Proyecto PAP de Houston: Detección de cáncer de cuello uterino

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“Cuando encuentras algo tan precioso, quieres que todos lo sepan”.

Esas son las palabras de la sobreviviente de cáncer de cuello uterino, Juana Espino, quien ahora se desempeña como coordinadora del Proyecto PAP de Houston. Este programa de UTHealth Houston ofrece exámenes de detección de cáncer de cuello uterino sin costo a una población predominantemente hispana. Espino ha jugado un papel decisivo al compartir su testimonio y alentar a otros pacientes hispanos, como ella, a hacerse pruebas de detección, como resultado de su viaje.

“Nunca supe cuál era mi propósito en la vida, luego pasé por todo y siento que era por algo”, dijo Espino. “Ahora puedo ayudar a la gente, decirles que hay esperanza y que hay personas que pueden ayudar. Por eso estoy agradecido de ser parte del Proyecto PAP de Houston”.

Houston PAP Project ofrece exámenes de detección de cáncer de cuello uterino sin costo un sábado casi todos los meses en dos clínicas: Clínica de especialidades múltiples de médicos de UT – Jensen y Clínica de especialidades múltiples de médicos de UT – Rosenberg. El acrónimo en el nombre, PAP, tiene dos vertientes: hace referencia a la prueba de detección del cáncer de cuello uterino en sí, la prueba de Papanicolaou (prueba de Papanicolaou), y a la declaración de misión del proyecto en español: Prevenir, Ayudar, Poder (prevenir, ayudar, y poder).

El proyecto, que atiende a una población casi 100% hispana y de habla hispana, tiene como objetivo brindar las pruebas de detección de cáncer necesarias a las mujeres que luchan por acceder a la atención médica. Las clínicas no sólo ofrecen pruebas de detección del cáncer de cuello uterino, sino también pruebas de seguimiento y tratamiento. Esto incluye servicios como colposcopias y procedimientos de escisión para lesiones precancerosas de cuello uterino. Se orienta a las pacientes hacia el tratamiento si se les diagnostica cáncer de cuello uterino.

Abigail Zamorano, MD
Abigail Zamorano, MD

“Queremos que estas clínicas sean un ambiente muy acogedor”, dijo Abigail Zamorano, MD, oncólogo ginecológico de UT Physicians y profesor asistente en la Facultad de Medicina McGovern de UTHealth Houston. “Hay mucho miedo y ansiedad acerca de los exámenes pélvicos y las pruebas de detección del cáncer, por lo que intentamos normalizarlos tanto como sea posible”.

Zamorano ayuda a encabezar la iniciativa, coordina a los estudiantes y proveedores de medicina, y es uno de varios médicos que ofrecen servicios en las clínicas de los sábados como voluntario. A través de la investigación y la experiencia con la asistencia a la clínica, Zamorano ha aprendido que el estímulo de un amigo o familiar es el principal motivador para que las mujeres asistan a las evaluaciones. El poder de la comunicación dentro de una comunidad es vital, afirmó.

“Gran parte de nuestro alcance se centra en esfuerzos comunitarios de base, entregando folletos en escuelas, iglesias y, a veces, en tiendas de comestibles”, dijo Zamorano.

Asociación de iniciativas de transformación de la atención sanitaria

Xochitl K. Olguin, gerente de proyecto del Proyecto PAP de Houston y HTI
Xochitl K. Olguin, gerente de proyecto del Proyecto PAP de Houston y HTI

El equipo de Iniciativas de Transformación de la Atención Médica (HTI) de UTHealth Houston asumió el Proyecto PAP de Houston como un departamento para brindar orientación y asistencia.

“Definitivamente es un esfuerzo de equipo”, dice Xóchitl K. Olguín, gerente de proyecto del Proyecto PAP de Houston y HTI. Dijo que el éxito del proyecto depende de un grupo grande dentro de HTI, líderes de clínicas, trabajadores de salud comunitarios, estudiantes de medicina, así como de los médicos y enfermeras que ofrecen su tiempo como voluntarios en las clínicas de detección.

HTI continúa trabajando para mejorar el Proyecto PAP de Houston mediante la búsqueda de subvenciones adicionales y la incorporación de asociaciones. La mamografía móvil es un ejemplo, y se espera que comience más adelante este año. Olguín espera que el programa pueda expandirse a otras clínicas de UT Physicians en el futuro para ayudar a más mujeres.

“Nuestro departamento encaja perfectamente con el Proyecto PAP de Houston”, dijo Olguín. “Nuestro objetivo es ampliar el acceso a la atención médica y esto es simplemente una evolución natural”.

Olguín describe a Espino como el corazón del proyecto, basándose en su experiencia como sobreviviente de cáncer, su comprensión de las mujeres y su cultura hispana y su motivación para ayudar a los demás.

“Está muy motivada por ayudar a tantas mujeres como sea posible y es una superestrella”, comenta Olguín. “La forma en que se comunica con las mujeres, las tranquiliza y las educa, es un testimonio inspirador. Ella es fenomenal”.

Proyecto PAP de Houston Zamorano y Juana Espino
Abigail Zamorano, MD, y Juana Espino lideran la coordinación del Proyecto PAP de Houston dentro de UT Physicians. (Foto proporcionada por Abigail Zamorano, MD)

Detectar el cáncer de cuello uterino y salvar vidas

En 2023, 250 mujeres recibieron exámenes de detección de cáncer de cuello uterino sin costo a través del Proyecto PAP de Houston. De ellas, 10 mujeres supieron que tenían un precáncer de alto grado y fueron tratadas para prevenir la progresión al cáncer.

“No tiene sentido realizar pruebas de detección del cáncer de cuello uterino si la gente no hace nada al respecto”, afirmó Zamorano. “Estoy orgulloso de haber desarrollado este modelo para llegar a estos pacientes y brindarles la atención que necesitan para que puedan continuar viviendo sus vidas y no verse afectados por esto”.

El equipo se ha dado cuenta de que tener a alguien como Espino compartiendo su historia personal con los pacientes les ayuda a tener el valor de hacerse pruebas de detección y hacer un seguimiento de los resultados anormales. Espino ayuda a asesorar a los pacientes, lo que se traduce en una tasa de seguimiento de casi el 100%.

Zamorano siempre ha estado interesado en la salud global y la prestación de atención médica a poblaciones desatendidas. Ha trabajado en Perú, Uganda, Guatemala y Haití, por lo que el Proyecto PAP de Houston encaja perfectamente en ese enfoque.

“Sin embargo, no es necesario viajar al otro lado del mundo; puedes encontrar maneras de ayudar en el vecindario”, dijo Zamorano. “Hemos trazado un mapa del lugar donde viven nuestros pacientes y la mayoría está a la vuelta de la esquina de muchos de nuestros hospitales. El Proyecto PAP de Houston está tratando de cerrar esta brecha”.



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