Por qué el posible regreso de Anthony Kim al golf es tan importante

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La mejor manera de explicar la historia de Anthony Kim es recordarles que dos de las publicaciones más importantes de nuestro tiempo, Sports Illustrated y el New York Times, han publicado considerables “¿Dónde se ha ido Anthony Kim?” investigaciones durante la última década. Es un enigma, acuñado por el escriba de golf Alan Shipnuck como “el yeti del golf”. Es al mismo tiempo tan famoso por lo que representó en un momento del deporte como por el misterio que rodea su desaparición.

Ahora, según Golf.com, Kim, de 38 años, es planeando un regreso al golf profesional 12 años después de que las lesiones lo obligaran a alejarse del deporte en 2012. El informe afirma que Kim está en conversaciones con el Gira de la PGALIV y patrocinadores sobre el regreso mientras el tres veces ganador del evento del PGA Tour sopesa cómo y dónde jugar golf en el futuro.

El núcleo de este posible retorno es la póliza de seguro que Kim contrató en caso de lesiones, que supuestamente vale entre 10 y 20 millones de dólares. Esa política quedaría anulada si volviera a jugar, lo que potencialmente significa que cualquier devolución debe compensar ese dinero.

Volvamos a ver quién es Anthony Kim, por qué fue tan importante y cuánto vale para las dos giras.

¿Quién es Anthony Kim?

Antes de Rory McIlroy y Jordan Spieth, Kim era el gran joven prodigio del golf y se esperaba que ocupara una parte del lugar de Tiger Woods en el centro de atención del golf. El nativo de Los Ángeles jugó golf universitario en Oklahoma y jugó en un equipo ganador de la Copa Walker antes de convertirse en profesional a los 22 años. Kim ganó dos eventos del PGA Tour en Quail Hollow y TPC Potomac en su segunda temporada profesional completa y se convirtió en el primer golfista menor de 25 años en ganar. dos eventos del circuito en la misma temporada desde Woods en 2000. Al final de esa temporada 2008, Kim tenía 23 años, era el número 6 del mundo y la principal estrella en ascenso en este deporte.

Con un estilo de juego extremadamente agresivo y una personalidad extrovertida, Kim se convirtió inmediatamente en una estrella en una demografía que el golf no siempre alcanzaba. Formó parte del equipo de la Ryder Cup de 2008 a los 23 años (muy joven para un lugar en ese equipo en ese momento) y dominó a Sergio García con una paliza de 5 y 4 cuando Estados Unidos ganó por primera vez en nueve años. La primavera siguiente, Kim fue al Masters de 2009 y rompió el récord del torneo con 11 birdies en la segunda ronda. Ese pudo haber resultado ser su pico.


Se suponía que Anthony Kim, a la derecha, y Rory McIlroy reemplazarían a Tiger Woods en la cima del PGA Tour. (Calle Lecka / Getty Images)

Gran parte de su ascenso se produjo mientras jugaba con una lesión en el pulgar, que Kim luego dijo que compensó y le creó una tendinitis en la muñeca. Ganó un torneo entre 2009 y 2011 mientras se acumulaban las lesiones, y en 2012 se retiró de tres torneos. Luego se rompió el tendón de Aquiles izquierdo en 2012 y desde entonces no ha jugado golf profesional.

Lo que ha contribuido al mito de Anthony Kim es su naturaleza solitaria durante los últimos 12 años, alejándose de los reflectores del golf y llevando una vida privada. Los avistamientos de él son extremadamente raros. Los jugadores que alguna vez estuvieron cerca de él dicen que ya no tienen números de teléfono para él. Nunca se explicó del todo ni adónde fue. Él es un misterio.

¿Por qué era tan importante?

La forma en que Woods dominó el golf durante tanto tiempo creó una cultura mediática de golf que buscaba constantemente al próximo Woods. Ni siquiera para encontrar a alguien que pudiera acercarse a los logros reales de Woods, sino a alguien que tomara una porción del oxígeno del poder estelar que Woods tenía. Es importante recordar que McIlroy todavía tenía 19 años y jugaba en el Tour Europeo cuando Kim jugó en la Ryder Cup.

Pero Kim, un coreano-estadounidense, era más que eso. Si Woods fue tan crucial para derribar las barreras raciales del golf, Kim era lo más parecido que tenía el deporte a un Allen Iverson en términos de romper su cultura seca. Era atrevido, llevaba hebillas de cinturón llamativas y no le importaba alborotar las plumas. No rehuía el hecho de que le gustaba la fiesta. Se enfrentó a Jay Leno, le dio a Jessica Alba una lección de putt y jugó en el juego de estrellas de celebridades de la NBA.

Los jugadores de su generación todavía hablan de él como si fuera una combinación del talento de Woods con el sentido del encanto y la audacia de Phil Mickelson en un campo de golf. Combine todo eso con lo bueno que era en realidad, y durante aproximadamente dos años fue un jugador tan emocionante como el golf. Luego, se fue.


