Los planetas rebeldes gemelos de Orión arden inexplicablemente con intensas ondas de radio

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Los planetas rebeldes gemelos de Orión arden inexplicablemente con intensas ondas de radio

Los investigadores no saben cómo se formó este par de planetas que flotan libremente ni por qué irradian tanta intensidad.

Parte de la Nebulosa de Orión mostrada en infrarrojos

Parte de la Nebulosa de Orión mostrada en infrarrojo.

Crédito:

NASA, ESA, CSA/Líderes científicos y procesamiento de imágenes: M. McCaughrean, S. Pearson (CC BY-SA 3.0 IGO)

Extraño, girando dúos de cuerpos celestes del tamaño aproximado de Júpiter en la Nebulosa de Orión han tenido a los astrónomos rascándose la cabeza desde que el Telescopio Espacial James Webb (JWST) los fotografió en octubre de 2023. A menos que fueran expulsados ​​violentamente de un sistema solar (algo poco probable, dada su delicada e imperturbable danza), las parejas que flotan libremente desafían la noción de larga data de los astrónomos de que los planetas sólo pueden formarse dentro de la órbita de una estrella.

Según un estudio, los investigadores han descubierto señales de longitud de onda de radio de uno de estos 42 objetos binarios de masa de Júpiter (JuMBO). en el Cartas de revistas astrofísicas, lo que sugiere que la pareja es sorprendentemente brillante. “Es importante entender qué son estos objetos, y disponer de datos de radio realmente añade una nueva dimensión al problema”, afirma el autor principal del estudio, Luis F. Rodríguez, astrónomo de la Universidad Nacional Autónoma de México.

Cuando Rodríguez y su equipo se enteraron del descubrimiento del JWST, buscaron en los datos de los telescopios públicos fuentes de ondas de radio no identificadas en Orión y encontraron una que se repitió tres veces durante una década en exactamente la misma posición que el par conocido como JuMBO24. Las señales sugieren que JuMBO24 no se está moviendo rápidamente a través de la nebulosa, lo que significaría que podría haber nacido solo en lugar de haber sido expulsado de un sistema estelar.


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“La Nebulosa de Orión está tan lejos que nunca hubiera esperado que hubiera emisiones de radio detectables”, dice Melodie Kao, experta en radio planetaria de la Universidad de California, Santa Cruz, que no formó parte del equipo. Los campos magnéticos de los planetas grandes pueden capturar electrones, creando un carrusel de electricidad que gira alrededor de sus ecuadores y emite ondas de radio como una antena. Pero se necesitaría una potencia sin precedentes para que la señal de JuMBO24 llegue a la Tierra. “Este JuMBO tendría que ser extraordinariamente brillante: 100 veces más brillante que cualquier cosa que hayamos visto jamás”, afirma Kao. Si se confirma, este atributo haría que los JuMBO sean aún más desconcertantes porque el campo magnético de ningún planeta ordinario puede sostener un brillo tan deslumbrante.

“No creo que se haya dicho la última palabra al respecto, pero es un artículo realmente intrigante”, dice Jan Forbrich, astrónomo de la Universidad de Hertfordshire en Inglaterra. Forbrich no participó en este estudio, pero su descubrimiento en 2012 de la fuente de radio entonces no identificada en Orión lo hizo posible. Tanto él como Kao esperan ver más estudios de radio sobre este y otros JuMBO para confirmar su estatus como poderosas fuentes de radio.

Rodríguez coincide en que más radiotelescopios deberían sintonizar la estación de Orión. Dice que los JuMBO pueden contribuir a nuestra comprensión de dónde provienen los planetas y cuántos hay. Si tales pares realmente pueden formarse sin una estrella anfitriona, dice, “significa que probablemente hay millones de planetas en nuestra propia galaxia que no hemos tenido en cuenta”.



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