Reduciendo la brecha cultural entre la Luna y Marte

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Unir culturas para servir a un objetivo mayor es extremadamente difícil. La NASA tiene tres culturas dominantes: los vuelos espaciales tripulados (HSF), la ingeniería y la ciencia, que deben integrarse para lograr el gran objetivo de devolver a los humanos a la Luna y continuar hacia Marte. De la luna a Marte (M2M) Arquitectura documentola NASA explica claramente el propósito de estos extraordinarios esfuerzos: llevar a cabo ciencia de clase mundial, establecer una postura nacional que afectará el futuro de la humanidad e inspirar a las generaciones actuales y futuras.

En mis 50 años de carrera, he visto el mundo espacial desde muchos puntos de vista diferentes: Laboratorio Nacional, empresa emergente, consultor, director del centro Ames de la NASA, editor de revistas revisadas por pares y profesor adjunto en Stanford. Estas experiencias me han expuesto a las fortalezas y debilidades de las tres culturas y me han dado algunas ideas sobre cómo deben combinarse para explorar otros mundos.

Ciencia

Como fundador del Instituto de Astrobiología de la NASA, aprendí de primera mano que lograr que científicos dispares, incluidos geólogos, astrónomos y biólogos, trabajen juntos puede ser un desafío. El primer requisito fue desarrollar un lenguaje común para salvar los abismos entre minerales, pársecs y ADN, por ejemplo. Junto a una mayor comprensión de las otras disciplinas surgió la necesidad absoluta de estar en la misma habitación al mismo tiempo. Intercambiar documentos y artículos está bien, pero sólo después de que los distintos grupos científicos, dirigidos por un científico muy respetado que valora el trabajo interdisciplinario, hayan llegado a un consenso. La ciencia es un esfuerzo de base donde todos deben ser escuchados, alcanzar un consenso después de un extenso debate y luego un reexamen continuo a medida que surgen nuevos datos. Esto también es válido para los países en desarrollo. Objetivos científicos de M2M.

Ingeniería

En 1999 desaparecieron dos misiones de la NASA a Marte. Como resultado de estos fallos, me pidieron que fuera a la sede de la NASA y arreglara el desastre. A mi llegada, descubrí que al menos cinco personas diferentes reclamaban el liderazgo del programa existente a Marte. Mi primer deber fue aclarar que estaría a cargo como el primer Director del Programa Marte. El programa de hoy sufre un problema similar: aquellos de nosotros que observamos a Artemis y M2M no podemos identificar al líder general. Esto debe remediarse. A continuación, era necesario superar la desconfianza entre organizaciones y culturas. Llevar a científicos a trabajar con ingenieros (y viceversa) para desarrollar un proyecto de vuelo es un desafío único que requiere habilidades de gestión especiales. La necesidad fundamental es que cada grupo comprenda y respete las capacidades y contribuciones del otro. Los científicos descubren cosas utilizando el método probado de generación de hipótesis, experimentación y análisis de datos; Los ingenieros construyen cosas utilizando procedimientos establecidos de física, diseño, análisis y pruebas. Lograr que los científicos creen requisitos implementables que conduzcan a nuevos descubrimientos y que los ingenieros desarrollen un diseño sólido que sea rentable se logra mejor a través de un enfoque iterativo que utilice el mejor liderazgo de programa disponible. Me alegra decir que la reestructuración que mi equipo y yo logramos resultó en una arquitectura de 20 años de misiones exitosas a Marte.

Vuelos espaciales tripulados

En 2003, me pidieron que fuera el único miembro de la NASA en la Junta de Investigación de Accidentes de Columbia. Durante siete meses, la junta trabajó profundamente dentro del programa Shuttle para determinar no sólo las razones técnicas de la pérdida de la tripulación y el vehículo, sino también qué cuestiones organizativas y culturales llevaron a la tragedia. Aprendí que la mentalidad de HSF tiende a ser verticalista y jerárquica, acompañada de una fuerte dedicación personal a la misión. Esta cultura también trae consigo algo más que un poco de terquedad. Fue sólo después de mi demostración televisiva en vivo de la causa técnica del accidente que todos los “qué pasaría si” desaparecieron y se pudo adoptar un enfoque consensuado de regreso al vuelo.

Al final, si bien la comunidad científica puede parecerse a una sociedad de debate, HSF se parece más al ejército con su cadena de mando. Dicho esto, la diferencia fundamental con el trabajo científico es que en la FHS hay vidas en juego. En comparación con las misiones científicas robóticas, las misiones con tripulación humana a la Luna o Marte deben incluir requisitos de salud y rendimiento humanos, lo que presenta una distinción fundamental innegable entre las dos mentalidades. La cultura de la ingeniería apoya a ambas empresas, aunque de maneras algo diferentes.

cambio de cultura

Servir en la Junta de Investigación de Accidentes de Columbia también me enseñó que una vez establecida, una cultura cambia lentamente, bajo presión constante y liderazgo desde arriba. Debido a que la ciencia se declara formalmente como uno de los tres pilares de la arquitectura de exploración de la NASA, lograr un enfoque unificado, el llamado enfoque One NASA para M2M, necesitará una combinación de ciencia, ingeniería y atributos únicos de HSF. Y eso llevará algún tiempo, probablemente años. Simplemente cambiar la placa con el nombre en la puerta o un recuadro en un organigrama no es suficiente.

¿Qué se puede hacer para facilitar y acelerar la reducción de la brecha cultural? Creo que debe haber una dedicación real a un programa One NASA M2M, comenzando por pedirle a los líderes superiores (Administrador, Administrador Adjunto y Administrador Asociado) que adopten los principios del cambio cultural entre organizaciones y luego asegurando la siguiente capa de liderazgo de la NASA. está capacitado y comprometido con los esfuerzos interdisciplinarios e interorganizacionales. En ese espíritu, recomiendo que las oficinas centrales de la NASA nombren inmediatamente a un científico del programa con autoridad y estatura equivalente al personal de gestión de programas existente para Artemis y M2M.

A continuación, es necesario que haya una serie de científicos de proyectos correspondientes en niveles inferiores que trabajen hombro con hombro con el personal e ingenieros actuales de los proyectos Artemis y M2M. Esos científicos deben tener habilidades en ciencia planetaria, astrobiología y disciplinas de desempeño y salud humana, y deben poder comunicarse con las comunidades externas.

Finalmente, sugiero una Junta de Revisión Permanente independiente compuesta por personas ajenas a la NASA que incluya científicos de alto nivel (con logros reconocidos en las ciencias descritas anteriormente), ingenieros, tecnólogos, gerentes y líderes que puedan reunirse periódicamente para revisar el progreso de Artemis y M2M. Este grupo no puede ser reactivo, sino proactivo en su búsqueda del objetivo de Una NASA de que la humanidad explore otros mundos para cumplir con los tres pilares de la ciencia, la postura nacional y la inspiración.

Devolver a los humanos a la Luna y llegar a Marte es un objetivo generacional que puede requerir nuevas estructuras organizativas, tecnologías y creatividad científica, pero este es un desafío digno de una gran nación y ¡Estados Unidos está a la altura de la tarea!

G. Scott Hubbard ha desempeñado funciones clave en la NASA, incluido el de director del Centro de Investigación Ames, primer director del Programa de Marte, fundador del Instituto de Astrobiología de la NASA y único miembro de la Junta de Investigación de Accidentes de Columbia de la agencia. Hubbard, ahora jubilado, forma parte de comités de la Academia Nacional, la NASA y otros, y posee ocho medallas de la NASA, incluida la Medalla por Servicio Distinguido.



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