Paul Alexander: paciente de polio con pulmón de hierro muere a los 78 años

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DALLAS – Confinado a un pulmón de acero después de contraer polio cuando era niño, Paul Alexander logró entrenarse para respirar solo durante parte del día, obtuvo un título en derecho, escribió un libro sobre su vida y consiguió un gran número de seguidores en las redes sociales. e inspiró a personas de todo el mundo con su actitud positiva.

Alexander murió el lunes a la edad de 78 años en un hospital de Dallas, dijo Daniel Spinks, un viejo amigo. Dijo que Alexander había sido hospitalizado recientemente después de que le diagnosticaran COVID-19, pero que no sabía la causa de la muerte.

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Alexander contrajo polio en 1952, cuando tenía 6 años. Quedó paralizado del cuello para abajo y comenzó a usar un pulmón de hierro, un cilindro que cubría su cuerpo mientras la presión del aire en la cámara forzaba el aire a entrar y salir de sus pulmones. Tuvo millones de visitas en su cuenta de TikTok.

“Le encantaba reír”, dijo Spinks. “Él era sólo una de las estrellas brillantes de este mundo”.

En una de sus publicaciones de “Conversaciones con Paul” en TikTok, Alexander les dice a los espectadores que “ser positivo es una forma de vida para mí” mientras su cabeza descansa sobre una almohada y se puede escuchar el zumbido del pulmón de acero de fondo.

Spinks dijo que la positividad de Alexander tuvo un efecto profundo en quienes lo rodeaban. “Estar cerca de Paul fue una iluminación en muchos sentidos”, dijo Spinks.

Spinks dijo que Alexander había aprendido a “tragar aire hacia los pulmones” para estar fuera del pulmón de acero durante parte del día. Con un palo en la boca, Alexander podía escribir en una computadora y usar el teléfono, dijo Spinks.

“A medida que crecía, tenía más dificultades para respirar fuera del pulmón durante períodos de tiempo, por lo que simplemente regresaba al pulmón”, dijo Spinks.

Gary Cox, que ha sido amigo de Alexander desde la universidad, dijo que su amigo siempre estaba sonriendo. “Era muy amigable”, dijo Cox. “Siempre estaba feliz”.

En 2020, Alexander escribió un libro sobre su vida, “Tres minutos para un perro: mi vida en un pulmón de hierro”. Cox dijo que el título proviene de una promesa que la enfermera de Alexander le hizo cuando era un niño: Conseguiría un perro si pudiera aprender a respirar solo durante tres minutos.

“Eso tomó unos buenos dos años, tres años antes de que pudiera permanecer fuera durante tres minutos y luego cinco minutos y luego 10 minutos y finalmente obtuvo la fuerza para aprender a permanecer fuera todo el día”, dijo Cox. Y, de hecho, Alexander consiguió ese cachorro.

Alexander, quien obtuvo una licenciatura en economía en 1978 de la Universidad de Texas y un título en derecho de la misma escuela en 1984, era un hombre motivado que tenía una fe fuerte en Dios, dijo Spinks. Se hicieron amigos en 2000, cuando Cox aceptó un trabajo como conductor y ayudante.

Dijo que llevaría a Alexander al juzgado y luego lo llevaría a sus procedimientos judiciales en su silla de ruedas. En ese momento, dijo, Alexander podía pasar entre cuatro y seis horas fuera de un pulmón de hierro, y estaría en un pulmón de hierro cuando estuviera en su oficina o en su casa.

Spinks solo trabajó para Alexander durante aproximadamente un año, aunque siguieron siendo amigos, y Spinks dijo que estuvo entre los amigos que ayudaron a mantener y reparar los pulmones de hierro de Alexander.

“Hubo un par de situaciones en las que su pulmón se rompió y yo salí corriendo y tuvimos que hacerle algunas reparaciones”, dijo Spinks.

Cox dijo que en un momento, él y su hermano compraron un pulmón de acero en eBay y fueron a Chicago a recogerlo, lo trajeron de regreso a Dallas y lo renovaron.

“Dejaron de fabricarlos”, dijo Cox. “Dejaron de suministrarles las piezas. Ya ni siquiera puedes conseguirles un collar”.

La polio alguna vez fue una de las enfermedades más temidas del país, con brotes anuales que causaban miles de casos de parálisis. La enfermedad afecta principalmente a los niños.

Las vacunas estuvieron disponibles a partir de 1955. Según los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades, una campaña nacional de vacunación redujo el número anual de casos en Estados Unidos a menos de 100 en los años 1960 y a menos de 10 en los años 1970. En 1979, la polio fue declarada eliminada en Estados Unidos, lo que significa que ya no se propagaba de forma rutinaria.

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Spinks dijo que a Alexander le encantaba que lo entrevistaran y le apasionaba demostrar que las personas discapacitadas tenían un lugar en la sociedad.

Chris Ulmer, fundador de Special Books By Special Kids, una plataforma de redes sociales que brinda a las personas discapacitadas una forma de compartir sus historias, entrevistó a Alexander en 2022.

“Al propio Paul le encantaba inspirar a las personas y hacerles saber que son capaces de lograr grandes cosas”, dijo Ulmer.

“Tenía una energía tan vibrante y alegre a su alrededor que era contagiosa”, dijo.

Cox dijo que a lo largo de los años, personas de todo el mundo buscaron a Alexander para escuchar su inspiradora historia.

“Si se lo proponía, podría hacerlo”, dijo Cox.



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