Phoenix Suns condenados por un comienzo lento en la derrota ante los Clippers

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PHOENIX – El progreso de los Phoenix Suns durante la última semana hizo que el enfrentamiento del miércoles contra los emergentes Los Angeles Clippers fuera una prueba interesante, una para la que no estaban equipados en una derrota por 131-122.

Los Clippers (21-12) ganaron su undécimo juego de sus últimos 13, y esa forma candente le dio a Phoenix (18-16) un primer golpe lo suficientemente fuerte como para cerrar la diferencia en la noche. Un primer cuarto de 35-20 fue una ventaja que LA mantuvo durante tres cuartos gracias a que mantuvo algunos tiros ridículos durante los primeros 36 minutos, 60% desde el campo con 15 triples.

Las festividades se pusieron un poco tontas por un momento.

Un tercer cuarto de 40 puntos de los Suns presentó señales de vida, solo para ser casi igualado por los 37 de los Clippers. LA anotó 27 de ellos desde la línea de falta o 3 para mantenerse arriba 16 al llegar al último cuarto después de que Phoenix entrara más cerca. el tercer cuadro fue 15.

Y fue entonces cuando, por segundo partido consecutivo, Bol Bol le dio vida al partido a través de su energía como gran hombre. Asistió a un triple de Eric Gordon en una tirada corta, anotó su propio triple y recuperó su rebote ofensivo para acercar a Phoenix a 13 a 7:43 del final. Cada vez que Bol hacía algo positivo, provocaba una de las mayores reacciones del público de la noche. Entonces, tres jugadas en poco tiempo dieron como resultado que los fanáticos de los Suns regresaran completamente al juego y explotaran de una manera que indicó que los Clippers tenían más trabajo por hacer.

Bol permaneció en el 5 a 4:19 del final y los Suns perdían por ocho, y el flujo del juego dictaba que esto se trataría más bien de si los Suns generaban suficientes paradas. Ya estaba en una zona extraña para Los Ángeles de “oh, pensábamos que esto había terminado” combinado con “OK, la multitud los está recogiendo” combinado con “espera, ¿están cantando ‘BOL BOL!’?” así que quién sabe qué iba a pasar.

Pero se produjo un resultado similar al anterior, con los Clippers generando una buena mirada de 3 que cayeron y una pérdida de balón de los Suns antes de que los tiros libres de Kawhi Leonard pusieran a los Clippers tranquilamente por delante 13. Incluso después de otro golpe de Phoenix, un poderoso impulso de Leonard y James El paso atrás de Harden 3 eran dagas consecutivas.

“Estoy más preocupado por cómo comenzamos el juego a la defensiva”, dijo el entrenador en jefe de los Suns, Frank Vogel. “No creo que tuviéramos la disposición necesaria para defender una ofensiva de élite, un equipo con mucho poder de fuego. … No nos sintieron en la primera mitad”.

“Tenemos que empezar mejor los partidos con un sentido de urgencia y simplemente estar preparados para la pelea”, dijo el base de los Suns, Devin Booker. “Estuvimos librando una batalla cuesta arriba durante todo el camino. Mostramos algunas cosas en la segunda mitad de cómo se ve cuando aumentamos la energía y aumentamos la intensidad”.

Los Suns sin Kevin Durant (dolor en el tendón de la corva derecho) nuevamente eligieron mantener la misma alineación titular de la victoria del lunes, con Chimezie Metu en su lugar. Visto el enfrentamiento, este fue un gran voto de confianza por parte del cuerpo técnico.

Harden es un escolta grande y fuerte y el dúo de Paul George y Leonard son alas gigantes, los equipos tienen suerte de tener un defensor ideal. Es de suponer que a Durant se le asignaría la tarea de enfrentar a Leonard dada su longitud y tamaño, pero todavía hay preguntas en otros lugares.

E incluso en una idea de evitar la defensa hombre a hombre con un esquema de cambios pesados ​​y trucos como zona, Los Ángeles todavía encontrará aislamientos, ya que entraron en la noche número 1 en la NBA en frecuencia de aislamiento. según estadísticas de la NBA. Si bien Metu ha sido sólido a la defensiva para los Suns, no se le ha asignado mucho con el balón, y el paso adelante el miércoles fue defender a un monstruo como Leonard. Sin embargo, Metu solo jugó 15 minutos y Keita Bates-Diop hizo lo mejor que pudo en 21 marcando a Leonard o George.

