Mordeduras de oso: IKEA – MA Chronicle

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Junto a la 101 se encuentra un estacionamiento ridículamente grande y una caja azul gigante, con letras amarillas gigantes que dicen “IKEA”. El flujo de tráfico unidireccional de la tienda forma un laberinto. Es imposible salir de la tienda hasta que la hayas recorrido por completo y hayas comprado un Djungelskog. Y, por supuesto, no puede irse sin haber admirado habitaciones que nunca podrá pagar mientras analiza facturas médicas simuladas que, nuevamente, nunca podrá pagar.

Como residente de IKEAn del equipo de periodismo, yo (Damian, que vivió en Suecia durante seis años y medio) aporté información muy necesaria sobre cuestiones de los vikingos y ABBA. Más que cualquier bandera o libro, la gran caja azul me recordó a mi tierra natal. Al igual que las hermosas montañas Sylan, cada habitación estaba cubierta de muebles y etiquetas de precios. Me sorprendió el parecido. Nos dirigimos al “Restaurante Sueco” para comer. De una mezcla heterogénea de opciones, elegimos albóndigas suecas por $11,99, ensalada de salmón curado por $6,49, pastel de chocolate por $5,49 y tres bebidas, que costaban $2 cada una.

Primero, las albóndigas (köttbullar; como creas que se pronuncia, probablemente te equivoques). El plato viene acompañado de diez albóndigas, puré de patatas bañado en salsa gravy, guisantes y mermelada de arándanos rojos. A pesar de venderse en IKEA, las albóndigas no tienen un sabor neutro, no están producidas en masa ni parecen muebles. En cambio, son abundantes y tiernos, lo que contrasta bien con la acidez de la mermelada de arándanos rojos. El puré de patatas queda delicioso, con una consistencia cremosa y se complementa bien con la salsa. Los guisantes se ven y saben a guisantes. En general, la comida fue excepcionalmente deliciosa y abundante. En sabias palabras de nuestro cómplice, el estudiante de último año Logan Greenbaum: “Se siente como el Día de Acción de Gracias, pero no el Día de Acción de Gracias, porque tenía albóndigas”.

Este plato me recordó mucho a la temporada navideña sueca. A pesar de las dificultades que supone mantener las tradiciones de mi familia, cada invierno completo mi peregrinación anual a IKEA para comprar Glögg (vino caliente).

A continuación, probamos la ensalada de salmón (también conocida como gravlax). Las tres palabras de Greenbaum para describir el salmón fueron “frío, ligero y refrescante”. Tiene la cantidad perfecta de eneldo y especias, creando un agradable sabor que contrasta con el sabor del salmón. Se combina con una crema ligera de cebolla sobre una cama de rúcula y frisee, que junto con el salmón crea un plato que es una obra maestra de textura y sabor. Andhrímnír estaría orgulloso.

IKEA ofrece una amplia selección de bebidas, entre las que probamos los refrescos de frambuesa, arándano rojo y pera. La frambuesa tenía un sabor fuerte pero no abrumador, con una calidad muy alejada de los refrescos artificiales que se encuentran en los supermercados estadounidenses. Con suficiente carbonatación, era como comerse una frambuesa gaseosa recién cortada de la vid.

El refresco de pera es tan brillante como el gamo de heno ardiendo en Gävle y más refrescante que el derretimiento de los glaciares de los Escandinavos. La bebida tiene un sabor esotérico y está deliciosamente carbonatada. También es único, dado que Estados Unidos esencialmente se ha olvidado de la pera, pero afortunadamente para nosotros, los suecos no. América, toma nota.

El arándano rojo (también conocido como lingonbär) es una fruta bastante peculiar (y algo enigmática, como descubrimos cuando la mayoría de nosotros necesitábamos buscar en Google qué era). Sabe como una versión más dulce del arándano más famoso. Combinado con una ligera carbonatación, su sabor recuerda a los fríos días de invierno y las noches pasadas junto a la chimenea. Otra cosa más de la que Estados Unidos debería tomar nota.

Por último, la tarta de chocolate. El pastel en sí es denso y parece casi sin harina. La riqueza del pastel se compensa con un glaseado de crema de mantequilla de chocolate aireado y una ganache de chocolate intensa. Si bien la crema de mantequilla es dulce, no lo es abiertamente. Sin embargo, si le gusta el glaseado, es posible que este no sea el pastel para usted. El marcado contraste entre su textura densa y su sabor a levadura crea una paradoja tentadora, una palabra que nunca pensamos que se usaría para describir un pastel, y menos aún un pastel comprado en el piso superior de una tienda de muebles sueca. No pudimos terminar todo, así que guardamos algunos para el elfo doméstico con la esperanza de que esa bendición evitara que me robara los calcetines. En Suecia valoramos a nuestros elfos domésticos. Cuando se los cuida adecuadamente, son serviciales y amables y, en ocasiones, incluso llevan regalos a los niños. Un elfo insatisfecho, sin embargo, hace travesuras sin fin.

Después de nuestra deliciosa comida, descubrimos que la escalera mecánica que conducía al restaurante sólo subía. Este inteligente diseño nos obligó a caminar por toda la tienda de muebles antes de encontrar un escape. Por suerte, nuestro querido compañero, el oso de IKEA (Djungelskog), nos guió a través del laberinto de cocinas escenificadas y parejas en disputa.



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