Muere a los 88 años M. Emmet Walsh, inolvidable actor de carácter de 'Blood Simple' y 'Blade Runner'

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LOS ÁNGELES – M. Emmet Walsh, el actor de carácter que aportó su rostro inconfundible y su presencia inquietante a películas como “Blood Simple” y “Blade Runner”, murió a los 88 años, dijo su manager el miércoles.

Walsh murió de un paro cardíaco el martes en un hospital de St. Albans, Vermont, dijo su antiguo manager Sandy Joseph.

Walsh, corpulento y con cara de jamón, a menudo interpretaba a buenos muchachos con malas intenciones, como lo hizo en uno de sus raros papeles protagónicos como un corrupto detective privado de Texas en la primera película de los hermanos Coen, el neo-noir de 1984 “Blood Simple”.

Joel y Ethan Coen dijeron que escribieron el papel para Walsh, quien ganaría el primer premio Film Independent Spirit al mejor protagonista masculino por el papel.

Los críticos y fanáticos del cine disfrutaron los momentos en que apareció en la pantalla.

Roger Ebert observó una vez que “ninguna película con Harry Dean Stanton o M. Emmet Walsh en un papel secundario puede ser del todo mala”.

Walsh interpretó a un francotirador enloquecido en la comedia de Steve Martin de 1979 “The Jerk” y a un médico examinador de próstata en el vehículo Chevy Chase de 1985 “Fletch”.

En la cruda película de 1982 “Blade Runner”, una película que, según él, era agotadora y difícil de hacer con el perfeccionista director Ridley Scott, Walsh interpreta a un capitán de policía duro que saca a Harrison Ford de su retiro para cazar cyborgs.

Nacido como Michael Emmet Walsh, sus personajes hicieron creer a la gente que era del sur de Estados Unidos, pero difícilmente podría haber sido de más al norte.

Walsh se crió en el lago Champlain en Swanton, Vermont, a pocos kilómetros de la frontera entre Estados Unidos y Canadá, donde su abuelo, su padre y su hermano trabajaban como agentes de aduanas.

Asistió a una pequeña escuela secundaria local con una promoción de 13 graduados, luego a la Universidad Clarkson en Potsdam, Nueva York, y a la Academia Estadounidense de Artes Dramáticas en la ciudad de Nueva York.

Actuó exclusivamente en escena, sin intención de hacerlo de otra manera, durante una década, trabajando en sociedades de stock y repertorio de verano.

Walsh comenzó lentamente a hacer apariciones en películas en 1969 con un pequeño papel en “Alice's Restaurant”, y no comenzó a interpretar papeles destacados hasta casi una década después, cuando tenía 40 años, logrando su gran avance con “Straight Time” de 1978, en la que interpretó al petulante y grosero oficial de libertad condicional de Dustin Hoffman.

Walsh estaba filmando “Silkwood” con Meryl Streep en Dallas en el otoño de 1982 cuando recibió la oferta para “Blood Simple” de los hermanos Coen, entonces aspirantes a cineastas que lo habían visto y amado en “Straight Time”.

“Mi agente me llamó con un guión escrito por unos niños para una película de bajo presupuesto”, dijo Walsh a The Guardian en 2017. “Era un papel tipo Sydney Greenstreet, con un traje panamá y sombrero. Pensé que era algo divertido e interesante. Estaban a 100 millas de distancia, en Austin, así que fui allí temprano un día antes de filmar”.

Walsh dijo que a los cineastas ni siquiera les quedaba suficiente dinero para llevarlo a Nueva York para la inauguración, pero que le sorprendería que cineastas primerizos hubieran producido algo tan bueno.

“Lo vi tres o cuatro días después, cuando se estrenó en Los Ángeles, y pensé: ¡Guau!”. él dijo. “De repente mi precio subió cinco veces. Yo era el chico que todos querían”.

En la película interpreta a Loren Visser, un detective al que se le pide que siga a la esposa de un hombre y luego le pagan para matarla a ella y a su amante.

Visser también actúa como narrador, y el monólogo inicial, pronunciado con un acento texano, incluyó algunas de las líneas más memorables de Walsh.

“Ahora, en Rusia lo han planeado para que todos apoyen a los demás. Al menos esa es la teoría”, afirma Visser. “Pero lo que sé es Texas. Y aquí abajo estás solo”.

Todavía estaba trabajando hasta los 80 años, haciendo apariciones recientes en las series de televisión “The Righteous Gemstones” y “American Gigolo”.

Y sus más de 100 créditos cinematográficos incluyen el misterio de asesinato familiar de 2019 del director Rian Johnson, “Knives Out” y el western “Outlaw Posse” del director Mario Van Peebles, estrenado este año.

Johnson estuvo entre los que rindieron homenaje a Walsh en las redes sociales.

“Emmet vino al set con 2 cosas: una copia de sus créditos, que era una lista de clásicos modernos a doble columna y espacio simple en letra pequeña que ocupaba una página entera, y billetes de dos dólares que repartió a todo el equipo”. Johnson tuiteó. “'No lo gastes y nunca estarás en quiebra'. Leyenda absoluta”.





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