También está la parte de Grayson Allen en esta ecuación, y se convirtió en una especie de objetivo especialmente para Leonard en la segunda mitad.

Hasta que Beal juegue más juegos, Allen ha sido el tercer mejor jugador de Phoenix este año. Se pensó en el quinto puesto titular de cara a la temporada, uno que rotaría según el enfrentamiento, pero Allen es tan vital para el éxito ofensivo de Phoenix y contribuye mucho en otros aspectos que no hay otra posibilidad a considerar. Pero el tamaño o la velocidad de élite es donde la defensa con balón de Allen puede encontrar su rival, una hipotética postemporada que persiste en su papel y la elección que Vogel potencialmente tiene que tomar en abril. Eso quedó demostrado con Harden y Russell Westbrook atacándolo.

Phoenix comenzó el juego jugando directamente sin muchos cambios, y debido a que Bradley Beal jugaba como profundo libre frente a Terance Mann (un tirador de triples del 20,3% este año), pudo obstruir algo de espacio como Jusuf Nurkic. Esto y los dobles casi instantáneos de Leonard estuvieron bien.

Los Clippers, sin embargo, hicieron un gran trabajo, con Mann anotando 12 puntos en el primer cuarto y George añadiendo 17. Los errores surgieron al contener a George, quien se liberaba con demasiada frecuencia.

Aún así, este no fue el problema principal. El problema fue que los Suns dejaron que esto los afectara al perder sus altos niveles de energía, lo que permitió que un gran comienzo de siete minutos les quitara el viento a sus velas. Los Ángeles fue el primero en realizar algunas bolas 50-50 y faltó intensidad en otros lugares. Los Clippers saltaron aún más sobre esto para obtener esa ventaja de 15 puntos y Phoenix nunca reubicó su encanto hasta que fue demasiado tarde.

Los Ángeles empleó su habitual estrategia hiper-agresiva de bombardear a Booker en pantallas de balón, haciendo lo mismo con Beal cuando no estaba con Booker.

Los Clippers son excelentes ejecutando eso, mientras que la mayoría de las veces es una mezcla para los Suns. Aparte de seis pérdidas de balón, Booker hizo un gran trabajo contra ellos y no tuvo muchas posibilidades en la primera mitad. No hubo margen de error con esos regalos y las ventanas que encontró para disparar en el tercer cuarto para 19 de sus 35 puntos llegaron una vez que Los Ángeles estaba rodando. Su noche con 11 de 15 tiros, particularmente en la segunda mitad, fue la mejor que Booker ha lucido en la última serie de juegos.

Phoenix anotó 101 puntos en los últimos tres cuartos e hizo 12 triples en la segunda mitad para ayudar a llegar allí. Gordon anotó 16 puntos desde el banquillo mientras que Bol aportó 14. Beal lució genial, pero al igual que Booker el lunes, simplemente no pudo lograr que los tiros cayeran. Acertó 7 de 20 para 21 puntos con cinco rebotes, cuatro asistencias, dos robos y un bloqueo en 41 minutos.

Leonard no vio los dobles en todo el juego y estuvo indefenso una vez que empezó a cocinar después de un primer gol sin goles para terminar con 30 puntos, ocho rebotes, tres asistencias, dos robos y dos bloqueos. George encontró demasiado espacio toda la noche con 33 puntos, un guiño a cómo las rotaciones defensivas de los Suns estaban bien, pero no al nivel que necesitaban para detener a un equipo tan talentoso como los Clippers jugando tan bien. Harden, una de las mejores combinaciones de habilidad de pase y visión de campo de la NBA en la última década, los separó con bastante facilidad con 22 puntos y 11 asistencias.

Ese es un trío casi imposible de detener para cualquier defensa, tanto en personal como en ejecución, donde los Suns realmente se quedan atrás. Ver a George y Leonard con esos uniformes en este piso nuevamente me hizo comprender lo increíble que deberían estar siempre juntos. George estuvo increíble en las Finales de la Conferencia Oeste de 2021 contra Phoenix, mientras que Leonard fue el terminador en la primera ronda del año pasado contra los Suns antes de lesionarse. Son capaces de alcanzar esas alturas una vez más y podrían hacerlo juntos si finalmente logran mantenerse saludables.





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