Lo que hay que saber sobre el ayuno intermitente

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El ayuno intermitente implica alternar entre comer y ayunar durante períodos de tiempo específicos. Un enfoque común, por ejemplo, es comer sólo dentro de un período de ocho horas cada día, dijo Krista Varady, profesora de nutrición en la Universidad de Illinois en Chicago.

Varios ensayos a corto plazo han sugerido que este estilo de alimentación puede provocar algo de perdida de peso y puede reducir la presión arterial y mejorar control de azúcar en la sangre en ciertas personas, dijo.

Pero la prueba de ayuno intermitente más larga duró sólo un año, dijo Victor Wenze Zhong, autor principal del nuevo estudio y epidemiólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad Jiao Tong de Shanghai en China. Su objetivo, dijo, era observar la salud a largo plazo.

El nuevo estudio incluyó a más de 20.000 adultos de Estados Unidos. Los participantes completaron dos cuestionarios, con menos de dos semanas de diferencia, sobre a qué hora comieron el día anterior. Luego, los investigadores calcularon los períodos de alimentación promedio de los participantes y asumieron que ese era su horario típico para el resto del estudio, dijo el Dr. Zhong. Los participantes fueron seguidos durante un promedio de ocho años.

Durante ese tiempo, los participantes que limitaron su alimentación a ocho horas al día tenían un 91 por ciento más de posibilidades de morir de enfermedad cardiovascular que aquellos que comían durante un período de 12 a 16 horas, informaron los investigadores.

Pero sólo había 414 personas en el grupo de alimentación de ocho horas, dijo el Dr. Zhong. Y tendían a ser más jóvenes y menos educados; tienen menores ingresos y menor acceso a los alimentos; y tener más probabilidades de fumar que los demás participantes.

Los investigadores tuvieron en cuenta estos factores en su análisis, afirmó el Dr. Zhong. Pero el estudio no demostró que este estilo de alimentación causara muertes por enfermedades cardiovasculares, sólo que ambas estaban relacionadas.

Dado que el estudio no ha sido publicado ni revisado por pares, es un desafío evaluarlo por completo, dijo el Dr. Varady.

Una “limitación importante” es que utilizaron sólo dos cuestionarios dietéticos para representar con precisión el patrón alimentario típico de las personas, dijo el Dr. Varady; y el estudio no pareció evaluar qué tipos de alimentos comían las personas.

El Dr. Dariush Mozaffarian, cardiólogo y profesor de medicina en la Universidad de Tufts, calificó el estudio de “muy problemático”. El grupo de alimentación de ocho horas pudo haber incluido a muchas personas que estaban muy ocupadas o que enfrentaron otros desafíos que los obligaron a saltarse comidas o comer de manera errática, dijo.

El grupo también podría haber incluido a personas que ya tenían mala salud (aquellas con trastornos alimentarios o enfermedades que reducían su apetito, por ejemplo, lo que podría haber provocado que comieran durante un período más corto), dijo Satchidananda Panda, profesor del Instituto Salk. de Estudios Biológicos en San Diego.

Y si el ayuno intermitente es realmente perjudicial, no está claro por qué podría serlo. El Dr. Zhong dijo que su estudio no fue diseñado para responder esa pregunta.

Se necesita más investigación para evaluar los efectos del ayuno intermitente en la salud a largo plazo, dijo el Dr. Zhong.

El ayuno intermitente no es una buena opción para todos, dijo la Dra. Pam Taub, cardióloga de la Universidad de California en San Diego. Pero muchos de sus pacientes han disfrutado de sus beneficios, como la reducción de los niveles de colesterol.

Ahora, sus pacientes están “confundidos y asustados” por los titulares que leen, dijo la Dra. Taub. Pero no recomendará que cambien nada basándose en este estudio, dijo, y añadió que las personas siempre deben hablar con su médico antes de cambiar su dieta o estilo de vida.



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