Spirit Airlines en problemas después de que se bloqueara la adquisición de JetBlue

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un juez federal bloqueó la adquisición de 3.800 millones de dólares de la aerolínea de bajo coste JetBlue de la aerolínea de ultra bajo coste Spirit Airlines esta semana, poniendo en peligro el futuro de la aerolínea más pequeña.

El Departamento de Justicia presentó una demanda para detener la fusión el mes pasado, argumentando que el acuerdo conduciría a menos competencia y precios más altos. En su Regla de más de 100 páginas El martes, el juez William Young estuvo de acuerdo en que el acuerdo sería anticompetitivo.

Las acciones de Spirit Airlines perdieron casi la mitad de su valor ese día.

“[If] Si a JetBlue se le permitiera engullir a Spirit, al menos como se propone, eliminaría a uno de los pocos competidores principales de la industria aérea que ofrece innovación y disciplina de precios únicas”, escribió Young. “Consolidaría aún más un oligopolio al duplicar inmediatamente el tamaño de las partes interesadas de JetBlue en la industria. Peor aún, la fusión probablemente incentivaría aún más a JetBlue a abandonar sus raíces como aerolínea inconformista y de bajo costo”.

El fallo, que apunta a ponerse del lado de los clientes sensibles a los precios, podría ser, sin querer, el clavo en el ataúd para Spirit, la más pequeña de las dos aerolíneas. JetBlue, que esperaba aumentar su número de aviones y pilotos con la fusión, probablemente sobrevivirá al golpe.

Pero el futuro de Spirit está en juego.

Las luchas de Spirit son mayores que las de JetBlue

Spirit Airlines ha indicado que tendrá un promedio de 26 aviones en tierra en 2024 para reemplazar los motores Pratt & Whitney de muchos de sus aviones Airbus debido a un defecto de fabricación. Comenzando con 13 en enero y hasta 41 en diciembre, representarán más del 10% de su flota. Esto “impulsa una disminución dramática en las proyecciones de crecimiento a corto plazo de la Compañía”, dijo la compañía. advirtió el pasado mes de octubre.

Esa es una carga adicional a una ya grande cantidad de pérdidas para la aerolínea cuyo símbolo es SAVE. En su fallo, Young reconoció que Spirit anticipa una pérdida de 467 millones de dólares para 2023 (además de pérdidas anteriores de más de mil millones de dólares) y no ha sido rentable desde 2019. Las opciones de la aerolínea con sede en Miramar, Florida, ahora son buscar otro comprador o presentar una solicitud. para Capítulo 11 de bancarrota y liquidar, dicen los analistas.

Hace unas semanas, Spirit recaudó 419 millones de dólares hipotecando muchos de sus aviones, pero incluso entonces, “desde aquí su armario de obtención de liquidez no parece sólido”. El analista de JPMorgan, Jamie Baker, dijo.

JetBlue tampoco ha obtenido ganancias desde 2019, pero dado su tamaño, sus pérdidas son más manejables. La aerolínea más grande todavía tiene pedidos de 131 aviones Airbus, repartidos entre 76 A220-300 y 55 A321neos. Vuelo simple reportado, citando los últimos datos de Pedidos y Entregas del fabricante. también ha sido aumentando su huella europea.

Joanna Geraghty, El CEO entrante de JetBlue que sucede a Robert Hayes, tiene que reevaluar la trayectoria de vuelo de JetBlue. Pero el fracaso del acuerdo puede ser en realidad una bendición, según Analistas de TD Cowenporque Spirit solo ha perdido valor desde que se anunció el acuerdo por primera vez.

Gráfico: la caída de las acciones de Spirit es más drástica que la de JetBlue

Citable: Spirit y JetBlue creen que la fusión habría sido buena para los viajeros

“Seguimos creyendo que nuestra combinación es la mejor oportunidad para aumentar la tan necesaria competencia y opciones ofreciendo tarifas bajas y un excelente servicio a más clientes en más mercados, al tiempo que mejoramos nuestra capacidad para competir con las aerolíneas dominantes de EE. UU.”.

—Declaración conjunta de JetBlue y Spirit después del fallo judicial que bloqueó su acuerdo

Un número clave: fusiones y adquisiciones de aerolíneas

20: Años desde que una importante adquisición de una aerolínea fue bloqueada en los EE. UU. ante el desafío JetBlue-Spirit. También es el número de Fusiones que han sido aprobadas en el mismo período de dos décadas, y en varios de ellos participaron las cuatro grandes aerolíneas: American, United, Delta y Southwest.

Una breve cronología de la fusión JetBlue-Spirit

Abril de 2022: JetBlue, la sexta aerolínea más grande de EE. UU., tiene como objetivo adquirir Spirit, entrando en una guerra de ofertas con Frontier Airlines. JetBlue finalmente gana.

Julio de 2022: JetBlue acepta una orden judicial ruptura de una alianza con American Airlines para apaciguar a los reguladores y obtener su aprobación para el acuerdo con Spirit. A finales de mes, firma el acuerdo de adquisición de Spirit Airlines por valor de 3.800 millones de dólares.

Octubre de 2022: Los accionistas de Spirit votan para aprobar la oferta de JetBlue.

febrero 2023: Ejecutivos de Spirit y JetBlue reunirse con funcionarios del Departamento de Justicia en un intento de convencer a los reguladores para que aprueben la fusión.

Marzo de 2023: El Departamento de Justicia y el Departamento de Transporte demandan para bloquear el acuerdo JetBlue-Spirit, alegando que JetBlue “planea abandonar el modelo de negocio de Spirit, quitar asientos de los aviones de Spirit y cobrar precios más altos a los clientes de Spirit” si la adquisición se concreta.

Octubre de 2023: Un juez federal en Boston establece una fecha de juicio el 16 de octubre por la demanda JetBlue-Spirit presentada por el Departamento de Justicia.

Noviembre de 2023: Tanto el director ejecutivo de Spirit Airlines, Ted Christie, como el entonces director ejecutivo de JetBlue, Hayes, comparecen ante el tribunal para defender la adquisición propuesta.

Enero de 2024: El juez bloquea el trato. La decisión “se aplica de manera limitada sólo a la fusión propuesta de JetBlue y Spirit tal como está actualmente”, por lo que está suspendida por ahora, pero podría reactivarse en el futuro.



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