Se espera que el mariscal de campo de los Steelers, Mason Rudolph, sea titular en la Semana 18 contra los Baltimore Ravens

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PITTSBURGH (KDKA/AP) – Los Pittsburgh Steelers se quedarán con Mason Rudolph antes de su fundamental final de temporada regular contra Baltimore.

El entrenador Mike Tomlin dijo el lunes que Rudolph hará una tercera apertura consecutiva para los Steelers (9-7), incluso cuando se espera que Kenny Pickett esté disponible después de recuperarse de una cirugía en el tobillo derecho. Rudolph ha sido espectacular en ocasiones lanzando para 567 yardas y dos touchdowns durante las victorias sobre Cincinnati y Seattle para ayudar a Pittsburgh a mantener vivas sus posibilidades de playoffs.

Los Steelers tienen múltiples maneras de llegar a la postemporada, la mayoría de ellas basadas en vencer a los Ravens (13-3) el sábado. Baltimore aseguró el primer lugar en la AFC al desmantelar a Miami el domingo y podría sentar a varios jugadores habituales, incluido el candidato al Jugador Más Valioso, Lamar Jackson, con la ventaja de jugar en casa.

Pittsburgh se preparará como si Jackson estuviera jugando e incluso si a Jackson se le da el día libre, Rudolph probablemente tendrá que lidiar con una defensa a la que se le ha permitido la menor cantidad de puntos en la liga. Sin duda, Rudolph ha aceptado el desafío y, al mismo tiempo, ha aportado una chispa bienvenida (y necesaria desde hace mucho tiempo).

“Él ha hecho un buen trabajo y nosotros hemos hecho un buen trabajo en las últimas dos semanas”, dijo Tomlin. “Hemos cuidado el balón. Él ha cuidado el balón. Hemos anotado puntos a un ritmo que no habíamos hecho hasta este momento este año. Y con la urgencia del momento y por esas razones, Vamos a dejar el balón en sus manos”.

Un jugador que se beneficia del juego de QB de Rudolph es el WR George Pickens. El destacado WR ha acumulado 15 recepciones, para 326 yardas y dos touchdowns en los dos juegos que Rudolph ha iniciado.

Los RB Najee Harris y Jaylen Warren también han encadenado dos juegos productivos sobre el terreno. Harris corrió para 200 yardas y tres touchdowns, mientras que Warren agregó 99 yardas por tierra y un touchdown. El producto de Oklahoma State también atrapó nueve balones para 53 yardas en el aire.

Lo último sobre el mariscal de campo Kenny Pickett

Pickett no ha jugado desde que se lesionó el tobillo derecho al final de la primera mitad de lo que se convirtió en una derrota por 24-10 ante Arizona el 3 de diciembre. Se sometió a una cirugía de “cuerda floja” en el tobillo poco después y regresó a practicar hace dos semanas. Si bien Pickett figuraba como “cuestionable” antes de la visita de Pittsburgh a Seattle, estuvo inactivo mientras Rudolph guiaba una ofensiva que acumuló 468 yardas y anotó 30 puntos por segunda semana consecutiva por primera vez en más de tres años.

Tomlin dijo que Pickett fue autorizado por el personal médico para jugar, pero señaló la falta de tiempo de práctica de Pickett con los titulares y la improbabilidad de que tanto Rudolph como Mitch Trubisky se lesionaran como la razón por la que no nombró a Pickett como tercer titular de emergencia contra los Halcones Marinos.

Tomlin dijo que Pickett es un “competidor” pero comprende las circunstancias.

“Él quiere fútbol, ​​quiere jugar, pero al mismo tiempo es un jugador de equipo”, dijo Tomlin. “Y entonces, ya sabes, nuestra agenda es ganar partidos de fútbol en este momento. Y me imagino que esa es la mentalidad de todos”.

Cómo llegó aquí Mason Rudolph

Rudolph, un veterano de seis años que es uno de los jugadores con más tiempo en la plantilla, pasó la mayor parte de las últimas cuatro temporadas en la banca y estuvo enterrado en la tabla de profundidad desde el verano de 2022 hasta el ala defensiva de Arizona, Jonathan Ledbetter. aterrizó en el tobillo derecho de Pickett y Trubisky pasó dos juegos y medio intentando y sin éxito provocar una ofensiva tan letárgica esta temporada que llevó al despido del coordinador ofensivo Matt Canada un par de días antes del Día de Acción de Gracias.

Rudolph, de 28 años, una selección de tercera ronda en 2018, será agente libre en marzo y solo estaba medio en broma cuando dijo recientemente que se preguntaba si estaría en la NFL o vendería bienes raíces en 2024. Su juego después de ser incluido en la alineación en medio de una racha de tres derrotas consecutivas significa que probablemente tendrá la oportunidad de permanecer en la liga el próximo año, tal vez incluso en Pittsburgh.

“Es simplemente divertido jugar al fútbol después de no haber hecho mucho de eso durante los últimos años”, dijo Rudolph después de completar 18 de 24 pases para 274 yardas, incluido un pase definitivo a Pickens con menos de dos minutos restantes que permitió a los Steelers agotar el reloj.

Fue una decisión un tanto valiente e indicativa de la creencia de Tomlin en Rudolph y la creencia de Rudolph en sí mismo.

“Tiene mucha confianza en sí mismo y es real”, dijo Tomlin. “Creo que es contagioso. Es agresivo en (su) estilo de juego, y creo que eso es útil, particularmente cuando te enfrentas a eso. La toma de riesgos calculada asociada con la búsqueda de la victoria es importante, y él ha demostrado esas cosas. “.

Tomlin admitió que podría haber un efecto dominó al iniciar a Rudolph con Pickett, una selección de primera ronda en 2022 que tiene marca de 14-10 como titular, saludable, pero no está listo para discutir las posibles ramificaciones, principalmente porque todavía hay hay mucho en juego.

“Somos más un equipo de día a día, semana a semana”, dijo Tomlin. “En este punto, las hipótesis y la especulación son infructuosas para nosotros. Tenemos tantos desafíos tangibles y tanto trabajo tangible que hacer, simplemente no estamos perdiendo mucho tiempo especulando y cosas de esa naturaleza”.

NOTAS: Tomlin dijo que S Minkah Fitzpatrick (rodilla) y LB Elandon Roberts (músculo pectoral) podrían regresar a practicar en algún momento esta semana. Fitzpatrick se ha ausentado las últimas dos semanas y Roberts no jugó el domingo luego de lesionarse al comienzo de la victoria sobre los Bengals.

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AP NFL: https://apnews.com/hub/nfl





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