¿Qué es el Día Pi? Cosas que debe saber sobre la festividad que celebra un símbolo matemático icónico

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Un niño de Ann Arbor puede recitar 1.400 dígitos Pi


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marcas del jueves Día Nacional del Pi en los Estados Unidos y en todo el mundo. La festividad conmemora un símbolo atemporal amado por muchos en las comunidades matemáticas y científicas, al tiempo que aprovecha al máximo las oportunidades que ofrece para juegos de palabras humorísticos, postres y “momentos de enseñanza”, como algunos los expertos han dicho.

¿Qué es pi?

Pi es un número especial; tan especial, de hecho, que la mayoría de los profanos probablemente sean conscientes de él, aunque sólo sea como una reliquia de lecciones pasadas en el aula o de libros de texto de geometría. Representado en forma abreviada por la secuencia algo familiar 3.14, pi, o la letra griega π, es un símbolo icónico que se ve en ecuaciones matemáticas y, en décadas más recientes, en productos como camisetas, sudaderas y tazas de café.

En realidad, es una proporción que denota la relación entre la circunferencia y el diámetro de un círculo. Si se traza el contorno de un círculo, se desenrolla y luego se mide, la longitud se llama circunferencia. La longitud de una línea trazada recta que pasa por el centro de un círculo y se extiende hasta sus bordes se llama diámetro. Dividir la circunferencia por el diámetro de todos y cada uno de los círculos dará el mismo resultado: pi, y eso es cierto para todos los círculos, independientemente de su tamaño.

Pi es un número constante o “universal”, que es un valor que no cambia sin importar las circunstancias. Eso significa que π siempre es igual a 3,14, más o menos. Después de esos tres famosos dígitos viene una secuencia “irracional” interminable sin patrones permanentes ni secciones repetidas. Aunque la secuencia continúa indefinidamente, los entusiastas de pi han convertido en su pasatiempo memorizar y recitar tantos decimales como sea posible. El récord mundial Guinness es 70.000.

¿Por qué es importante pi?

Los entusiastas de las matemáticas y las ciencias adoran la proporción por una razón: Pi cumple funciones críticas en muchas de las ecuaciones más básicas y complejas. Es necesario calcular el área y el volumen de todo lo circular y esférico, y permite a los humanos medir el tamaño de cosas diminutas, como moléculas, de manera similar les permite estimar el tamaño de cosas masivas, como la Tierra, la Luna. , otros planetas y el sol. pi ayuda NASA ingenieros construir nave espacial del mismo modo que ayuda a los científicos a estudiar mundos recién descubiertos. También es fundamentalmente relacionado con la gravedad.

Manil Suri, profesor de matemáticas y estadística de la Universidad de Maryland, condado de Baltimore, dijo que pi ayuda a las personas entender más sobre el mundo, el universo y cómo funcionan.

“Es bastante sorprendente que exista una constante que sea cierta para todos los círculos. Eso es lo que realmente me atrapa. Dibuje cualquier círculo y la circunferencia dividida por el diámetro siempre será el mismo número. En cierto modo, es un poco escalofriante”, dijo Suri. “Creo que, simbólicamente, simplemente muestra que hay ciertas leyes que sigue el universo, y éstas son matemáticas, y para mí, como matemático, eso es clave. Ya sea que lo midamos, lo midamos en metros o pies o lo que sea, existamos o no. , este número siempre será el mismo. Eso es algo sorprendente”.

Pi aparece frecuente y a menudo inesperadamente en las respuestas a “miles y miles de problemas matemáticos diferentes”, dijo Daniel Ullman, profesor de matemáticas en la Universidad George Washington, quien también llamó a pi “una curiosidad asombrosa”.

“Mi opinión preferida es no hacer la pregunta: '¿Por qué es importante pi?' Porque puedo intentar explicar por qué el número seis es importante, pero es sólo otro número. Pi es sólo el nombre de un punto particular en la recta numérica”, dijo Ullman.

“La pregunta realmente es: '¿No es sorprendente que este número surja en millones de entornos diferentes que parecen no tener nada que ver entre sí?'”, dijo. “Haces una pregunta razonable y la respuesta resulta ser algo con un pi. Es la sorprendente aparición de este mismo número una y otra vez lo que lo hace interesante”.

¿Qué es el Día Pi?

El Día de Pi se celebra anualmente el 14 de marzo, ya que la fecha escrita numéricamente corresponde con los tres primeros dígitos de π. (El Día Pi fue particularmente trascendental en 2015, cuando la fecha numérica correspondía con π de hasta cinco dígitos: 3,1415). También es coincidentemente el cumpleaños de Albert Einstein.

Las personas y las civilizaciones conocen pi desde hace miles de años, y la evidencia indica que los antiguos babilonios y los antiguos egipcios utilizaron una medida aproximada. El primer cálculo de pi lo realizó Arquímedes, un matemático legendario del mundo antiguo, en los siglos previos a la era común.

Pero la festividad no llegó a celebrarse hasta 1988. Fue fundada por el físico Larry Shaw, que en ese momento formaba parte del personal del Exploratorio, un museo de ciencias en San Francisco. Comenzó en un retiro del personal del Exploratorium en Monterey, California, que Shaw y sus colegas aprovecharon para conmemorar los tres años desde la muerte de Robert Oppenheimer, quien fundó el Exploratorium. Shaw estableció la conexión entre el 14 de marzo y el 14 de marzo durante ese retiro, y ese mismo año se celebró el primer Día Pi informal en el museo para honrar la memoria de Oppenheimer.

Décadas después, el Día Pi se volvió reconocido a nivel nacional en los EE. UU., gracias a una resolución vinculante aprobada por la Cámara de Representantes el 12 de marzo de 2009, designando el 14 de marzo como el Día Nacional Pi.

Cómo celebrar el Día Pi

Como Día Pi oficial sitio web Como sugiere, comer pastel, hornear pastel y tal vez observar los principios matemáticos de pi usando un pastel son algunas actividades temáticas para disfrutar. Los pasteles de pizza y los pasteles de postre son variaciones apropiadas. Un juego de “concursos de pasteles” tradicionales, los concursos de pi son comunes en el Día de Pi y a menudo implican competencias para recitar tantos dígitos de π como sea posible de memoria.

Pero no existen formas correctas o incorrectas de celebrar el Día Pi. Para las personas de todo el mundo entusiasmadas por la importancia matemática de pi y el amplio potencial de juegos de palabras honoríficos relacionados con él, hay muchas maneras de rendir homenaje. Lo mismo ocurre con los educadores y estudiantes, aunque los expertos en matemáticas y ciencias generalmente recomiendan utilizar las festividades del Día Pi como oportunidades para hacer que el aprendizaje sea más divertido. El Museo de los Niños de Houston, por ejemplo, celebrará la festividad con su 14a pelea anual de pastelesinvitando a los niños a arrojarse pasteles hechos con crema de afeitar unos a otros en una sección acordonada de la calle.

Los fanáticos de las matemáticas reconocen que las celebraciones típicas del Día Pi tienen poco que ver con la constante matemática. Sin embargo, Suri aún alentaría a los educadores a aprovechar al máximo las divertidas vacaciones y siempre llevar pastel a clase cuando enseñen el Día Pi.

“Cada vez que doy una conferencia sobre el Día de Pi, ese es el camino a seguir”, dijo. “Y lo recomendaría a todos los profesores. Consiga un pastel. A la gente le encantará. Escucharán sus conferencias con mucha más atención”.



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