde el campo y 6 de 29, o el 20,7 por ciento desde el rango de tres puntos.

Los Knicks vencieron a una veloz ofensiva de los Kings con un esfuerzo defensivo implacable. Por quinto juego consecutivo, los Knicks han limitado a un oponente a menos de 100 puntos.

Hacerlo contra un equipo de Sacramento entre los 10 mejores anotadores con un promedio de 118 puntos por juego convierte a los Knicks en contendientes, dándole a Randle y Robinson una base destinada a los playoffs cuando el par de estrellas ausentes de la cancha delantera regresen triunfalmente de una lesión.

Los Knicks limitaron a los Kings a sólo 17 puntos en el último cuarto. También mantuvieron al pívot All-Star de Sacramento, Domantas Sabonis, quien terminó con 21 puntos y 14 rebotes, sin anotar durante todo el último cuarto.

Los Knicks limitaron a Sabonis a sólo dos asistencias, siete menos que su promedio de nueve por partido en la temporada.

La tarea de Sabonis recaía directamente sobre los hombros de Hartenstein, quien respondió a la campana con 14 rebotes y cuatro bloqueos el sábado por la noche.

Fue necesario un esfuerzo total del equipo para neutralizar a la estrella de los Kings en el último cuarto.

“Hay que defender todos los aspectos de [his] partido”, explicó Thibodeau sobre el pívot estrella de los Kings después del partido. “Él corriendo por la cancha, él liderando el descanso, él en el poste, él en el traspaso del regate, él en un pick-and-pop, él en el bolsillo. [making a play after he receives the ball following a pick-and-roll]. Y pensé que cada uno de ellos tenía que poder hacer un segundo y tercer esfuerzo porque no es solo él”.

Lo más importante es que los Knicks se quitaron de encima el proverbial mono.

La victoria del sábado por la noche rompió una tendencia que el equipo había establecido luchando por asegurar victorias contra equipos con récord ganador.

Los Knicks entraron al juego de los Kings con un récord de 15-24 contra equipos que actualmente cuentan con récords superiores a .500.

Ahora tienen marca de 4-1 en sus últimos cinco partidos contra estos equipos. Nada mal para un equipo de los Knicks que todavía espera que dos caballos de batalla regresen a la cancha.

A Nueva York le quedan dos juegos más contra contendientes al campeonato de la Conferencia Oeste en la gira de cuatro juegos de la Costa Oeste: en Golden State contra Stephen Curry's Warriors el lunes, luego viajarán a Mile-High City para enfrentarse a los actuales campeones de la NBA, Denver Nuggets, liderados por el dos veces MVP. Nikola Jokic.

Si Brunson continúa jugando a nivel mundial, no habrá un equipo que no se llame Boston Celtics y los Knicks no estén a la altura esta temporada.

El All-Star por primera vez promedia 27,2 puntos y 6,5 asistencias con un 47,5 por ciento de tiros de campo, y sus 29,2 puntos por partido desde el intercambio de Anunoby el 31 de diciembre lo ubican en el quinto lugar solo detrás de las superestrellas rivales: Filadelfia. Joel EmbiidLuka Doncic de Dallas, Giannis Antetokounmpo de Milwaukee y Gilgeous-Alexander en Oklahoma City.

Si puede seguir así, los Knicks tienen una oportunidad legítima de ascender aún más en la clasificación de la Conferencia Este.

Si Brunson puede seguir manipulando las defensas de la misma manera que manipuló al novato de los Kings en una posesión que selló el juego, de repente, los Knicks son un equipo a evitar en la primera ronda de los playoffs.

Y eso sin dos de sus jugadores titulares en la zona de ataque: un creador de juego All-Star y un candidato a Jugador Defensivo del Año.

De repente, los Knicks parecen aterradores.



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