Luke Littler, de 16 años, es la nueva sensación deportiva del Reino Unido después de World Darts Run

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La imagen clásica de un juego de dardos es una competencia amistosa en un pub lleno de humo lleno de hombres de mediana edad con vasos de pinta.

Pero en el nivel más alto, centrado en Gran Bretaña, los dardos son un deporte ferozmente competitivo y un gran negocio con bolsas multimillonarias, multitudes bulliciosas y cobertura televisiva en vivo.

Ahora el mundo de los dardos tiene una nueva estrella: Luke Littler, que disputó el campeonato mundial el miércoles por la noche. ¿Su edad? dieciséis.

Littler perdió la final, siete sets a cuatro, ante Luke Humphries, de 28 años, frente a la habitual multitud ruidosa en el Alexandra Palace, también conocido como Ally Pally, en el norte de Londres. Pero aun así hizo historia con su gran actuación en el torneo.

El jugador más joven en llegar a la final antes que Littler fue Kirk Shepherd, que la perdió en 2008 a los 21 años. El ganador más joven fue Michael van Gerwen, a los 24 años en 2014. De hecho, Littler es el jugador más joven en ganar cualquier partido en el campeonato mundial. y ganó seis seguidos para llegar a la final.

La edad de Littler es sorprendente para un deporte que a menudo valora la experiencia. Si bien muchos campeones mundiales recientes tienen entre 20 y 30 años, Peter Wright ganó el título de 2022 a los 51 años y el mejor jugador de todos los tiempos, Phil Taylor, llegó a la final de 2018 a los 57 años.

Littler creció en Cheshire, Inglaterra, y lanzó su primer dardo. antes de su segundo cumpleaños. Tuvo éxito desde el principio, golpeando regularmente a niños mayores. Pero debido a los requisitos de edad mínima, sólo había jugado en un evento importante antes del campeonato mundial de este año: el Abierto de Reino Unido en marzo pasado, cuando llegó a la cuarta ronda. Su ausencia de los grandes eventos previos al mundial, que es el más grande, ha hecho que su éxito allí sea aún más impactante.

En cuanto a su rutina antes de la final, “haré lo que he estado haciendo”, dijo. dijo en una entrevista el martes con Sky Sports. “Por la mañana, voy por mi tortilla de jamón y queso y luego vengo aquí, como una pizza y luego la preparo en la tabla. Eso es lo que he hecho todos los días”.

En un día típico de su vida fuera del torneo, “simplemente se despierta, juega en mi Xbox, come algo y tiene un plato en el tablero, se va a la cama y listo”, dijo. le dijo a la BBC.

Hay pocos deportistas con éxitos paralelos. Uno que me viene a la mente, especialmente al público británico, es Boris Becker, que irrumpió en la escena del tenis profesional en Wimbledon. con una victoria a los 17 años. Al igual que Littler en el mundial, Becker no fue cabeza de serie para ese evento.

El repentino éxito de Littler también ha atraído el interés de los tabloides. Algunos medios han publicado artículos que especulan sobre su edad, ya que puede parecer mayor para algunas personas. The Sun publicó una foto de lo que parecía ser su certificado de nacimientomostrando que tiene 16 años. Su novia de 21 años tiene llamó la atención de los tabloides también.

En el vistoso mundo de los dardos profesionales, casi todos los jugadores tienen un apodo. En cuanto a los dos Lukes que se enfrentaron en la final, Humphries es Cool Hand Luke, mientras que Littler es Luke the Nuke. Humphries ha estado caminando hacia el oche (el área de juego) con la canción “Cake by the Ocean” de DNCE, Littler con “Greenlight” de Pitbull.

Littler era ligeramente inferior a Humphries, el tercer jugador clasificado del mundo, pero sólo ligeramente. Incluso en la derrota se llevó a casa 200.000 libras (unos 250.000 dólares). Humphries ganó 500.000 libras.

“Quizás no llegue a la final hasta dentro de 5 a 10 años”, dijo Littler después del partido. “Pero ahora sólo quiero ir y ganarlo”.

Aunque Littler perdió la final, hay muchas expectativas de que pueda ser una superestrella de los dardos en los años venideros. Si puede jugar tanto tiempo como Taylor, podría seguir llegando a finales hasta 2065.



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