Por qué los compañeros de los Nuggets quieren que Reggie Jackson siga disparando

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MIAMI – La zona de defensa que guió a Denver a victorias consecutivas como visitante en Miami durante las Finales de la NBA del año pasado estaba esperando regresar al juego, esperando enviar a los fanáticos del Heat marchando hacia las salidas una vez más. El momento decisivo es cuando los titulares de los Nuggets prosperan.

Pero estos dos titulares decidieron que preferían dejar que la defensa suplente hiciera los honores.

Después de una andanada de tiros en salto de Reggie Jackson, Jamal Murray y Kentavious Caldwell-Pope acudieron al entrenador Michael Malone y le dijeron que mantuviera a Jackson y Christian Braun en el juego. Malone accedió y los Nuggets siguieron alejándose para lograr una victoria por 100-88 que esperan sea importante por razones que trascienden su reclamo temporal y solitario del primer lugar en el Oeste.

Jackson necesitaba una nueva dosis de confianza.

“He estado en una depresión loca”, dijo.

A principios del último cuarto, Braun anotó siete puntos críticos durante los minutos de descanso de Nikola Jokic para proteger una estrecha ventaja. Luego Jackson tomó el control, anotando desde 17, 15 y 26 pies en tres posesiones consecutivas en un lapso de 1:12 para duplicar la ventaja de Denver y forzar un tiempo muerto para Erik Spoelstra.

“Tuve a Jamal Murray y Kentavious Caldwell-Pope en la mesa de anotadores durante ese tramo. Y esto habla mucho de nuestro grupo”, dijo Malone. “Ambos muchachos me dijeron: 'Entrenador, deje que Reggie viaje. Deja que CB viaje. Este grupo está jugando bien”. Y parte de nuestra cultura, porque también tenemos una cultura en Denver, es ser desinteresado. Superarte a ti mismo. Y creo que ese es otro ejemplo de cómo nuestro equipo siempre está superando lo individual, pensando en lo colectivo. Realmente feliz por Reggie Jackson”.

Malone estaba arrojando sombra no tan sutilmente al mantra de la “Cultura del Calor” de Miami en sus comentarios posteriores al juego, pero su orgullosa defensa de la Cultura de los Nuggets fue validada por la reacción del equipo a la prueba de calor de Jackson.

“Se podía ver cómo transcurría en la cancha. Esa fue la parte interesante”, dijo Jackson a The Denver Post. “He estado jugando suficiente tiempo. Ves muchas cosas a medida que envejeces. Tú eres testigo de ello. Sabía que mis minutos se habían acabado. Sabía que se suponía que Jamal entraría a la cancha. … Y luego veo a Jamal haciéndole un gesto al entrenador, como, 'Mantenlo adentro. Déjalo jugar'. Vi a Pope hacer lo mismo para CB. Fue un momento realmente genial para CB y para mí”.

Para Jackson en particular, el voto de confianza fue revitalizante. En los primeros 30 partidos de la temporada, promedió 13,2 puntos con un 48,6% de tiros, incluido un 38,1% desde el rango de 3 puntos. Llevó a los Nuggets a un puñado de victorias en noviembre cuando Murray estuvo fuera por una distensión en el tendón de la corva. En los siguientes 35 juegos antes de este enfrentamiento, Jackson disparó al 38,7% desde la cancha y al 30,9% desde afuera, promediando solo 7,4 puntos y anotando cifras dobles solo 10 veces.

Después de la victoria en Miami, todavía lleva 10 juegos consecutivos en toda la temporada sin tocar los dos dígitos, pero siete de sus nueve puntos del miércoles los anotó durante el estallido decisivo.

Dice que sus compañeros de equipo lo han estado instando a realizar esos tiros a pesar de la caída en la eficiencia.

“Quieren que siga siendo yo mismo. Continúe siendo agresivo. Han estado un poco molestos conmigo por no jugar mi juego los últimos días”, dijo Jackson. “Entonces comencé a jugar agresivo. Incluso todavía en medio de disparos fallidos. Creo que tuve una noche de 1 de 9. Tuve como un 1 de 7. Pero simplemente escuchar el aliento de mis compañeros de equipo… una vez que tienes un gran grupo como ese (la directiva, los entrenadores, los compañeros de equipo) que creen en ti de esa manera, no puedes hacer nada más que empezar a creer en ti mismo nuevamente. Como dije: sufra una crisis. Tuve algunos días oscuros. Días difíciles. Pero tener ese estímulo ha hecho que sea más fácil venir aquí y seguir atacando, seguir adelante y simplemente vivir con los resultados”.

La cualidad que define a Jackson es su capacidad de anotar uno contra uno. Ha habido destellos en juegos recientes cuando pone los movimientos sobre un guardia contrario pero simplemente falla el tiro que genera.

“Esa es la parte molesta”, dijo. “Creo que lo tranquilizador es que todavía puedo llegar a un lugar y realizar un tiro. Entonces esa es siempre la mejor parte. Creo que una vez que no pueda tomar una foto, sería un poco preocupante. Probablemente sea entonces cuando tengas que colgarlo. … Sólo saber que todavía puedo llegar allí. Y ahora depende de mí seguir adelante y continuar yendo al gimnasio y encontrar una manera de completar la obra. Así que eso es realmente en lo que he estado tratando de concentrarme. Juego de piernas. Tener mi confianza baja y seguir confiando en los representantes, confiar en el trabajo”.

Las rotaciones de Jackson han cambiado recientemente. Ya no comparte mucho la cancha con Murray, después de una racha de juegos en los que Malone intentó una variación de la segunda unidad que desplegaba a ambos bases al mismo tiempo. En cambio, Justin Holiday está ocupando el lugar adicional en la zona de defensa en esa alineación; Jackson volverá a sustituir a Jokic para darle a Murray un breve descanso. Es por eso que Jackson estaba en la cancha cuando una revancha competitiva de las Finales de la NBA entró en los últimos cinco minutos.



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