Los Packers se quedaron obstinadamente con Anders Carlson y pagaron el precio

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El ex gerente general de los Green Bay Packers, Ted Thompson, solía referirse a la NFL como una “liga de chicos grandes”.

Los Packers operaron como si fueran un equipo de liga menor en las últimas semanas cuando se trataba del pateador Anders Carlson.

Carlson, un novato de Auburn, fue el pateador menos confiable de la NFL esta temporada. Mientras continuaba la sorprendente temporada de Green Bay, tenía todas las oportunidades para traer a un veterano para reemplazar a Carlson.

En cambio, los Packers optaron por quedarse con Carlson y los resultados fueron predecibles.

Con Green Bay liderando, 21-17, sobre el favorito San Francisco en los playoffs divisionales de la NFC el sábado por la noche, Carlson envió un gol de campo de 41 yardas desviado hacia la izquierda. Luego, los 49ers avanzaron 69 yardas y ganaron el juego cuando Christian McCaffrey logró un touchdown de 6 yardas con 1:07 por jugarse.

Carlson falló al menos una patada en sus últimos cinco juegos y en 10 de sus últimos 12 partidos. Posteriormente, el entrenador de los Packers, Matt LaFleur, no tuvo respuestas para los problemas de Carlson durante toda la temporada.

“Creo que si tuviéramos la respuesta, lo habríamos solucionado, ¿verdad?”, dijo LaFleur. “Así que ciertamente solo tengo que trabajar en la consistencia. Le hemos visto hacerlo. Sabemos de lo que es capaz (de), pero hay que ser consistente para durar en esta liga”.

Hubo muchas razones por las que los Packers perdieron ante los 49ers por quinta vez consecutiva en la postemporada.

Darnell Savage lanzó un pick-six seguro al principio del concurso. Jordan Love lanzó dos intercepciones extremadamente costosas en los últimos 17 minutos. Y los tres viajes de Green Bay a la zona roja en la primera mitad generaron sólo seis puntos.

Pero el problema de Carlson podría haberse solucionado hace semanas, e incluso en la semana previa al partido de San Francisco. Pero los Packers metieron la cabeza colectivamente en la arena y de alguna manera esperaban que el problema desapareciera.

No fue así.

El coordinador de equipos especiales de Green Bay, Rich Bissacia, no quiso hablar sobre los problemas de Carlson la semana pasada.

“Estamos en el próximo juego en San Francisco”, dijo Bisaccia el 17 de enero. “Y pase lo que pase en el último juego, lo analizamos, con suerte lo corregimos y seguimos adelante”.

LaFleur dijo que los Packers no estaban considerando la idea de reemplazar a Carlson.

“Estamos comprometidos con él”, dijo obstinadamente el entrenador de los Packers, Matt LaFleur. “Y vamos a llevar esto a cabo”.

La verdadera pregunta es ¿por qué?

Kicker es una de las pocas posiciones en el fútbol donde puedes encontrar un veterano en la calle a finales de año que puede mejorar tu equipo.

Mason Crosby, el máximo anotador en la historia de Green Bay, finalizó su contrato con los New York Giants el 14 de enero. Robbie Gould, un asesino de todos los tiempos de los Packer, anunció su retiro el 7 de diciembre, pero podría haber sido atraído de regreso a el juego para perseguir su primer anillo de Super Bowl.

En cambio, Green Bay duplicó su apuesta por un jugador que falló 13 tiros en 2023, más que nadie en el fútbol.

Carlson ocupó el puesto 23tercero en la liga en porcentaje de tiros de campo durante la temporada regular, con 27 de 33 (81,8%). Luego logró 2 de 3 en la postemporada y terminó el año con 29 de 36 (80,6%).

Carlson también ocupó el puesto 29th en porcentaje de puntos extra durante la temporada regular, con 34 de 39 (87,2%). Luego anotó 7 de 8 puntos extra en los playoffs y terminó la temporada con 41 de 47 puntos extra (87,2%).

Ningún otro pateador en el fútbol falló más de tres puntos extra.

“Tengo una enorme confianza en Anders”, proclamó la semana pasada Bisaccia, el coordinador de equipos especiales mejor pagado de la NFL.

Nuevamente la pregunta era ¿por qué?

Carlson, una selección de sexta ronda procedente de Auburn en abril pasado, era notablemente inconsistente como colegial antes de llegar a Green Bay.

Carlson acertó sólo el 71,8% de sus tiros de campo en Auburn (79 de 110). Logró 5 de 17 desde más de 50 yardas (29,4%) y 25 de 39 entre 40 y 49 yardas (64,1%).

Carlson tiene un cañón por pierna y una conducta firme, dos cualidades que encantaron a los Packers. Pero fue tan inconsistente como una conexión a Internet en la década de 1990 en la universidad y durante toda su temporada de novato.

Green Bay fue barato en pateador, pateador de despeje y varias otras posiciones esta temporada, tratando de poner en orden su casa financiera en lo que la mayoría creía que sería una temporada de reconstrucción.

Sin embargo, cuando los Packers llegaron a los playoffs divisionales, les debían a los otros 52 hombres del equipo solucionar un problema que era fácilmente solucionable.

En cambio, lo ignoraron, lo cual es una gran razón por la que su año ya terminó.



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