El estilo de Anthony Kim, incluida su elección de hebillas de cinturón, contribuyó a su popularidad. (Calle Lecka / Getty Images)

El misterio de Kim

Gran parte del entusiasmo por el regreso de Kim proviene del misterio. Con cada año que pasa fuera de la gira, la fascinación crece. En la era de TMZ, las redes sociales y la exposición constante, para muchos es difícil entender que alguien con ese talento prácticamente desaparezca.

Las constantes lesiones ciertamente fueron una gran parte de su ausencia original, y esa fue la palabra oficial de su campamento durante la mayor parte de los primeros años después de su partida, pero quedó claro que Kim estaba recibiendo pagos a través de la póliza de seguro mencionada anteriormente por un valor al norte de $10 millones. Con el paso del tiempo, algunas personas cercanas a Kim dijeron a los periodistas que Kim está sano y todavía es capaz de jugar un gran golf. En 2016, Kim dijo que no había regresado porque todavía estaba en rehabilitación, y en 2019 calificó su juego de golf como inexistente. La discrepancia entre las dos versiones sobre la salud de Kim sólo amplificó la intriga y continuó la especulación de que la póliza de seguro era el punto central de todo. Si regresara al golf profesional, sería anulado.

Como han detallado tantas historias, las apariciones de Kim se han vuelto como una figura parecida a Bigfoot. Lo habían visto en un bar o en una tienda, pero nadie lo había localizado de manera sustancial.

El otro inconveniente de su ausencia ha sido su relación con el golf. La historia del New York Times entra en detalles sobre su cada vez menor pasión por el juego. y su complicada relación con su exigente padre. Quizás Kim simplemente no quería volver. O tal vez había cuestiones más complicadas que lo mantenían alejado.

Pero en 2021, el antiguo entrenador de Kim, Adam Schriber, publicó una foto de él y Kim juntos diciendo: “2021 va a ser especial”. Eso reavivó la esperanza de un regreso, y el informe del jueves la trajo a toda velocidad.

¿Cuál es el valor real de Kim?

El informe de Golf.com provocó un frenesí en el mundo de los medios de golf. La gente empezó a compartir recuerdos favoritos de Kim y a hablar sobre lo que esto significaría. Pero plantea una desconexión interesante: ¿cuánto valor tiene realmente un golfista de 38 años con tres victorias en el PGA Tour?

Reducir a Kim a esa línea estadística pierde parte de la historia, pero las negociaciones reportadas entre Kim, LIV y el PGA Tour indican una posible batalla por sus servicios. El PGA Tour no puede ofrecerle una suma global, pero seguramente hay formas de maximizar sus ingresos y darle oportunidades de cobrar. Mientras tanto, el artículo informó que LIV ha discutido una “oferta de un año que cubriría la póliza de seguro de Kim (de nuevo, en el área de $10 millones) y al mismo tiempo le permitiría ganar premios en metálico y patrocinar acuerdos además de eso”.

Pero si el dinero es la principal preocupación para que Kim regrese, en teoría podría recuperar el valor de esa póliza de seguro si pudiera convertirse en un jugador decente del PGA Tour. Las finanzas de un jugador del PGA Tour son muy diferentes a las de cuando Kim jugaba. Siete jugadores ganaron más de 10 millones de dólares en 2023, mientras que 36 jugadores ganaron 5 millones de dólares. Si pudiera siquiera ser el 62º mejor jugador del circuito, podría ganar 3 millones de dólares al año, más patrocinios, y volver a obtener ganancias en unas pocas temporadas. También está el programa PIP que recompensa financieramente a los jugadores por su popularidad; Kim ciertamente calificaría. Y eso ni siquiera menciona las ganancias de LIV, en las que cada golfista que jugó al menos 10 eventos ganó más de $3 millones el año pasado y 10 ganaron más de $15 millones.

Hay confianza en que su juego sigue siendo bueno, pero puede ser justo decir que nadie está luchando por fichar a Kim con la esperanza de que gane majors y salte al estatus de élite. Hasta cierto punto, cualquier búsqueda de Kim, que cumplirá 39 años a finales de este año, se basa en el atractivo de su nombre y la intriga que lo ha perseguido durante tanto tiempo. En un mundo perfecto, volvería a ser un gran golfista y sería la historia del año en el golf. Pero también hay escenarios en los que las partes luchan por una novedad a corto plazo.

El ascenso de Kim al estrellato se produjo a través del PGA Tour, por lo que sin duda será comprensible si elige ese camino. Mientras que LIV podría ofrecer potencialmente un retorno más seguro con menos atención y expectativas.

No importa lo que suceda en el futuro, el viaje de Kim será un desarrollo fascinante. Siempre lo ha sido.

(Foto superior: Matt Sullivan/Getty Images)





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