Miembros de la facultad de Harvard instan a la universidad a no destituir a la presidenta Claudine Gay después de una audiencia en el Congreso

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Más de 700 miembros del cuerpo docente de la Universidad de Harvard firmaron una carta instando a los administradores a resistir los pedidos de destituir a la presidenta de la escuela en medio de una protesta por el testimonio que ella dio la semana pasada en una audiencia en el congreso sobre el antisemitismo universitario.

“Nosotros, el profesorado abajo firmante, lo instamos en los términos más enérgicos posibles a defender la independencia de la universidad y a resistir las presiones políticas que están en desacuerdo con el compromiso de Harvard con la libertad académica, incluidos los llamados a la destitución de la presidenta Claudine Gay”, se lee en la carta. dice.

“El trabajo crítico de defender una cultura de libre investigación en nuestra comunidad diversa no puede continuar si dejamos que su forma sea dictada por fuerzas externas”, continúa diciendo la carta. NBC News obtuvo el texto de la carta de la profesora de historia Alison Frank Johnson, uno de los miembros de la facultad que encabezó el esfuerzo.

Claudine Gay, presidenta de la Universidad de Harvard, en una audiencia en la Cámara sobre el antisemitismo en el campus el 5 de diciembre de 2023.
Claudine Gay, presidenta de la Universidad de Harvard, en una audiencia en la Cámara sobre el antisemitismo en el campus el 5 de diciembre de 2023. Michael Brochstein / Sipa USA vía AP

Frank Johnson dijo que 705 personas habían firmado la carta el lunes por la tarde, más de una cuarta parte de los 2.452 profesores de la escuela. Se negó a revelar los nombres de los firmantes, pero dijo en un correo electrónico que estaba “muy, muy satisfecha por lo amplia que es la base de apoyo”.

La carta fue entregada a la Corporación Harvard, el organismo rector que podría decidir el destino de Gay menos de seis meses después de que ella asumiera el cargo. La oficina de prensa de Harvard no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la carta.

En una carta separada, el comité ejecutivo de la Asociación de Antiguos Alumnos de Harvard dijo que apoyaba “unánime e inequívocamente” a Gay. “Tenemos plena confianza en su liderazgo durante este momento difícil”, escribieron los miembros del comité.

La presión sobre Gay aumentó durante el fin de semana después la renuncia de la presidenta de la Universidad de Pensilvania, Liz Magill. Gay, Magill y la presidenta del Instituto Tecnológico de Massachusetts, Sally Kornbluth, han recibido duras críticas después de que parecieron eludir la pregunta de si los estudiantes que piden el genocidio de los judíos deberían ser castigados.

En un polémico intercambio durante la audiencia de cinco horas el martes pasado con la representante Elise Stefanik, RN.Y., Gay dijo que “ese tipo de discurso de odio es personalmente aborrecible para mí” y “está en desacuerdo con los valores de Harvard”.

Stefanik luego presionó a Gay: “¿No puedes decir aquí que va en contra del código de conducta de Harvard?”

El presidente no respondió directamente y dijo en parte: “Aceptamos un compromiso con la libre expresión incluso de opiniones que son objetables, ofensivas y llenas de odio; es cuando ese discurso se convierte en una conducta que viola nuestras políticas contra la intimidación, el acoso y la intimidación”.

Magill respondió a Stefanik en términos similares que los críticos describieron como legales y evasivos. En lugar de responder directamente a la pregunta de Stefanik de sí o no sobre el código de conducta de la escuela, Magill dijo que la decisión “dependería del contexto”.

Gay se disculpó por sus comentarios. En una entrevista con el periódico estudiantil Harvard Crimson publicada el viernes, dijo en parte: “Quedé atrapada en lo que en ese momento se había convertido en un intercambio prolongado y combativo sobre políticas y procedimientos”.

“No logré transmitir cuál es mi verdad”, dijo Gay, la segunda mujer y primera persona negra en dirigir el campus de la Ivy League.

El testimonio de los rectores de las universidades se volvió viral en las redes sociales y provocó furiosas críticas de la casa Blanca y líderes políticos de ambos partidos, así como defensores de la comunidad judía, exalumnos y donantes. La reacción ha sido impulsada en parte por Stefanik y el inversionista multimillonario Bill Ackman.

“Uno menos. Faltan dos”, tuiteó Stefanik, graduada de Harvard, después de que Penn anunciara la renuncia de Magill el sábado por la noche.

“Ahora la atención se centra en los presidentes Gay y Kornbluth y las juntas directivas de @Harvard“, dijo Ackman en una publicación en X.

Stefanik ha dicho que el Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara iniciaría una investigación con “toda la fuerza del poder de citación” en Harvard, MIT, Penn y otras universidades no especificadas.

“Utilizaremos toda nuestra autoridad del Congreso para responsabilizar a estas escuelas por su fracaso en el escenario global”, dijo Stefanik en un comunicado.

Laurence Tribe, experto en derecho constitucional, confirmó que fue uno de los profesores que firmó la carta. Hace cinco dias, en una publicación en XTribe criticó el testimonio de Gay como “vacilante, formulado y extrañamente evasivo”.

En una entrevista telefónica el lunes por la tarde, Tribe dijo que creía que sus posiciones eran “completamente coherentes”.

“Sigo creyendo que su respuesta fue terrible. Creo, de hecho, que su incapacidad para responder de manera significativa a Elise Stefanik fue tan mala que, en mi opinión, puso en duda la sabiduría de la Corporación Harvard al haber seleccionado para que ella dirigiera la universidad en primer lugar”, dijo Tribe.

“Pero si ella era la persona adecuada para el trabajo es una cuestión completamente diferente de si Harvard debería ceder ahora a la presión de personas como Elise Stefanik, quien durante mucho tiempo ha estado en pie de guerra contra cualquier forma de liberalismo en los campus universitarios y en otros lugares”. añadió.

La guerra entre Israel y Hamás ha dividido campus universitarios a nivel nacional, provocando protestas y enfrentamientos entre estudiantes. Estudiantes judíos y musulmanes han expresado su preocupación por el discurso de odio, el acoso y las amenazas.

La Liga Antidifamación, una importante organización de defensa de los judíos, y el Consejo de Relaciones Islámicas-Estadounidenses, un destacado grupo de defensa de los musulmanes, informaron sobre una aumento de los incidentes de prejuicios después de que estalló la guerra.

En sus testimonios, los tres presidentes de universidades condenaron repetidamente tanto el antisemitismo como la islamofobia.





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