reflexiones sobre la última ronda de despidos de Google | de Tony Yiu | Blog Alfa Beta | enero de 2024

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Foto por Kai Wenzel en desempaquetar

De repente, la empresa más rica del mundo se preocupa por sus gastos

GRAMOGoogle y los despidos simplemente no van de la mano. Si le dijera que hay una empresa que acaba de informar las siguientes estadísticas financieras el último trimestre, ¿qué pensaría?

  • Ingresos: $76,7 mil millones (crecimiento del 11% año tras año)
  • Lngresos netos: 19.700 millones de dólares (márgenes de beneficio del 25,7%)
  • Flujo de caja operativo: 30.700 millones de dólares
  • Más de 150 mil millones de dólares de efectivo e inversiones líquidas en el balance.

Ése no es el panorama financiero de una empresa en problemas. Esa es una empresa que continúa ganando cantidades impías de efectivo. cada cuarto!

Recuerdo que a mediados de la década de 2010 había una guerra de talentos entre Google, Facebook y las startups más populares (sobrefinanciadas) de la época como Uber y Stripe. En aquel entonces, parte de la estrategia competitiva (y de contratación) de Google y Facebook era pagar tanto dinero a los ingenieros e investigadores que nunca querrían irse. Teniendo en cuenta hacia dónde se dirigieron finalmente las valoraciones de las empresas emergentes durante esos años espumosos (gracias a las bajas tasas y una enorme avalancha de dinero hacia el capital de riesgo), eso significó desechar paquetes de capital cada vez más masivos. En cierto sentido, Google decía: “Preferiría pagarte millones para que te quedes aquí y te quedes con los pulgares, antes que que te vayas y comiences un competidor que podría perturbarme”.

Es un poco irónico que ahora Google y sus pares tecnológicos de megacapitalización se quejen de los altos precios de los ingenieros; después de todo, fueron ellos quienes fijaron esos precios (más los beneficios) en niveles tan altísimos. También es irónico que Google esté en un pequeño impulso de productividad después de aceptar pagar sumas principescas para que la gente no haga nada durante tantos años.

La justificación detrás de los últimos despidos parece estar impulsada por el deseo de invertir más en IA (inteligencia artificial). Fuera de Microsoft (y su socio OpenAI), Google parece ser el más avanzado en términos de capacidades de IA y LLM (modelo de lenguaje grande).

Pero la IA es un campo que se está desarrollando rápidamente y las empresas tecnológicas más grandes, junto con algunas nuevas empresas bien financiadas, están invirtiendo enormes cantidades de dinero en la carrera armamentista de la IA, porque todos reconocen que la IA podría…



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